Respirez profondément : l’astéroïde 2009 JF1 ne frappera pas la Terre le 6 mai

Je parcourais la section scientifique de Google News plus tôt cette semaine lorsqu’une histoire est apparue disant que la NASA estimait qu’une roche spatiale de la taille de la Grande Pyramide pourrait frapper notre planète le 6 mai, et même qu’un impact est “probable”. C’est le genre de message qui peut faire monter votre adrénaline. Mais n’aie pas peur. L’astéroïde 2009 JF1 ne nous percutera pas.

Un rapide coup d’œil sur Twitter montre que les gens s’inquiètent des gros titres, beaucoup d’entre eux posant la même question : touchera-t-il la Terre ? Heureusement, il nous manquera, mais il y a une histoire intéressante sur la façon dont il a réussi à susciter ces peurs en premier lieu.

L’astéroïde figurait sur la liste des risques notables du Centre de coordination des objets géocroiseurs de l’Agence spatiale européenne, mais il a été exclu du top 10 en février. On pensait qu’il avait 1 chance sur 4 000 de toucher la planète lors d’une approche rapprochée en mai, mais de nouvelles données ont ramené ce risque à 1 sur 1 700 000.

Comme son nom l’indique, l’astéroïde 2009 JF1 a été observé pour la première fois en 2009, mais les chercheurs l’ont ensuite perdu de vue et n’ont pas pu se faire une bonne idée de sa trajectoire orbitale et de sa proximité avec la Terre. Les outils de détermination des orbites d’astéroïdes se sont améliorés depuis lors et un nouveau regard sur les données existantes a mis l’accent sur le niveau de risque de l’astéroïde.

L’ESA a déclaré en février que “… l’astéroïde a maintenant perdu sa place dans notre liste de risques et est relégué avec d’autres objets plus courants qui représentent une menace minimale”. L’astéroïde est estimé à environ 33 pieds (10 mètres) de diamètre, soit environ la taille d’un autobus scolaire. C’est assez petit. L’ESA a même décrit un impact possible comme « non préoccupant ».

Pour mettre en perspective l’approche de l’astéroïde, le Le compte Twitter d’Asteroid Miss Information a traduit sa distance de la Terre en d’autres termes. Ainsi, vous pourriez placer 898 lunes entre nous et l’astéroïde.

La menace des astéroïdes n’est pas un fantasme. Il y a eu des impacts importants dans le passé, mais il n’est pas nécessaire de s’inquiéter de chaque rocher spatial qui vole dans le quartier. Comme l’explique Eric Mack de CNETce ne sont généralement pas ceux des gros titres dont nous devons nous préoccuper. C’est pourquoi les astronomes se concentrent sur la recherche et le suivi de nouveaux objets, et travaillent sur missions de défense planétaire. N’hésitez pas à saluer l’astéroïde 2009 JF1 en toute sécurité plus tard cette semaine.

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