Résultats du premier trimestre 2022 de Warner Bros. Discovery (WBD)

David Zaslav

Anjali Sundaram | CNBC

Les actions de Warner Bros. Discovery ont chuté mardi après que la société a averti que son bénéfice pour 2022 serait inférieur aux prévisions compte tenu d’une combinaison “désordonnée” d’actifs.

Le directeur financier Gunnar Wiedenfels a déclaré lors de la première conférence téléphonique sur les résultats de la société depuis la fusion de WarnerMedia et Discovery que des “projets inattendus” et un bénéfice d’exploitation et des flux de trésorerie plus faibles de WarnerMedia au premier trimestre ont conduit à la nouvelle orientation.

“Le bénéfice d’exploitation et les flux de trésorerie du premier trimestre de WarnerMedia étaient clairement en deçà de mes attentes”, a déclaré Wiedenfels. “J’estime actuellement que la partie WarnerMedia de notre base de bénéfices pour 2022 sera inférieure d’environ 500 millions de dollars à ce que j’avais prévu, cependant, avec les compensations positives de quelques centaines de millions de dollars du côté Discovery de la société fusionnée.”

Les actions ont chuté de plus de 7 % pour s’échanger autour de 19,90 $ pièce en début de matinée.

Alors que Wiedenfels a refusé d’identifier spécifiquement les projets inattendus, l’un d’eux est CNN +. Le PDG de New Warner Bros. Discovery, David Zaslav, a décidé de débrancher le nouveau service de streaming de WarnerMedia la semaine dernière moins d’un mois après son lancement. WarnerMedia prévoyait de dépenser des centaines de millions de plus pour le service.

“A tort ou à raison, la direction a pris la décision d’investir une grande partie des fonds entrants dans un certain nombre d’initiatives d’investissement”, a déclaré Wiedenfels. “Alors que je regarde sous le capot ici, encore une fois, CNN + n’est qu’un exemple, et je ne veux pas parcourir une liste d’exemples spécifiques, mais il y a beaucoup d’investissements volumineux qui manquent de ce que je considérerais comme un solide analytique, financière et en répondant aux critères de retour sur investissement que j’aimerais voir pour des investissements majeurs. »

Warner Bros. Discovery a annoncé mardi une augmentation de 13 % de ses revenus et une croissance constante des abonnés au streaming pour son premier trimestre fiscal. Les résultats n’incluent pas les performances du premier trimestre de WarnerMedia, que Discovery a acheté ce mois-ci.

Voici les numéros clés :

  • Bénéfice par action: 69 cents, contre 21 cents au premier trimestre de l’an dernier
  • Revenu: 3,16 milliards de dollars, contre 2,79 milliards de dollars au premier trimestre de l’année dernière
  • Clients de streaming Discovery : 24 millions, en hausse de 2 millions par rapport au trimestre précédent

La nouvelle fusion Warner Bros. Discovery, résultat de la fusion WarnerMedia-Discovery qui s’est clôturée le 8 avril, fait ses débuts en tant que société de médias pure-play que les investisseurs peuvent comparer à Disney, Netflix et Paramount Global. Zaslav espère montrer à Wall Street que les actifs de la nouvelle entité, y compris les services de streaming HBO Max et Discovery +, peuvent concourir à l’échelle mondiale pour des parts de marché contre les plus grandes sociétés de divertissement au monde.

“Nous mettons en place le cadre stratégique et l’organisation pour conduire notre approche équilibrée de la croissance de nos activités et de la maximisation de la valeur de notre narration, de nos actualités et de nos sports”, a déclaré Zaslav dans un communiqué. “Je ne pourrais pas être plus enthousiasmé par l’énorme opportunité à venir.”

La société combinée WarnerMedia-Discovery a une valorisation boursière de plus de 48 milliards de dollars.

Rationalisation de la diffusion en continu

Zaslav a fait ses premiers pas vers la rationalisation des opérations de l’entreprise la semaine dernière lorsqu’il a fermé CNN+ quelques semaines seulement après son lancement.

Zaslav prévoit de combiner HBO Max et Discovery + dans un service de streaming groupé. La société n’a pas annoncé si le nouveau produit combiné sera renommé ni quand ce changement aura lieu.

Les dirigeants ont déclaré qu’ils n’hésiteraient pas à agir, citant leur décision de fermer CNN + après seulement un mois comme exemple.

Avant cet effort, Discovery a commencé à mettre fin à la promotion autour de Discovery + au cours du premier trimestre. La société a déclaré que les dépenses de vente, générales et administratives au cours de la période avaient chuté de 25 %, principalement en raison de la baisse des dépenses liées au marketing pour Discovery+ par rapport à la période de lancement de l’année dernière.

Warner Bros. Discovery a déclaré avoir ajouté 2 millions d’abonnés au streaming liés à Discovery au cours du trimestre, pour un total de 24 millions. Cela correspond aux 2 millions ajoutés au quatrième trimestre.

La semaine dernière, AT&T a déclaré que HBO et HBO Max comptaient 76,8 millions d’abonnés à la fin du premier trimestre 2022. L’annonce marquait la dernière fois que WarnerMedia ferait partie du rapport sur les résultats d’AT&T.

REGARDER: Pourquoi CNN + est en train de fermer

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