SpaceX lance le booster Falcon 9 pour la deuxième fois en trois semaines – Spaceflight Now

SpaceX lance une fusée Falcon 9 dans le ciel de Cap Canaveral avec 53 autres satellites Internet Starlink. Crédit : Michael Cain / Spaceflight Now / Coldlife Photography

SpaceX a continué à accélérer son rythme de lancement avec une autre mission Starlink depuis Cap Canaveral vendredi, complétant un recyclage rapide avec un booster de premier étage Falcon 9 volant pour la deuxième fois en 21 jours.

La mission vendredi – conçue Starlink 4-16 – était le 151e lancement d’une fusée Falcon 9 depuis que SpaceX a lancé son véhicule de travail le 4 juin 2010, et le 43e vol Falcon 9 principalement dédié au transport des stations de relais Internet Starlink en orbite. Le lancement était la 17e mission de SpaceX de l’année et le sixième lancement de Falcon 9 en avril, le plus grand de SpaceX en un seul mois.

SpaceX a accéléré sa cadence de lancement cette année. Elon Musk, fondateur et PDG de la société, a déclaré que SpaceX avait pour objectif d’effectuer 60 vols Falcon 9 et Falcon Heavy en 2022, soit près du double des 31 missions accomplies l’année dernière. Le taux de lancement est soutenu par la réutilisation par SpaceX des propulseurs de fusée et des coques de carénage de charge utile. Jusqu’à présent cette année, un seul des 17 vols Falcon 9 a utilisé une toute nouvelle fusée.

Le booster qui a volé lors de la mission de vendredi – le numéro de queue B1062 – a atterri sur le drone de SpaceX “A Shortfall of Gravitas” dans l’océan Atlantique après le lancement avec la mission Ax-1 d’Axiom le 8 avril. Le drone a ramené la fusée au port pour des inspections et des opérations mineures remise à neuf, puis SpaceX a intégré l’étage d’appoint avec un nouveau deuxième étage et a fait rouler la fusée dans le hangar du pad 40.

À l’intérieur du hangar, les techniciens de SpaceX ont couplé la fusée avec sa charge utile de 53 satellites Starlink, déjà encapsulés dans le nez du Falcon 9. SpaceX a fait rouler le Falcon 9 entièrement assemblé sur la plate-forme juste au nord du hangar jeudi, puis l’a élevé à la verticale pour les préparations finales du lancement.

Le lancement de vendredi a marqué la rotation la plus rapide entre les vols du même propulseur Falcon, battant le précédent record de 27 jours.

Après un compte à rebours fluide, le Falcon 9 a allumé ses moteurs principaux Merlin et s’est éloigné du pad 40 de la station de la Force spatiale de Cap Canaveral à 17 h 27 min 10 s HAE (21 h 27 min 10 GMT) vendredi. Aspirant du kérosène et des propulseurs à oxygène liquide, les moteurs Merlin 1D ont propulsé la fusée de 229 pieds de haut (70 mètres) à travers la stratosphère sur une trajectoire au nord-est de la côte de la Floride.

Crédit : Stephen Clark / Spaceflight Now

Au milieu du grondement décroissant des moteurs de fusée du Falcon 9, le premier étage s’est arrêté et largué, puis a atteint une altitude de près de 400 000 pieds avant de descendre pour un atterrissage vertical propulsif sur le drone. une demi-minute après le lancement.

Comme la plupart des missions Starlink récentes, l’étage supérieur du Falcon 9 a placé les 53 satellites Starlink sur une orbite quasi circulaire à une altitude moyenne de 192 miles (310 kilomètres) pour le déploiement des 53 engins spatiaux emballés à plat, chacun pesant un peu plus d’un quart de tonne.

La deuxième étape a allumé son moteur unique optimisé pour le vide pendant deux brûlures afin de placer les satellites Starlink sur l’orbite correcte pour la séparation. Le déploiement des satellites Starlink a eu lieu au sud de l’Australie environ 59 minutes après le début de la mission.

