Virus trouvé dans le cœur de porc utilisé dans la greffe humaine

Des chercheurs essayant de savoir ce qui a tué la première personne à recevoir une greffe cardiaque d’un porc ont découvert que l’organe abritait un virus animal mais ne peuvent pas encore dire s’il a joué un rôle dans la mort de l’homme.

Un homme du Maryland, David Bennett Sr., 57 ans, est décédé en mars, deux mois après la greffe expérimentale révolutionnaire. Les médecins de l’Université du Maryland ont déclaré jeudi avoir trouvé une mauvaise surprise : de l’ADN viral à l’intérieur du cœur du porc. Ils n’ont trouvé aucun signe indiquant que ce virus, appelé cytomégalovirus porcin, provoquait une infection active.

Mais une préoccupation majeure concernant les greffes d’animaux à humains est le risque qu’elles puissent introduire de nouveaux types d’infections chez l’homme.

Parce que certains virus sont « latents », ce qui signifie qu’ils se cachent sans causer de maladie, « il pourrait s’agir d’un auto-stoppeur », a déclaré le Dr Bartley Griffith, le chirurgien qui a effectué la greffe de Bennett, à l’Associated Press.

Pourtant, le développement est en cours de tests plus sophistiqués pour “s’assurer que nous ne manquons pas ces types de virus”, a ajouté le Dr Muhammad Mohiuddin, directeur scientifique du programme de xénotransplantation de l’université.

Le virus animal a été signalé pour la première fois par MIT Technology Review, citant une présentation scientifique que Griffith a donnée à l’American Society of Transplantation le mois dernier.

Pendant des décennies, les médecins ont essayé d’utiliser des organes d’animaux pour sauver des vies humaines sans succès. Bennett, qui était mourant et inéligible pour une greffe de cœur humain, a subi l’opération de la dernière chance en utilisant le cœur d’un porc génétiquement modifié pour réduire le risque que son système immunitaire rejette rapidement un tel organe étranger.

L’équipe du Maryland a déclaré que le porc donneur était en bonne santé, avait réussi les tests requis par la Food and Drug Administration pour vérifier les infections et avait été élevé dans une installation conçue pour empêcher les animaux de propager des infections. Revivicor, la société qui a fourni l’animal, a refusé de commenter.

Griffith a déclaré que son patient, bien que très malade, s’était assez bien remis de la greffe lorsqu’un matin, il s’est réveillé plus mal, avec des symptômes similaires à une infection. Les médecins ont effectué de nombreux tests pour essayer de comprendre la cause et ont donné à Bennett une variété d’antibiotiques, des médicaments antiviraux et un traitement stimulant le système immunitaire. Mais le cœur du porc a enflé, s’est rempli de liquide et a fini par cesser de fonctionner.

“Que faisait le virus, le cas échéant, qui aurait pu causer le gonflement de son cœur?” demanda Griffith. “Honnêtement, nous ne savons pas.”

La réaction ne semble pas non plus être un rejet d’organe typique, a-t-il dit, notant que l’enquête est toujours en cours.

Pendant ce temps, les médecins d’autres centres médicaux du pays ont expérimenté des organes d’animaux dans des corps humains donnés et sont impatients de tenter bientôt des études formelles sur des patients vivants. On ne sait pas comment le virus porcin affectera ces plans.

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Le département de la santé et des sciences de l’Associated Press reçoit le soutien du département d’éducation scientifique de l’Institut médical Howard Hughes. L’AP est seul responsable de tout le contenu.

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