Une boule de feu 10 fois plus brillante que la pleine lune vue au-dessus de l’Arkansas, de la Louisiane et du Mississippi, selon la NASA

Un fort boom a précédé une boule de feu striée repérée dans trois États du Sud, ont confirmé des scientifiques jeudi.

Plus de 30 personnes dans l’Arkansas, la Louisiane et le Mississippi ont rapporté avoir vu le météore exceptionnellement brillant dans le ciel vers 8 heures du matin mercredi après avoir entendu de forts booms dans le comté de Claiborne, au Mississippi et dans les environs, a rapporté la NASA. Il a été repéré pour la première fois à 87 kilomètres au-dessus du fleuve Mississippi, près d’Alcorn, dans le Mississippi, ont indiqué des responsables.

“C’est l’un des événements les plus agréables que j’ai vus dans les données GLM (Geostationary Lightning Mappers)”, a déclaré Bill Cooke, responsable du Bureau des environnements météoroïdes de la NASA au Marshall Space Flight Center à Huntsville, en Alabama.

L’objet, que les scientifiques ont appelé un bolide, s’est déplacé vers le sud-ouest à une vitesse de 55 000 miles par heure (88 500 kilomètres par heure), se brisant en morceaux alors qu’il descendait plus profondément dans l’atmosphère terrestre. Il s’est désintégré à environ 34 miles (55 kilomètres) au-dessus d’une zone marécageuse au nord de la communauté non constituée en société de la paroisse Concordia de Minorque en Louisiane.

Un témoin a déclaré au Vicksburg Post qu’elle avait entendu un bruit fort, puis avait levé les yeux et vu une “boule de feu orange de la taille d’un ballon de basket, avec une queue blanche derrière”, se dirigeant vers l’ouest en direction du fleuve Mississippi.

L’agence de gestion des urgences du comté de Claiborne a publié une déclaration sur Facebook confirmant les informations et notant que la centrale nucléaire de Grand Gulf n’était pas impliquée.

“Citoyens du comté de Claiborne, les responsables locaux sont conscients du bruit fort qui a été entendu dans tout le comté”, lit-on dans le message. «La centrale nucléaire de Grand Gulf n’a pas été impliquée dans cet événement et le site est sécurisé. … Il n’y a aucune menace pour le comté et aucune mesure ne doit être prise.»

La fragmentation de la boule de feu a généré suffisamment d’énergie pour créer des ondes de choc qui se sont propagées au sol, produisant les booms et les vibrations ressentis par les habitants de la région, a déclaré la NASA.

À son apogée, la boule de feu était plus de 10 fois plus brillante qu’une pleine lune, a déclaré la NASA.

“Ce qui m’a semblé inhabituel, c’est le peu de rapports de témoins oculaires que nous avions donnés, le ciel était si clair”, a déclaré Cooke. “Plus de gens l’ont entendu que vu.”

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