Playoffs NBA 2022 – Pourquoi ces Brooklyn Nets étaient la plus grande équipe qui n’ait jamais été

Mike D’Antoni regardait la défaite de fin de saison des Brooklyn Nets face aux Boston Celtics lundi soir depuis son salon à Austin, au Texas, à un monde loin du drame que son protégé, l’entraîneur des Nets Steve Nash, venait de vivre.

Il y a un an, D’Antoni était sur le banc des Nets aux côtés de Nash alors que le double MVP entraînait ce qui deviendra l’une des plus grandes équipes qui n’a jamais été à moins d’une pointure de la finale de la Conférence Est.

Il y a neuf ans, D’Antoni avait été sur le banc des Lakers de Los Angeles pour une autre saison notoirement maudite, lorsque Nash, Kobe Bryant, Paul Gasol et Dwight Howard se sont frayé un chemin vers un balayage au premier tour.

Mais cette année, cette saison des Nets, ne ressemblait à rien de ce que D’Antoni avait jamais vu.

“La situation était tellement étrange”, a-t-il déclaré. “Quand vous jetez toutes les choses qui leur sont arrivées cette année … et que vous devez ensuite vous battre pour leur vie pendant un mois juste pour entrer dans le jeu de qualification … Je ne pense pas que ce soit étrange qu’ils aient lutté. “

Après que tout se soit terminé lundi soir à Brooklyn, les superstars de Nash et des Nets se sont relayées au pupitre, faisant des allusions similaires au drame hors du terrain qui a submergé les Nets cette saison et les a épuisés à tous les niveaux à la fin. de celui-ci.

Kyrie Irving l’a appelé “être la polarisation de la mêlée médiatique” et “bruit”.

Kevin Durant a fait référence à un manque de “continuité”.

Nash a parlé directement de “toutes ces choses sur le sol” et de la façon dont elles ont affecté l’équipe sur le terrain.

“Nos gars se sont épuisés”, a déclaré Nash. “Ils sont fatigués.”

Les dernières minutes du match de lundi ont tout mis en évidence.

Avec 2:45 à faire et Boston menant 109-103, Brooklyn a pris une pause massive lorsque l’arbitre Sean Wright a appelé la sixième faute sur la star des Celtics Jayson Tatum.

Lors du jeu suivant, un Blake Griffin renaissant a musclé un rebond offensif clé sur Al Horford de Boston, menant à un Irving à 3 points qui a réduit l’avance à trois points. Lorsque Durant a volé le ballon à Jaylen Brown et a frappé un flotteur de 14 pieds pour réduire l’avance à un avec 1:28 à faire, il semblait que l’élan avait basculé vers Brooklyn.

Mais au lieu du salut, les Nets ont trouvé plus d’exaspération dans une saison définie par cela.

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Kevin Durant réagit à la fin de la saison des Nets et si Steve Nash est ou non le bon entraîneur pour l’équipe à l’avenir.

Durant a raté 3 points consécutifs et un lancer franc clé, Irving n’a pas réussi à éliminer Horford sur un rebond offensif et un recul après que Griffin ait empêché Marcus Smart de convertir un lay-up rapide, et tout ce qui restait à faire à la fin du match a été de serrer la main et de créditer l’équipe supérieure sur un balayage de la série.

Par la suite, on a demandé à Durant s’il avait des regrets sur la saison, la série ou le match.

“Aucun regret,” il haussa les épaules. “S— arrive. Nous avons traversé beaucoup de choses cette année. Tout le monde dans l’organisation sait ce que nous avons traversé.”

Durant a commencé à énumérer les choses qui sont arrivées aux Nets cette saison, mais il s’est rapidement désintéressé du récapitulatif : les batailles d’Irving avec la ville de New York au sujet de son mandat de vaccin, le commerce de James Harden, l’incertitude entourant la blessure au dos de Ben Simmons. ainsi que sa santé mentale, une épidémie de COVID-19, des blessures, un manque de cohérence et, plus flagrant, une camaraderie qui s’est avérée impossible à développer.

“J’aimerais que nous soyons en meilleure santé en tant que groupe”, a déclaré Durant. “J’aimerais que nous ayons plus de continuité en tant que groupe. Mais ce n’est que la ligue. Chaque équipe passe par là.”

Il semblait à la fois fatigué de parler du drame et peu intéressé à trouver des excuses. Mis à part ses blessures, Durant avait été le joueur le plus régulier des Nets.

Lui seul sait à quel point cela lui a coûté physiquement et mentalement. Lundi soir, il n’était pas d’humeur à admettre la moindre fatigue ou à utiliser cette lourde charge comme excuse.

