Pourquoi les Milwaukee Bucks ont besoin du pic absolu Giannis Antetokounmpo pour vaincre ces Boston Celtics

Les Milwaukee Bucks détenaient la plupart des cartes avant la dernière journée de la saison régulière.

Ils étaient dans la deuxième place de l’Est, un match devant les Celtics de Boston, mais savaient que Boston détenait le bris d’égalité. Les Bucks ont vu les Brooklyn Nets se cacher comme une tête de série n ° 7 potentiellement dangereuse.

Les Bucks ont effectivement concédé leur dernier match contre les Cleveland Cavaliers, assis tous leurs principaux habitués à l’exception de Jrue Holiday – qui a joué huit secondes avant de commettre une faute intentionnelle afin qu’il puisse enregistrer son 67e match et déclencher un bonus de 306 000 $. Ce faisant, Milwaukee a imposé un choix désagréable aux Celtics: si Boston battait Memphis lors de sa finale, il ferait passer Milwaukee à la deuxième place – risquant ce match contre Brooklyn. Perdre contre les Grizzlies (qui n’avaient rien à jouer et se reposaient les cinq partants), et les Celtics – en supposant une victoire des 76ers de Philadelphie sur les Pistons de Detroit – tomberaient au n ° 4. Cela signifiait une série contre les Raptors de Toronto , au milieu des rumeurs, au moins un joueur clé de Boston n’était pas complètement vacciné – et donc inéligible pour jouer à Toronto.

Boston a gagné et a obtenu cette tête de série n ° 2 – et un rendez-vous avec les Nets. Les Bucks ont évité Brooklyn, mais leur pari leur a coûté l’avantage du terrain dans cette méga-série. Pour la deuxième post-saison consécutive, il est possible que Milwaukee joue la “vraie” finale de la NBA au deuxième tour – mais cette fois sans Khris Middleton pendant au moins la première partie de la série alors qu’il se remet d’une blessure à la jambe. (Je suis moins convaincu du cadrage des “vraies finales NBA” cette fois-ci, étant donné à quel point les Phoenix Suns ont été formidables en bonne santé et les Golden State Warriors se déchaînent maintenant à plein régime.)

Boston est de loin la meilleure équipe de la ligue depuis le 1er janvier. Elle a une fiche de 38-12 au cours de cette période et a devancé ses adversaires d’environ 12,5 points pour 100 possessions. Tout ce qui dépasse les deux chiffres suggère une domination historique. L’équipe n ° 2 dans cette séquence – Phoenix – était de plus-8 pour 100 possessions. Pour la saison, les Bucks sont à plus-3,2.

Jayson Tatum était le meilleur joueur (de loin) dans une série mettant en vedette Kevin Durant. S’il est le meilleur joueur de cette série, Milwaukee est en difficulté. Avec Middleton absent, les Bucks ont besoin de Giannis Antetokounmpo à son apogée pour battre Boston quatre fois en sept essais – avec un match 7 potentiel sur la route. Ils ont besoin de lui pour être le meilleur joueur avec une marge confortable. Antetokounmpo est évidemment capable, même contre une équipe de Boston qui a plus d’options pour le défendre que tout autre adversaire. Il est le joueur bidirectionnel le plus destructeur de la ligue – un MVP à deux reprises et MVP en titre de la finale qui semble avoir surmonté ses problèmes de lancers francs et peut basculer entre les trois positions sur le terrain.

S’il y a un joueur qui peut résoudre la défense impénétrable et ultra-switchy de Boston, c’est bien Antetokounmpo.

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