Les suicides d’adolescents ont augmenté pendant la pandémie, selon des recherches

Le nombre de suicides chez les adolescents âgés de 10 à 19 ans a augmenté dans cinq États pendant la pandémie, selon une étude portant sur 14 États publiée lundi dans la revue JAMA Pediatrics.

Les données de la Géorgie, de l’Indiana, du New Jersey, de l’Oklahoma, de la Virginie et de la Californie ont également montré une augmentation de la proportion de décès d’adolescents par suicide par rapport aux suicides de personnes de tous âges, ont constaté les auteurs. À l’inverse, le Montana a enregistré une diminution des suicides d’adolescents et de la proportion de décès d’adolescents par suicide pendant la pandémie, tandis que l’Alaska n’a enregistré qu’une diminution en proportion, selon la recherche.

“Les dépistages du risque de suicide ont donné des taux positifs plus élevés” pendant la pandémie qu’auparavant, ont déclaré les auteurs. Et en 2021, l’American Academy of Pediatrics a déclaré l’état d’urgence concernant la santé mentale des enfants et des adolescents.

Pour mesurer l’impact de ce risque accru, les chercheurs se sont associés aux services de santé publique de 14 États et ont examiné les données des certificats de décès de plus de 85 000 personnes décédées par suicide. Les auteurs ont comparé deux périodes : 2015 à 2019 et 2020, qui est l’année pandémique qu’ils ont analysée.

Les résultats soulignent la nécessité de prêter attention à tous les comportements des adolescents qui peuvent signaler des pensées suicidaires, a déclaré Marie-Laure Charpignon, la première auteure de l’étude et doctorante en statistiques à l’Institute for Data, Systems and Society du Massachusetts Institute. de la Technologie. “Nous sommes tous en quelque sorte aveugles au sein de nos propres familles ou ménages”, a-t-elle ajouté. Parfois, “nous voyons ce que nous voulons voir, ou ce que nous avons l’occasion de voir dans le peu de temps dont nous disposons”.

Facteurs à l’origine du risque de suicide chez les adolescents

Pourquoi certains États ont augmenté le nombre de suicides d’adolescents est une “question délicate”, et la réponse pourrait dépendre de nombreux facteurs, a déclaré Charpignon.

Savoir si les décès des soignants des adolescents pendant la pandémie ont influencé l’augmentation des suicides d’adolescents nécessite des recherches supplémentaires avec les services de santé locaux, a déclaré Charpignon. On ne sait pas non plus si les environnements scolaires virtuels ou hybrides dans ces États pendant la pandémie ont pu affecter négativement la santé mentale des adolescents, et donc leur risque de suicide, a déclaré Charpignon.

Disposer de ces données géographiques pourrait aider les experts en santé publique à reconsidérer où ils allouent les services de santé mentale, a-t-elle ajouté.

Cette recherche n’est pas la première à se pencher sur la suicidalité des adolescents aux États-Unis pendant la pandémie. Les visites aux urgences pour des tentatives de suicide présumées chez les jeunes, en particulier les filles, âgées de 12 à 17 ans ont commencé à augmenter en mai 2020, selon une étude des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis. La même étude a révélé qu’entre le 21 février 2021 et le 20 mars de la même année, les visites ont augmenté de 50,6 % chez les filles et de 3,7 % chez les garçons de cette tranche d’âge, par rapport à la même période en 2019.

Les pairs et les soignants doivent surveiller tout changement négatif dans la façon dont les adolescents s’expriment ou à quelle fréquence ils communiquent, a déclaré Charpignon. Les parents inquiets peuvent parler avec les professionnels de la santé et les enseignants de leurs enfants, au cas où ils auraient remarqué des changements de comportement, a-t-elle ajouté.

Les facteurs de risque de suicide comprennent également des problèmes mentaux ou de toxicomanie ou des antécédents familiaux de ceux-ci; événements de vie négatifs; antécédents familiaux de suicide; violence familiale de tout type ; armes domestiques; comportements impulsifs; et l’exposition aux comportements suicidaires des autres, selon Johns Hopkins Medicine.

D’autres signes avant-coureurs courants – qui pourraient également indiquer une dépression – selon Johns Hopkins Medicine, incluent les suivants :

  • « Changements dans les habitudes alimentaires et de sommeil »
  • Perte d’intérêt pour les activités ou l’école
  • “Négliger son apparence personnelle”
  • “Obsession de la mort et de la mort”
  • Plus de plaintes de maux physiques liés à la détresse émotionnelle
  • « Problèmes de concentration »
  • « Absence de réponse aux éloges »
  • “Des allusions verbales telles que ‘Je ne serai plus un problème très longtemps’ ou ‘Si quelque chose m’arrive, je veux que vous sachiez…'”
  • Donner ou jeter des objets précieux
  • Bonne humeur après un épisode dépressif

Selon les auteurs de l’étude, un accès élargi aux évaluations du risque de suicide et aux conseils en cas de deuil pour faire face à la perte de soignants pourrait être une intervention utile pour les adolescents à risque de suicide.

Les chercheurs ont récemment examiné les suicides d’adolescents dans tous les autres États et prévoient de soumettre ces résultats à un examen par les pairs le 25 avril, a déclaré Charpignon. Des recherches supplémentaires portant sur les différences raciales et ethniques sont également nécessaires, ont déclaré les auteurs, car “la suicidalité en période de pandémie peut être affectée différemment par la race et l’ethnicité”.

Jacqueline Howard de CNN a contribué à cette histoire.

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