Saison 3, épisode 8, “Nouveau Jazz”

Brian Tyree Henry dans le rôle d'Al

Brian Tyree Henry dans le rôle d’Al “Paper Boi” dans Atlanta
Photo: Coco Olakunle / FX

Si Atlanta avait laissé la tournée européenne de cette saison se terminer sans au moins une scène dans laquelle Darius et Al se défonçaient à Amsterdam, ils auraient gaspillé un rythme de caractère naturel et risqué une révolte des fans. Le voici donc, l’épisode où les connaisseurs de cannabis goûtent à la cuisine d’un café local et laissent les choses se dérouler. Mais « New Jazz » n’est pas un simple fan service, et c’est loin d’être le chemin de la moindre résistance. La configuration est la chose la moins prévisible de cet épisode profond et profondément drôle. Et puis il y a That Unpublicized Cameo, qui dépasse toutes les attentes instantanées.

Nous voici donc à Amsterdam, alors que nous étions de retour à épisode deux de la saison. Al et Darius sont en route pour goûter à la marchandise lorsqu’ils voient un gars portant un chapeau Goofy, recroquevillé et frissonnant dans l’embrasure d’une porte. « Un touriste », dit Darius. « Al… ne sois pas comme lui. (Considérez-vous comme préfiguré.)

Bien sûr, la participation du duo au « space cake népalais » tourne mal. Al et Darius se séparent alors qu’ils se rendent au spa. Plus de chapeaux Goofy sont évidents sur les passants. Quand Al se promène dans une galerie d’art, le spectacle présente une autre de ses stars invitées mémorables : Lorraine (Ava Grey), une scénographe et une machine à graver apparente qui dispense automatiquement une vague d’opinions : Elle déteste le chapeau d’Al (« Une bonne amie devrait avoir vous a dit que Chanel est pour les femmes »), déteste les rappeurs, déteste l’art. Mais en quelques minutes, elle est passée de la petite conversation à la dissection profonde et est devenue le fantôme d’Al’s Christmas Future : « Vous n’avez aucune idée où est votre argent », lui dit-elle. “Bien que votre argent soit parti.” Qui, veut-elle savoir, possède ses enregistrements maîtres ?

Mais pas le temps d’y penser maintenant. Lorraine a giflé un chapeau Goofy sur la tête d’Al (“Devenez ce que vous craignez!”) Et le conduit dans un club souterrain, où elle le présente comme “New Jazz” à la clientèle odieuse, qui loue Da Baby et exhorte Al à protéger Dua Lipa. (Une lecture instantanée plus parfaite sur l’odieux que je n’ai pas vue récemment.)

Et nous arrivons ici au Cameo Of The Season: Liam Neeson (auparavant à la base d’un grand moment comique dans “Attaque du cancer”) est assis au bar. “Qu’est-ce que tu as fait? Étrangler un fan ? Baiser un adolescent? demande-t-il à Al. Nous voyons le nom du bar imprimé sur une serviette à cocktail – Cancel Club – alors que Neeson raconte le sien scandale de la vie réelle.

La rencontre est exceptionnellement écrite. C’est un choc de saut comique qui ne cesse de s’intensifier dans des endroits plus surprenants. Neeson – ou “Neeson” – exprime sa contrition, puis avoue qu’il ne supporte pas les Noirs, “parce que vous avez essayé de ruiner ma carrière”. Al est incrédule : « Tu n’as pas appris que tu n’étais pas censé dire ce genre de conneries ? Neeson répond : “Oui, mais j’ai aussi appris que le meilleur et le pire d’être blanc est que vous n’avez jamais rien à apprendre si vous ne le voulez pas.” En réalité, Neeson a résisté à sa controverse et a continué à faire ses superproductions. Dans Atlantala réalité, l’incident ne s’enregistre même pas avec Al au début – il sait juste qu’il aime Pris. Ce serait un échange mordant et drôle avec un personnage fictif (ou fictif-fictif), mais Neeson le faisant crée quelque chose de réel.

