Même un peu d’exercice semble prévenir la dépression dans une nouvelle étude

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Photo: Ollie Millington (Getty Images)

La recherche de ce mois-ci indique un avantage pour la santé mentale de l’exercice régulier. L’examen a révélé que les personnes qui déclaraient être physiquement actives étaient sensiblement moins susceptibles de recevoir un diagnostic ultérieur de dépression. Cette association était plus apparente chez les personnes qui semblaient respecter la quantité d’exercice recommandée par semaine, mais elle pouvait encore être observée chez les personnes qui faisaient deux fois moins d’exercice.

L’exercice est l’une des choses les plus saines qu’une personne puisse faire, et de nombreuses études de ces dernières années ont trouvé qu’il peut garder le corps et le cerveau affûtés. L’activité physique est connu pour aider également les personnes souffrant de troubles mentaux aigus, en conjonction avec d’autres traitements. Mais cette nouvelle recherche, publié dans JAMA Psychiatry en avril, tente de quantifier l’effet protecteur que différents niveaux d’exercice peuvent avoir dans la prévention de la dépression.

L’étude a examiné les données de 15 études de population, impliquant près de 200 000 personnes. Il est important de noter qu’il s’agissait d’études prospectives, ce qui signifie que les résultats pour la santé des personnes étaient intentionnellement suivis dès le début — en revanche, un Étude rétrospective ne peut que regarder en arrière dans le temps, ce qui rend plus difficile la confirmation d’un lien de cause à effet entre un facteur et un résultat pour la santé. Dans le cadre de ces études examinées, les participants ont été interrogés sur leur niveau d’activité physique et leurs antécédents de dépression clinique ont également été enregistrés.

Par rapport aux personnes qui n’ont pas déclaré être physiquement actives, les personnes qui ont déclaré être physiquement actives avaient un risque significativement plus faible de dépression, selon l’étude. Plus précisément, les personnes qui respectaient la durée minimale d’exercice recommandée par de nombreux organismes de santé publique, soit environ l’équivalent de deux heures et demie de marche rapide par semaine – avait un risque de dépression de 25 % inférieur. Mais ceux qui faisaient deux fois moins d’exercice présentaient toujours un risque inférieur de 18%, tandis que seuls des «bénéfices supplémentaires mineurs» étaient observés chez les personnes qui faisaient plus d’exercice. Sur la base de leur modélisation, ils ont également estimé que si les personnes moins actives pouvaient atteindre le niveau d’activité physique recommandé, jusqu’à 11 % des futurs cas de dépression seraient évités.

Les auteurs notent que leur travail pourrait surestimer l’effet de l’exercice sur le risque de dépression. Une possibilité, par exemple, est que les personnes qui étaient déprimées mais pas encore diagnostiquées au début de l’étude seraient également moins susceptibles de faire de l’exercice. Pour aider à atténuer ce problème possible, ils n’ont analysé que les études avec des temps de suivi plus longs (au moins trois ans), mais ils notent que certains biais peuvent encore exister. Et les auteurs en demandent plus des études qui peuvent mieux exclure tout facteur de confusion et renforcer un lien de causalité entre l’exercice et la prévention de dépression.

Cela dit, de nombreuses études ont montré que l’exercice peut avoir effets directs et indirects sur le bien-être des personnes et les facteurs de risque de dépression, de la l’humeur augmente que les gens ressentent en faisant de l’exercice (le célèbre high du coureur) au lien social qu’il peut créer pour ceux qui rejoignent un cours de gym ou groupe de course. Ce n’est aussi que le dernière étude pour suggérer que n’importe quelle quantité d’exercice, quelle que soit la façon dont vous l’obtenez, vaut bien mieux que pas du tout.

Les résultats, selon les auteurs, montrent que “des avantages substantiels pour la santé mentale peuvent être obtenus à des niveaux d’activité physique même inférieurs aux recommandations de santé publique”.

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