Une étude massive révèle que nous avons besoin de meilleures thérapies que les antidépresseurs. Voici pourquoi

Les antidépresseurs sont le pilier du traitement de la dépression, mais leur utilisation est assombrie par des questions sur leur efficacité durable. Une nouvelle étude suggère maintenant que les antidépresseurs pourraient ne pas améliorer la qualité de vie des gens à long terme, par rapport aux personnes déprimées qui ne prennent pas ce type de médicaments.

Cela ne veut pas dire que nous ne devrions pas les utiliser, car ces médicaments sauvent des vies dans de nombreux cas. Mais les découvertes sont le dernier d’une série de travaux déclenchant une refonte des antidépresseurs; un projet important, compte tenu des millions de personnes les prennent pour la dépression dans le monde.

La recherche, dirigée par le pharmacoépidémiologiste Omar Almohammed de l’Université King Saud, en Arabie saoudite, peut également aider à valider les expériences des personnes qui se sentent déçues par les antidépresseurs. Pour certains, ces médicaments ne font pas grand-chose pour soulager la dépression et peuvent avoir des effets secondaires indésirables tels que la prise de poids, l’insomnie, la perte de libido et même des symptômes de sevrage s’ils sont arrêtés brusquement.

Améliorer le bien-être général des personnes, en particulier leur qualité de vie, pendant des années et pas seulement quelques mois, est “le but ultime de la thérapie”, Almohammed et ses collègues écrivent dans leur journal. Cependant, si les antidépresseurs aident à atteindre cet objectif est discutable, c’est le moins qu’on puisse dire.

Les antidépresseurs ont une histoire mouvementée, en proie à une influence indue de l’industrie pharmaceutique qui, il s’avère, a longtemps supprimé les données d’essais montrant que les antidépresseurs peuvent être inefficaces, gonflant les effets apparents des médicaments lucratifs.

Bien que ce biais de publication semble avoir diminué ces dernières années, il n’en reste pas moins que les antidépresseurs laissent de nombreuses personnes désespérées pour de meilleurs traitements, alors que le fardeau mondial de la dépression continue de croître.

De nombreuses études aggravent également le problème en ne tenant pas compte des aspects qui comptent le plus pour les patients, comme la qualité de vie.

Dans cette dernière étude, Almohammed et ses collègues ont analysé les données de l’enquête américaine sur les dépenses médicales, une étude nationale qui suit les services de santé utilisés par les Américains.

Les dossiers de santé ont montré qu’en moyenne, entre 2005 et 2016, environ 17 millions d’adultes ont reçu un diagnostic de dépression chaque année, un chiffre stupéfiant équivalent à la population des Pays-Bas ou de l’Équateur.

Environ les deux tiers des personnes dans l’ensemble de données sur 11 ans étaient des femmes, ce qui reflète les disparités réelles entre les sexes en matière de santé mentale ; près de 60 pour cent ont été traités avec des antidépresseurs.

L’utilisation d’antidépresseurs a été associée à certaines améliorations des aspects mentaux, mais pas physiques de la qualité de vie, selon l’analyse. Cela signifie que les gens avaient tendance à déclarer que leur détresse psychologique et leur bien-être s’amélioraient avec les antidépresseurs, mais que leurs problèmes de santé physique, leurs douleurs corporelles et leur manque de vitalité persistaient souvent.

Fait inquiétant, le changement positif de certains aspects de la qualité de vie observé chez ceux qui prenaient des antidépresseurs pendant deux ans ne différait pas beaucoup de celui observé chez ceux qui ne prenaient pas les médicaments.

Les médecins et les professionnels de la santé devraient envisager de faire participer les personnes à des séances de psychothérapie ou de soutien social avant de recourir ou de prescrire des antidépresseurs “principalement car il n’y a pas eu d’impact persistant de ces médicaments” sur la qualité de vie des personnes, écrit l’équipe.

Cependant, l’étude n’a pas fait de distinction entre les cas de dépression nouvellement diagnostiqués et les personnes qui avaient vécu avec le trouble de l’humeur pendant des années ; les personnes ont été incluses dans l’analyse tant qu’elles avaient un diagnostic de dépression et deux ans de données de suivi. Cela signifie qu’il ne peut pas exclure le scénario que pour certains, ces médicaments aient eu un premier effet avant la période de deux ans observée.

Les chercheurs n’ont pas non plus pu contrôler la gravité de la dépression car cela n’a pas été enregistré dans les données de l’enquête. De plus, les deux groupes d’étude différaient également quelque peu en termes d’âge, de sexe, d’origine ethnique et d’expérience de la pauvreté.

Nous ne pouvons pas non plus extrapoler les résultats de cette étude centrée sur les États-Unis à tout le monde, partout, mais cela correspond aux preuves croissantes d’autres pays que les antidépresseurs modernes sont insuffisants à bien des égards.

Cela ne signifie pas que nous devrions supprimer complètement les antidépresseurs. Au contraire, comme le souligne cette étude, les cliniciens pourraient avoir besoin de repenser la meilleure façon d’utiliser les antidépresseurs et de déterminer si les médicaments offrent ou non des avantages significatifs et durables aux personnes.

Par exemple, l’année dernière, des chercheurs ont fait valoir que les experts en santé mentale devaient revoir à qui et comment les antidépresseurs sont prescrits, que les médicaments devraient être prescrits pour des périodes plus courtes et pour les personnes souffrant de dépression sévère, et non de symptômes légers.

De plus, associer les antidépresseurs au soutien d’un psychothérapeute semble essentiel pour améliorer la qualité de vie des gens, plus que les médicaments ou la thérapie par la parole seuls, selon une méta-analyse de 2016 de plus de 150 essais randomisés et contrôlés par placebo, l’étalon-or de preuves cliniques.

“Bien que nous ayons toujours besoin que nos patients souffrant de dépression continuent à utiliser leurs antidépresseurs, des études à long terme évaluant l’impact réel des interventions pharmacologiques et non pharmacologiques sur la qualité de vie de ces patients [are] nécessaires », ajoute l’équipe.

L’étude a été publiée dans PLOS Un.

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