Twitter s’est concentré sur les «conversations saines». Elon Musk pourrait changer cela

“Nous pensons que c’est un vecteur de croissance à long terme, et c’est la bonne chose à faire pour les gens sur Twitter, et aussi pour le monde”, a déclaré Dorsey lors de l’appel aux résultats de la société pour le quatrième trimestre 2018, axé sur la “santé” de la plateforme.

Musk, un utilisateur controversé de Twitter avec des antécédents de comportement erratique sur et en dehors de la plateforme, a appelé à une plus grande liberté d’expression sur le réseau social et à des politiques qui favoriseraient l’abandon de la plupart des tweets et des comptes.

“En cas de doute, laissez le discours exister”, a déclaré Musk lors d’une interview sur scène lors de la conférence TED au début du mois. “Si c’est une zone grise, je dirais, laissez le tweet exister. Mais évidemment dans le cas où il y a peut-être beaucoup de controverse, vous ne voudriez pas nécessairement promouvoir ce tweet.”

Sous sa propriété, Twitter pourrait annuler les mesures prises ces dernières années pour rendre la plate-forme plus acceptable pour ses utilisateurs les plus vulnérables, généralement les femmes, la communauté LGBTQ et les personnes de couleur, selon les experts en sécurité.

Au-delà des employés potentiellement aliénants qui ont travaillé ou soutenu les efforts pour améliorer la modération du contenu sur la plate-forme, annuler les progrès de Twitter sur les “conversations saines” risque également de perdre des utilisateurs à un moment où l’entreprise se bat pour inverser une croissance lente. Cela pourrait aussi désactiver les annonceurs qui craignent que leurs publicités ne soient diffusées à côté de contenu préjudiciable. Alors que Musk a déclaré que son offre pour Twitter n’était “pas un moyen de gagner de l’argent”, il s’agit toujours d’une entreprise et la publicité reste son principal moteur de revenus.

Bien que plus petit que certaines plates-formes rivales, Twitter a également une influence démesurée dans le monde en ligne (et hors ligne) car il est populaire parmi les personnalités influentes des médias, de la politique et du divertissement, et parce qu’il a souvent servi de modèle à d’autres plates-formes sur la façon de adresse épineuse problèmes de contenu préjudiciable. Ainsi, les changements apportés aux politiques de Twitter pourraient avoir des effets d’entraînement plus larges sur la politique et la société.

Twitter n’a certainement pas été parfait sur les questions de modération de contenu, mais comme l’a dit Kirsten Martin, professeur d’éthique technologique au Mendoza College of Business de Notre Dame : “Twitter s’est toujours efforcé d’être une entreprise de médias sociaux responsable non seulement par la modération de son contenu, mais également leurs embauches dans le domaine de l’éthique de l’apprentissage automatique.”

“Je serais inquiet de savoir comment cela changerait les valeurs de Twitter”, a ajouté Martin.

Twitter et Musk n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

Un milliardaire avec une histoire de pêche à la traîne

Musk a une réputation mitigée dans l’industrie technologique. Il est sans aucun doute l’un des innovateurs et entrepreneurs les plus ambitieux et les plus prospères de cette époque, mais c’est aussi quelqu’un qui a courtisé la controverse, souvent à partir de son propre profil Twitter, où il compte 83 millions de followers.

Au fil des ans, Musk a utilisé Twitter pour faire des déclarations trompeuses sur la pandémie de Covid-19, pour porter une accusation sans fondement selon laquelle un homme qui a aidé à sauver des enfants d’une grotte en Thaïlande est un prédateur sexuel, pour se moquer des personnes qui affichent leurs pronoms de genre sur la plate-forme et de faire d’innombrables blagues impliquant les nombres 420 et 69. Il a également tweeté une photo (supprimée depuis) ​​comparant le Premier ministre canadien Justin Trudeau à Adolf Hitler et il a comparé le nouveau PDG de Twitter, Parag Agrawal, à Joseph Staline.
Elon Musk est l'un des utilisateurs les plus en vue mais les plus controversés de Twitter, où il compte plus de 83 millions de followers.

