Wilson et Cusick s’associent à DragonSpeed ​​pour Indy

La 33e et dernière entrée de l’Indianapolis 500 appartient à la Chevy n°25 qui sera pilotée par Stefan Wilson dans le cadre d’un partenariat entre Cusick Motorsports et DragonSpeed, utilisant un châssis Dallara DW12 fourni par AJ Foyt Racing.

L’alignement entre Wilson, Don Cusick et le leader de DragonSpeed ​​Elton Julian s’est rapidement réuni alors que le trio, avec le directeur de Cusick Motorsports Anders Krohn, a commencé à explorer leurs options quelques jours après la course de Long Beach pour unir et diriger le Britannique dans son quatrième Indy 500 tout en aidant la série NTT IndyCar pour résoudre le mystère de l’endroit où se trouverait la 33e entrée.

“Je suis tellement excité d’être de retour à l’événement qui a enflammé ma passion pour le sport automobile il y a plusieurs décennies”, a déclaré Cusick, qui s’est associé à Andretti Autosport pour diriger Wilson à l’Indy 500 2021. “Être associé à un jeune, affamé et une organisation professionnelle comme DragonSpeed ​​le rend encore meilleur. L’année dernière a été une incroyable première expérience sur site pour Cusick Motorsports et nos partenaires, et nous sommes ravis de les avoir à nouveau avec nous. Le retour de Lohla Sport et Sierra Pacific Windows en tant que partenaires principaux et co-principaux est tout simplement fantastique, et nous sommes également ravis d’accueillir Gnarly Jerky dans ce groupe.

“Un grand merci à Jay Frye d’IndyCar, Team Chevy et Anders Krohn pour avoir joué un rôle déterminant dans la mise en place de ce programme. Nous avons des affaires inachevées de l’année dernière avec Stefan Wilson et nos partenaires, nous avons donc hâte que l’événement se déroule.

Après des mois de travail pour savoir où la 33e entrée émergerait, il a fallu un appel du propriétaire de DragonSpeed, Elton Julian, au président d’IndyCar, Jay Frye, pour faire connaître ses intentions de revenir dans la série, et avec Cusick et Wilson poursuivant leur recherche active de moyens de revenir. pour leur deuxième Indy 500 ensemble en tant que tandem pilote / propriétaire, les parties ont été réunies et un accord a finalement été conclu pour que DragonSpeed ​​utilise un Foyt Racing DW12.

L’équipage de voitures de sport de DragonSpeed, qui a dirigé l’Anglais Ben Hanley dans quatre courses IndyCar et deux Indy 500 de 2019 à 2020 et est composé de vétérans de la Formule 1 aux 24 Heures du Mans, préparera et pilotera la voiture. Will Phillips, ingénieur de course vétéran et ancien directeur technique d’IndyCar, s’est joint à l’effort pour s’occuper de Wilson depuis le stand de chronométrage.

L’histoire entre Julian et Cusick a une autre ride intéressante alors que l’équipe DragonSpeed ​​s’est retrouvée dans un récent test sur le circuit du Thermal Club en Californie pour se préparer à la course du championnat IMSA WeatherTech SportsCar du week-end dernier à Laguna Seca.

Par pure coïncidence en marchant dans le paddock Thermal, Julian a repéré une voiture avec “Cusick Motorsports” sur le côté, a demandé à son équipage si la voiture appartenait à Don Cusick et a appris que c’était la sienne et qu’il était sur la piste. Quelques instants plus tard, ils se sont rencontrés et ont passé les deux heures suivantes à déjeuner et à finaliser les détails de ce qui allait devenir le programme Cusick Motorsports/DragonSpeed ​​Indy 500.

“Cette opportunité signifie tellement pour nous”, a déclaré Julian. «Mettre ce programme en collaboration avec Don Cusick, Stefan Wilson et le groupe partenaire de Cusick Motorsports nous ramène à Indy encore plus tôt que nous l’espérions. Je peux vous dire que nous ne venons pas au Brickyard pour rattraper les chiffres – nous sommes ici pour reprendre notre courbe d’apprentissage IndyCar et tirer parti de notre expérience de 2019 et 2020, ainsi que des performances passées de Stefan. Je sais que Don et Stefan partagent nos ambitions, et je suis reconnaissant à AJ Foyt Racing et à l’esprit de course de Larry Foyt d’avoir contribué à rendre cet effort possible grâce à l’utilisation de leur équipement. Ajouter le 500 à nos engagements IMSA est compliqué, mais tout le monde chez DragonSpeed ​​est prêt à 100% pour relever le défi d’Indy.

Pour Wilson, terminer la grille de départ de l’Indy 500 est censé être une autre étape dans la croissance de la présence de Cusick Motorsports dans la série.

“Le voyage vers l’Indianapolis 500 2022 a été une montagne russe pour Cusick Motorsports, nos partenaires et moi-même”, a-t-il déclaré. « Il y a quelques semaines, il ne semblait pas que cela allait se produire pour nous, mais je suis tellement soulagé que toutes les pièces se soient réunies pour avoir une autre chance de participer à cette course. Le partenariat Cusick Motorsports et DragonSpeed ​​ne pourrait pas être mieux adapté et je sais que ce sera une excellente combinaison pour Indy cette année, ainsi que pour les opportunités futures. J’ai aussi hâte de rejoindre l’équipe Chevy et de porter un nœud papillon ce mois-ci.

«Il y a tellement de gens que je dois remercier pour avoir rendu cela possible pour nous. Tout d’abord, un grand merci à Don Cusick d’avoir cru en moi et d’avoir été à mes côtés alors que nous nous sommes battus pour revenir au 500, Elton Julian et l’équipe DragonSpeed ​​pour leur engagement à s’associer à nous et un grand merci à Jay Frye et IndyCar, ainsi qu’à Jim Campbell et Chevrolet pour leur soutien dans la réalisation de cet objectif.

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