Piqués par 3 pertes judiciaires, les FAI cessent de lutter contre la loi californienne sur la neutralité du net

L’industrie du haut débit a abandonné son procès contre la loi californienne sur la neutralité du net après qu’une série de décisions de justice aient été rendues contre les fournisseurs de services Internet.

Les quatre groupes de pression à large bande qui ont poursuivi la Californie “stipulent par la présente le rejet de cette action sans préjudice”, ont-ils écrit dans un dossier mercredi devant le tribunal de district américain du district oriental de Californie. Les groupes de FAI sont ACA Connects (anciennement American Cable Association), CTIA-The Wireless Association, NCTA-The Internet & Television Association et USTelecom.

“Après avoir perdu trois fois devant un tribunal fédéral, les FAI ont finalement réalisé qu’ils ne pouvaient pas renverser la loi californienne sur la neutralité du net et qu’ils devaient simplement arrêter d’essayer”, a écrit Barbara van Schewick, professeur de droit à Stanford, qualifiant le développement de “victoire historique pour les Californiens”. et l’Internet ouvert.”

“Grâce au travail acharné du procureur général de Californie et à la large coalition qui a aidé à défendre la loi devant les tribunaux, les FAI ont abandonné au lieu de se battre devant la Cour suprême”, a-t-elle également écrit.

Injonction préliminaire refusée à trois reprises

Les FAI avaient demandé une injonction préliminaire pour bloquer la loi avant que l’affaire ne soit jugée, mais sans succès à plusieurs reprises. Premièrement, le juge de district américain John Mendez a refusé d’accorder l’injonction préliminaire demandée en février 2021, permettant à la Californie d’appliquer ses règles de neutralité du net.

Les FAI ont alors fait appel devant la Cour d’appel des États-Unis pour le neuvième circuit, mais en janvier 2022, un panel de trois juges a confirmé à l’unanimité la décision du tribunal inférieur. Enfin, les FAI ont demandé une banc audience avec tous les juges du tribunal. Aucun juge de la cour d’appel de 29 sièges n’a pensé que la pétition de l’industrie du haut débit pour une nouvelle audition valait même la peine d’être votée.

“L’ensemble du tribunal a été informé de la demande de nouvelle audition bancet aucun juge n’a demandé un vote sur l’opportunité de réentendre l’affaire banc. La demande de réaudition banc est refusée », a déclaré l’ordonnance contre les FAI le 20 avril.

Les FAI auraient pu procéder à un procès devant le tribunal de district américain, car le refus d’une injonction préliminaire n’empêche pas la poursuite du litige. Mais les démentis des juges des cours d’appel combinés aux critiques de Mendez sur les arguments juridiques des FAI ont apparemment persuadé les groupes de pression de ne pas aller de l’avant.

“Les FAI ont jeté l’éponge aujourd’hui pour contester la loi californienne sur la neutralité du net”, a déclaré Andrew Jay Schwartzman, conseiller principal du Benton Institute for Broadband & Society, dans un communiqué après le licenciement d’hier. “Ils ont été forcés d’accepter ce que la plupart des observateurs avaient vu : à la suite de la décision de la Commission fédérale des communications déclinant tout intérêt à traiter le service d’accès à large bande comme soumis à la réglementation fédérale, les États ont été libres d’adopter leurs propres exigences.”

Après le licenciement, les groupes industriels ont publié une déclaration disant que « les fournisseurs de haut débit sont unis pour soutenir un Internet ouvert » et « se sont engagés à travailler avec le Congrès et la Federal Communications Commission pour développer une approche fédérale pour résoudre les problèmes », selon Reuters. Mais bien qu’ils prétendent soutenir les principes de neutralité du net, les groupes de pression sur le haut débit se sont toujours opposés aux règles de neutralité du net au niveau fédéral et étatique.

Juge : la loi ne soutient pas les arguments des FAI

Dans sa décision orale contre l’injonction préliminaire, Mendez a déclaré: “Je ne trouve pas que les plaignants aient démontré une probabilité de succès sur le fond à ce stade du litige.”

Les FAI “ont affirmé que la loi sur les communications donnait à la FCC le pouvoir exclusif de réglementer les communications interétatiques, laissant les États uniquement capables de réglementer les communications purement intra-étatiques”, a déclaré Mendez. “Mais le tribunal estime que les dispositions de la loi sur lesquelles les plaignants s’appuient ne soutiennent pas les arguments qui ont été soulevés.”

La loi californienne sur la neutralité du net est similaire aux règles fédérales qui ont été promulguées par la FCC sous l’administration Obama, puis abrogées sous l’ère Trump. La Californie interdit aux FAI fixes et mobiles de bloquer ou de limiter le trafic légal et déclare que les FAI peuvent ne pas exiger de frais des sites Web ou des services en ligne pour fournir ou prioriser leur trafic aux consommateurs. La loi californienne interdit également les exemptions de plafond de données payantes (appelées “zero-rating”) et stipule que les FAI ne peuvent pas tenter d’échapper aux protections de la neutralité du net en ralentissant le trafic aux points d’interconnexion du réseau.

Leave a Comment