Musk et d’autres ont souligné que la plupart des membres du conseil d’administration de Twitter avaient peu d’expérience dans l’utilisation de la plate-forme. On ne peut pas en dire autant de Musk, un utilisateur passionné de Twitter avec une suite enragée qui comprend bien la dynamique de la plate-forme. Pourtant, l’expérience d’utilisation de Twitter par Musk en tant qu’homme blanc ultra-riche est intrinsèquement différente de celle de la plupart des utilisateurs, et en particulier de celles qui sont des femmes ou d’autres communautés marginalisées que Twitter a essayé de protéger et qui peuvent maintenant être à risque si son les politiques de modération sont annulées.

“Chaque fois que quelqu’un dit la liberté d’expression, cela signifie toujours la liberté d’expression pour les puissants. Cela ne signifie pas la liberté d’expression pour les moins puissants”, a déclaré Leslie Miley, un ancien directeur de l’ingénierie de Twitter qui a créé son équipe de sécurité et de sécurité des produits et a quitté l’entreprise. en 2015. “[Musk] dit qu’il veut en faire une plate-forme de liberté d’expression. Ce qu’il veut, c’est une plate-forme pour dire ce qu’il veut – et veut que d’autres personnes comme lui disent ce qu’elles veulent – sans aucune responsabilité.”

Pour sa part, Musk a déclaré sur Twitter lundi : “J’espère que même mes pires critiques resteront sur Twitter, car c’est ce que signifie la liberté d’expression.”

Des utilisateurs éminents comme le développeur de jeux Brianna Wu ont depuis des années expliqué comment les foules en ligne sur Twitter peuvent passer du discours de haine en ligne au mal dans le monde réel. Elle craint maintenant que les progrès qu’elle et d’autres utilisateurs ont réclamés sur Twitter soient inversés.

“Il y a eu tellement de batailles acharnées sur ces [safety] politiques dans les coulisses “, a déclaré Wu, qui est maintenant directeur exécutif d’un PAC pour les progressistes, à CNN Business.” Je suis extrêmement inquiet que Musk annule tout le travail acharné qui a été fait pour lutter contre le discours de haine sur la plate-forme. “

Le plan de Musk pour Twitter

Lors de la conférence TED plus tôt ce mois-ci, Musk a présenté sa vision globale de Twitter, notamment en rendant son algorithme public pour accroître la transparence autour de ses décisions concernant l’application et la promotion du contenu – une décision qui, selon les experts, est loin d’être une solution miracle. De plus, Musk a déclaré que Twitter serait plus “réticent à supprimer des choses” et “très prudent avec les interdictions permanentes”.

“Mon fort sentiment intuitif est que le fait d’avoir une plate-forme publique de confiance maximale et largement inclusive est extrêmement important pour l’avenir de la civilisation”, a déclaré Musk.

Cascade ou stratégie ?  Ce qu'Elon Musk attend de Twitter

De nombreux adeptes de la société ont émis l’hypothèse que si son offre publique d’achat réussissait, Musk pourrait restaurer le compte Twitter de l’ancien président Donald Trump, qui a été interdit au début de l’année dernière à la suite de l’insurrection au Capitole américain. Une telle décision pourrait avoir d’énormes implications pour la prochaine élection présidentielle de 2024, car Twitter était un outil clé pour Trump pour rallier sa base, promouvoir des alliés politiques et tourner en dérision les critiques et diffuser des affirmations fausses et trompeuses.

“Si Musk achète Twitter, alors il ramènera sûrement Trump sur la plate-forme, ouvrant la porte à une course viable en 2024”, a déclaré Joan Donovan, directrice de recherche au Shorenstein Center on Media, Politics and Public Policy de Harvard. dit sur Twitter lundi avant l’annonce de l’accord.
Trump, pour sa part, a déclaré à Fox News lundi qu’il ne prévoyait pas de rejoindre Twitter, s’il y était invité, et qu’il commencerait plutôt à utiliser sa propre application Truth Social (Trump n’a publié qu’une seule fois sur le site, en février). “J’espère qu’Elon achètera Twitter parce qu’il y apportera des améliorations et c’est un homme bon, mais je vais rester sur TRUTH”, a déclaré Trump à Fox.
Donovan aussi c’est noté que sous la direction de Musk, Twitter pourrait “devenir davantage un terrain de guerres culturelles”. droits civiques.”