Nash, cependant, était franc.

“Au cours de la saison”, a déclaré Nash. “Il y avait tout simplement trop [things].” À bien des égards, le monde du basket-ball a effectué une autopsie tout au long de la saison sur ce qui n’allait pas pour les Nets.

Mais la prémisse de ces analyses est erronée.

Ce n’est pas ce qui a mal tourné pour les Nets, ou ce qui s’est passé pour eux. Il s’agit des décisions qui ont permis à ces problèmes d’équipe et de culture d’exister en premier lieu.

Que ce soit Harden quittant l’équipe et demandant à être échangé à la mi-saison, Irving incapable de jouer à des matchs à New York et à Toronto en raison de son statut vaccinal, ou même la décision de Simmons de forcer un échange de Philadelphie après la saison dernière et tiré au sort un processus “d’accélération” pour rejouer, qui ne s’est jamais concrétisé.

La direction et la propriété des Nets ont essayé de soutenir leurs stars tout au long de la saison. Généralement, les joueurs superstars apprécient ce genre de respect. Mais en dehors de Durant, les superstars des Nets n’ont pas respecté la déférence qui leur a été montrée, et c’est un problème pour une équipe construite comme un système stellaire.

Pensez juste au temps et à l’énergie que les Nets ont gaspillés sur des problèmes hors du terrain qui auraient pu être consacrés au basket-ball. Combien d’heures ont été passées à discuter du statut vaccinal d’Irving ? Combien d’énergie a été dépensée pour délibérer sur ce qu’il fallait faire avec Harden? Combien d’heures ont été passées à décider si Simmons jouerait dans le match 4, plutôt que comment les Nets allaient s’adapter à la défense grouillante des Celtics ?

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Kyrie Irving admet que son statut a été une distraction pour les Nets cette saison et reste catégorique sur le fait qu’il reviendra à Brooklyn à l’automne.

Irving a fait allusion au péage et à sa responsabilité après le match.

“C’était juste très lourd émotionnellement cette saison”, a-t-il déclaré. “J’avais l’impression de laisser tomber l’équipe à un moment où je ne pouvais plus jouer.

“Je ne veux jamais que ce soit à propos de moi, mais j’ai l’impression que c’est parfois devenu une distraction.” Irving a ensuite réaffirmé le pouvoir que lui et Durant ont reçu au sein de l’organisation.

“Quand je dis que je suis ici avec Kev, cela implique que nous gérons cette franchise ensemble – aux côtés de Joe et Sean”, a déclaré Irving, qui faisait référence au propriétaire des Nets Joe Tsai et au directeur général Sean Marks.

“Nous devons vraiment être intentionnels sur ce que nous construisons.”

Irving a parlé de sa motivation à construire une meilleure équipe et une meilleure culture la saison prochaine, et pas seulement à compter sur les performances individuelles comme les Nets l’ont si souvent fait cette année. Mais il parlait clairement en tant que star pleinement habilitée par sa franchise, ce qui est formidable lorsque les choses fonctionnent mais inconfortable lorsqu’elles se terminent aussi mal que la saison des Nets.

Si cela vous semble familier, ça l’est.

La version côte ouest des Nets – les Lakers – s’est effondrée à peu près de la même manière cette saison.

C’est ironique pour un entraîneur comme Nash, qui s’est fait un nom en tant que joueur dans un système aussi démocratique que les Phoenix Suns “Seven seconds or less” de D’Antoni, et un directeur général comme Marks, qui a été élevé à San Antonio. La ruche culturelle des Spurs, pour avoir construit une équipe comme celle-ci.

Comme tout le monde, ils réfléchiront chacun à ce qu’ils auraient pu et dû faire différemment. Ensuite, ils vont tout réessayer la saison prochaine, en espérant que les leçons de cette saison compteront.

“Le plus difficile, c’est que nous avons tous grandi énormément, nous n’avons tout simplement pas pu en profiter cette année”, a déclaré Nash après le match. “Avoir traversé tout ce que nous avons traversé cette année, dire au revoir est difficile. Parce que nous nous sommes battus dur pour rester ensemble.”

Nash a raison. Les Nets se sont battus. Ils ne combattaient tout simplement pas toujours les adversaires au sol.

D’Antoni, pour sa part, a toujours confiance dans la liste chargée de superstars de Brooklyn.

“Vous n’avez rien vu de ce qu’ils peuvent faire”, a déclaré D’Antoni. “Il faut qu’elle ait une chance. Mais c’est New York, et New York c’est : ‘Qu’as-tu fait pour moi hier ?’

“J’espère qu’ils pourront l’obtenir.”

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