Le Falcon 9 a lancé les satellites sur une orbite avec une inclinaison de 53,2 degrés par rapport à l’équateur, l’une des cinq “coquilles” orbitales utilisées dans le réseau Internet mondial de SpaceX.

Les satellites Starlink étendront les panneaux solaires et utiliseront des propulseurs ioniques embarqués pour atteindre leur orbite opérationnelle à une altitude de 335 miles (540 kilomètres), où ils entreront en service commercial et commenceront à transmettre des signaux à large bande aux consommateurs.

SpaceX a maintenant lancé 2 441 satellites Starlink à ce jour, y compris des engins spatiaux qui ont été mis hors service ou qui ont subi des pannes. Plus de 2 100 de ces satellites sont en orbite et fonctionnent vendredi, selon une liste tenue par Jonathan McDowell, un astrophysicien qui suit l’activité des vols spatiaux.

Cela fait de la flotte Starlink la plus grande constellation de satellites au monde, par un facteur de près de cinq sur la flotte de satellites Internet appartenant à son rival OneWeb.

La fusée Falcon 9 de SpaceX se dirige vers le bas avec la mission Starlink 4-16. Crédit : Michael Cain / Spaceflight Now / Coldlife Photography

SpaceX remplit son réseau de génération actuelle avec 4 400 satellites. En fin de compte, SpaceX a l’intention de lancer jusqu’à 42 000 satellites Internet, mais le chiffre final dépend de la demande du marché pour le service Starlink, qui offre une connectivité haut débit et à faible latence.

SpaceX affirme que le service est le mieux adapté aux clients des zones éloignées et difficiles d’accès, telles que les communautés rurales, les maisons isolées, les îles et les navires. Les clients peuvent s’inscrire au service Starlink en ligne en payant des frais de réservation et en payant 599 $ pour une antenne et un modem. SpaceX facture 110 $ par mois pour le service Starlink grand public.

SpaceX s’est associé à l’armée américaine pour démontrer la connectivité Starlink aux avions. Delta Air Lines a également mené des tests « exploratoires » du système Starlink pour une éventuelle utilisation future sur des avions de passagers, selon le Wall Street Journal.

Le transporteur aérien JSX a annoncé le 21 avril qu’il équiperait 100 de ses jets privés pour utiliser le service Internet de SpaceX pour le WiFi en vol. Le premier avion JSX équipé de Starlink devrait voler plus tard cette année, a indiqué la société.

“L’Internet haut débit et à faible latence est essentiel à notre époque moderne, et pendant les voyages en avion ne fait pas exception”, a déclaré Jonathan Hofeller, vice-président des ventes commerciales Starlink de SpaceX, dans un communiqué de presse. “Avec Starlink, nous sommes en mesure de fournir une expérience Internet similaire ou meilleure que celle que les passagers vivent à la maison. Nous créons un avenir où lorsque tous les clients monteront à bord de l’avion, Internet fonctionnera simplement – pas de tracas, pas de connexion. En étant le premier transporteur aérien à adopter Starlink, JSX établit cette nouvelle norme pour le transport aérien.

Hawaiian Airlines a annoncé le 25 avril qu’elle deviendrait la première grande compagnie aérienne de passagers à intégrer le service Starlink dans ses avions. La compagnie aérienne a déclaré qu’elle offrira un accès WiFi gratuit à tous ses passagers sur les vols entre Hawaï et les États-Unis continentaux, l’Asie et d’autres parties de la région de l’Océanie.

“Lorsque nous lancerons avec Starlink, nous aurons la meilleure expérience de connectivité disponible dans les airs”, a déclaré Peter Ingram, président et chef de la direction de Hawaiian Airlines. “Nous avons attendu que la technologie rattrape nos normes élevées en matière d’expérience client, mais cela en vaudra la peine.”

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Suivez Stephen Clark sur Twitter : @StephenClark1.

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