Musk a déclaré lundi dans un communiqué qu’il souhaitait également “rendre Twitter meilleur que jamais en améliorant le produit avec de nouvelles fonctionnalités, en rendant les algorithmes open source pour accroître la confiance, en vainquant les spambots et en authentifiant tous les humains”.

Une plate-forme avec plus de travail à faire

Chacune des principales plateformes de médias sociaux a subi des pressions de la part des législateurs, des chercheurs et du public pour en faire plus pour lutter contre les abus, le harcèlement et la désinformation, et a adopté différentes approches avec plus ou moins de succès. Dans de nombreux cas, Twitter a été considéré comme un leader du secteur en termes de gestion des contenus problématiques et de transparence quant à son approche et au succès de ses efforts. Plus particulièrement, Twitter a été la première des principales plateformes à interdire Trump pour avoir enfreint sa politique d’incitation à la violence, poussant d’autres plateformes à emboîter le pas.

“Ce n’est pas génial aujourd’hui, mais c’est mieux”, a déclaré Wu. “Je pense que les gens ne comprennent pas combien nous avons à perdre.”

Le conseil d'administration de Twitter serait sur le point de conclure un accord pour vendre la société de médias sociaux à Elon Musk.

Le PDG de l’Anti-Defamation League, Jonathan Greenblatt, a déclaré qu’il espérait que Twitter resterait un endroit où les gens peuvent parler librement tout en se sentant en sécurité. “Quand je dis sûr et sécurisé, je veux dire du sectarisme et du genre de terrible pêche à la traîne qui le rend trop toxique pour tant d’entre nous”, a-t-il ajouté.

D’autres, cependant, sont moins optimistes. Imran Ahmed, PDG du Center for Countering Digital Hate, a déclaré que Musk avait une “vision assez peu sophistiquée” des facteurs qu’une plate-forme doit prendre en compte lorsqu’elle “donne accès aux mauvais acteurs aux gens normaux”.

Le contenu préjudiciable peut avoir des conséquences dans le monde réel – le génocide du Myanmar et l’émeute du Capitole sont deux des exemples les plus flagrants, mais un déluge de harcèlement et des menaces voilées de préjudice hors ligne peuvent également avoir de graves répercussions sur les utilisateurs individuellement. — et les plateformes de médias sociaux sont confrontées à un difficile exercice d’équilibre pour déterminer comment permettre aux utilisateurs de s’exprimer aussi librement que possible tout en les protégeant de tels préjudices.

Alors que Musk a déclaré qu’il voulait autoriser “tout discours légal sur Twitter”, les limites de ce qui est légal peuvent être floues et varier d’un pays à l’autre – et pourraient également bientôt changer, car les régulateurs se concentrent sur les plateformes de médias sociaux. peuvent avoir sur les usagers, notamment les jeunes, et les processus civiques.

“[Twitter has] commencé à parler de la moralité de ce qu’ils font, d’une manière qui implique qu’ils l’obtiennent “, a déclaré Ahmed. Mais avec Musk, ” c’est comme si … nous devons aller rééduquer un autre type de milliardaire, libertaire , homme-enfant qui [Twitter] est le monde réel … J’espère qu’il peut voir la différence entre vous savez, être un connard et être dangereux.

Certains experts se demandent également si une plate-forme moins modérée serait une entreprise durable. Plusieurs nouvelles plates-formes lancées ces dernières années ont promis d’adopter une approche moins restrictive de la modération de contenu, souvent dans l’espoir d’attirer des utilisateurs de droite frustrés par les géants de la Big Tech, mais ont largement échoué à obtenir une adoption significative. L’exemple le plus récent : Trump’s Truth Social. Les annonceurs en ligne hésitent également à diffuser leurs publicités à côté de contenus dangereux ou controversés.

“Le grand public ne veut pas voir plus de théories du complot, plus de harcèlement et plus de discours de haine”, a déclaré Karen Kornbluh, chercheuse principale et directrice de l’Initiative pour l’innovation numérique et la démocratie au German Marshall Fund. “Il y a ça [disconnect] entre ce qu’il dit qu’il veut faire [to loosen content restrictions]ce qui ressemble à une initiative de guerre culturelle, au lieu de dire qu’il veut augmenter leurs profits. Cela ne semble pas correspondre.”

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