L’expert en pizza parle du côté spirituel de “l’ultime nourriture réconfortante” : NPR

Peter Reinhart, maître boulanger et auteur lauréat du prix James Beard du nouveau livre Pizza Quest : Ma recherche sans fin de la pizza parfaite.

Éditions Peter Taylor/Andrews McMeel


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Peter Reinhart, maître boulanger et auteur lauréat du prix James Beard du nouveau livre Pizza Quest : Ma recherche sans fin de la pizza parfaite.

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Peter Reinhart se tient dans une salle de restauration des quartiers chics de Charlotte, en Caroline du Nord, rayonnant. Le maître boulanger et force spirituelle dans le monde des tartes au fromage est dans son élément. Il est sur le point de grignoter l’une de ses tranches locales préférées – un morceau de tarte “à la grand-mère” de Geno D’s Pizza.

“La meilleure pizza qui ait jamais été faite dans l’histoire du monde est en train de se produire en ce moment”, déclare Reinhart, avec une nette satisfaction. Il prend une minute pour apprécier le claquement de la croûte et son onctuosité intérieure avant de continuer.

“Une partie de la quête d’une vie épanouissante consiste à faire la différence entre le bien et le mieux”, déclare Reinhart. “Toutes les pizzas sont bonnes. Regardez combien de pizzas surgelées sont consommées chaque jour dans le monde. Même une croûte moyenne, des garnitures moyennes ont quelque chose qui fonctionne.”

Le nouveau livre de Reinhart s’intitule Pizza Quest : Ma recherche sans fin de la pizza parfaite. C’est en partie un livre de cuisine, mais Quête de pizza pourrait être plus précisément appelé un guide, non seulement pour manger mais aussi comme mode de vie.

Jusqu’à récemment, dit Reinhart, la grande majorité des pizzerias américaines étaient bonnes, pas géniales. Une pizza vraiment excellente était difficile à trouver. Mais cela a changé, soutient-il.

Prenez Razza, à Jersey City, NJ Pizzaria Bianco à Phoenix. Pizza Garage Audrey Jane à Boulder, Colorado Metro Pizza à Las Vegas. Avalanche Pizza à Athènes, Ohio. Pizza de Mia Marco à Schertz, Texas. C’est A Some Pizza sur Bainbridge Island, près de Seattle. “Toute la scène de la pizza est élevée à un tout autre niveau”, dit-il.

Chez Geno D’s à Charlotte, les propriétaires Geno DiPaolo et sa fille, Gina, attribuent à Reinhart le mérite de les avoir aidés à rehausser leurs tartes grâce à des techniques d’hydratation de la pâte et des astuces pour gérer leur four à convoyeur. “Quand Peter m’a dit:” Tu as réussi “, cela m’a amené au bord du gouffre”, déclare Geno avec fierté. “Comme, wow. Peter a aimé ça.”

Reinhart est une figure vénérée dans le monde de la pizza. Il est l’auteur de plus d’une douzaine de livres, dont trois ont remporté des prix James Beard, et il tient un blog actif obsédé par la pizza. Plus jeune, il a vécu dans une communauté chrétienne semi-monastique issue de la contre-culture des années 1960. “Pour nous, la religion était un moyen d’expérimenter la divinité”, dit-il. “En fin de compte pour moi, il s’agissait de trouver un chemin vers une expérience personnelle de la réalité de Dieu.”

Gina Maria DiPaolo aide à gérer Geno D’s Pizza au marché de la 7e rue à Charlotte, en Caroline du Nord. Les tartes “à la grand-mère” sont un favori local.

Neda Ulaby / NPR


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Gina Maria DiPaolo aide à gérer Geno D’s Pizza au marché de la 7e rue à Charlotte, en Caroline du Nord. Les tartes “à la grand-mère” sont un favori local.

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Maintenant, Reinhart croit que la spiritualité peut être trouvée dans la recherche de la grandeur et dans la joie des gens, même à travers la pizza. “Pour moi, le mot religion à sa racine vient du mot latin religion“, qu’il lit comme signifiant être connecté à quelque chose de plus grand que soi. Dans la communauté de la pizza, il a été comparé à moitié en plaisantant à Gandalf, le sorcier qui a lancé la quête dans Le Seigneur des Anneaux. En tant que membre du corps professoral de l’Université Johnson and Wales, Reinhart est vénéré, déclare sa collègue Quientina Stewart.

“Des pains à la pizza, bien sûr, et puis sa capacité à sortir et à se connecter”, s’émerveille-t-elle.

La connexion, pour Reinhart, fait partie de ce qu’il considère comme une recherche permanente de grandeur. La pizza, dit-il, est une métaphore familière pour quelque chose de bon que vous pouvez prendre pour acquis. Mais à son apogée, la pizza s’approche du sublime. Cela, dit-il, vaut la peine.

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