Brian Tyree Henry dans le rôle d'Al

Brian Tyree Henry dans le rôle d’Al “Paper Boi” dans Atlanta
Photo: Coco Olakunle / FX

L’épisode se termine par deux moments circulaires. Lorraine laisse Al avec quelques vérités financières supplémentaires, et il s’effondre dans une porte, un miroir du gars au chapeau Dingo de la scène précédente. En fin de compte, il est révélé que Earn a trouvé Al évanoui dans la rue et l’a ramené à l’hôtel. Le dernier échange de l’épisode est chargé d’émotion : Croyons-nous vraiment que Earn, en tant qu’innocent de l’industrie, a négocié qu’Al conserve la propriété de ses maîtres ? Cette insécurité est un rappel à la fin de la saison deux: Al était sur le point de renvoyer Earn – qui, avouons-le, n’a jamais fait preuve d’excellence dans son travail – et d’améliorer sa gestion jusqu’à ce qu’Earn fasse ce tour de passe-passe à l’aéroport pour le protéger. Leur alliance est bâtie sur un terrain fragile. Mais quelle relation dans l’industrie de la musique n’est pas, le spectacle semble demander; tenir compte de l’intégrité du sol.

« New Jazz » est un véhicule puissamment créatif pour ces thèmes. Peu importe votre succès, l’exploitation et l’appropriation se cachent. Le jazz, bien sûr, peut être la pièce A en termes d’appropriation et d’exploitation artistiques. Les artistes contemporains de tous bords continuent de se faire prendre. Al a une inquiétude justifiée quant à ce qui arrivera à sa musique et à son argent.

Un critique plus grincheux pourrait considérer Al être élevé un peu comme une échappatoire, car des choix narratifs douteux peuvent être excusés en tant que personnage négligence littérale. Par exemple, le concept de Cancel Club n’est pas si clair. Et pourquoi Darius disparaît-il à mi-chemin de l’épisode alors que la procédure aurait été encore plus forte avec lui là-bas, au moins pendant un certain temps? L’effet dramatique des choses vues et faites sous l’influence est généralement dilué. Mais j’ai été conquis. Pour un épisode avec tant de choses en tête, c’est vraiment drôle. Le quotient de combustion est particulièrement élevé. (Lorraine sur un artiste : “Elle est un peu comme Lizzo blanche… en fait, Lizzo est un peu comme Lizzo blanche.”)

Pourtant, je veux toujours qu’une série respecte ses personnages, et j’ai été frappé par quelque chose que Lorraine a dit alors qu’ils entraient dans le club : « Ces Blancs ne veulent pas de nous ici de toute façon ; nous pourrions aussi bien nous amuser. À l’exception AtlantaLes personnages de semblent ne jamais le faire. À peu près tout sur la tournée européenne a varié de l’irritant au cauchemar limite. Nous avons compris; l’industrie de la musique est un serpent enroulé. Mais est-ce que ces personnages doivent continuer à être mordus à chaque tournant ?

Observations parasites

  • Un grand moment comique : lorsque le barista du café à l’herbe demande à Al s’il est prêt pour l’expérience, Al répond : “Je devais voir le film. Chats sobre… je connais les extrêmes. (Bien sûr, La réplique de Darius est que Chats est sous-estimé.)
  • Cette saison haa donné à Brian Tyree Henry une excellente vitrine bien méritée après l’autre, et il continue de livrer. Plus tôt cette saison, je pensais pouvoir le regarder faire une exaspération lente et rapide pendant tout un épisode, et c’était essentiellement ça.
  • Poursuivant le modèle de cette saison, cet épisode a été si bien tourné : imaginez quand Al se faufile à l’intérieur d’une porte pour esquiver ces fans adolescents enthousiastes qui commencent à jouer avec un bébé au hasard comme s’il s’agissait d’un ballon de football – quelle meilleure façon de capturer que le gâteau entre en jeu et vous emmène dans des endroits effrayants et dans les scènes d’Amsterdam aux feux rouges la nuit.
  • Les choix de playlist de Darius pour leur après-midi à saveur de cannabis (Al obtient Stereolab) sont inspirés.
  • Un autre moment agréable : alors qu’Al regarde quelqu’un à la fenêtre du quartier rouge, elle prend une photo de lui. Une célébrité ne peut même pas acheter des travailleuses du sexe légales en paix.
  • J’aimerais savoir comment Liam Neeson a été approché pour son rôle d’invité et pourquoi il a accepté de le faire. Avec de multiples mentions dans la série, il est presque un bâillon courant.
  • Lorraine, philosophe : « Tout le monde n’est personne, mais es-tu personne pour tout le monde ? Essayez celui-là lors de votre prochain rendez-vous Tinder.

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