Les cerveaux d’adolescents écoutent davantage la voix de maman à partir de 13 ans

Selon de nouvelles recherches, les cerveaux des adolescents ne trouvent plus la voix des mères particulièrement gratifiante à partir de 13 ans environ et commencent à s’accorder davantage sur des voix inconnues.

Pour l’étude dans le Journal des neurosciencesles chercheurs ont utilisé des IRM cérébrales fonctionnelles pour donner la première explication neurobiologique détaillée de la façon dont les adolescents commencent à se séparer de leurs parents.

“Tout comme un nourrisson sait se syntoniser avec la voix de sa mère, un adolescent sait se syntoniser avec de nouvelles voix”, explique l’auteur principal Daniel Abrams, professeur agrégé clinique de psychiatrie et de sciences du comportement à l’Université de Stanford.

«En tant qu’adolescent, vous ne savez pas que vous faites cela. Vous êtes juste vous : vous avez vos amis et de nouveaux compagnons et vous voulez passer du temps avec eux. Votre esprit est de plus en plus sensible et attiré par ces voix inconnues.

À certains égards, le cerveau des adolescents est plus réceptif à toutes les voix, y compris celle de leur mère, que celui des enfants de moins de 12 ans, ont découvert les chercheurs, une découverte qui correspond à l’intérêt accru des adolescents pour de nombreux types de signaux sociaux.

Cependant, dans le cerveau des adolescents, les circuits de récompense et les centres cérébraux qui priorisent les stimuli importants sont plus activés par des voix inconnues que par celles de leurs mères. L’évolution du cerveau vers de nouvelles voix est un aspect d’une maturation saine, selon les chercheurs.

“Un enfant devient indépendant à un moment donné, et cela doit être précipité par un signal biologique sous-jacent”, explique l’auteur principal Vinod Menon, professeur de psychiatrie et de sciences du comportement. “C’est ce que nous avons découvert : c’est un signal qui aide les adolescents à s’engager dans le monde et à établir des liens qui leur permettent d’être socialement aptes en dehors de leur famille.”

A l’écoute de ta maman

L’équipe a précédemment découvert que, dans le cerveau des enfants de 12 ans et moins, entendre la voix de maman déclenche une explosion de réponses uniques : une étude publiée en 2016 a montré que les enfants peuvent identifier la voix de leur mère avec une précision extrêmement élevée et que le son spécial de maman signale non seulement les zones de traitement auditif du cerveau, mais également de nombreuses zones non déclenchées par des voix inconnues, notamment les centres de récompense, les régions de traitement des émotions, les centres de traitement visuel et les réseaux cérébraux qui décident quelles informations entrantes sont saillantes.

« La voix de la mère est la source sonore qui enseigne aux jeunes enfants tout ce qui concerne le monde socio-émotionnel et le développement du langage », déclare Percy Mistry, co-auteur principal et chercheur en psychiatrie et sciences du comportement. “Les fœtus in utero peuvent reconnaître la voix de leur mère avant leur naissance, mais chez les adolescents, même s’ils ont passé encore plus de temps avec cette source sonore que les bébés, leur cerveau s’en éloigne en faveur des voix qu’ils ont jamais entendu.

“Lorsque les adolescents semblent se rebeller en n’écoutant pas leurs parents, c’est parce qu’ils sont câblés pour prêter plus d’attention aux voix à l’extérieur de leur maison.”

La nouvelle étude s’appuie sur l’étude précédente, en ajoutant des données d’adolescents de 13 à 16,5 ans. Tous les participants avaient un QI d’au moins 80 et étaient élevés par leur mère biologique. Ils n’avaient aucun trouble neurologique, psychiatrique ou d’apprentissage.

Les chercheurs ont enregistré les mères des adolescents disant trois mots absurdes, qui ont duré un peu moins d’une seconde. L’utilisation de mots absurdes garantissait que les participants ne réagiraient pas à la signification ou au contenu émotionnel des mots. Deux femmes qui ne connaissaient pas les sujets de l’étude ont été enregistrées en train de prononcer les mêmes mots absurdes. Chaque adolescente participante a écouté plusieurs répétitions des enregistrements de mots absurdes par sa propre mère et les femmes inconnues, présentées dans un ordre aléatoire, et a identifié quand elle a entendu sa mère. Tout comme les enfants plus jeunes, les adolescents ont correctement identifié la voix de leur mère plus de 97 % du temps.

Les chercheurs ont ensuite placé les adolescents dans un scanner d’imagerie par résonance magnétique, où ils ont réécouté les enregistrements vocaux. Ils ont également écouté de brefs enregistrements de sons domestiques, tels qu’un lave-vaisselle en marche, pour permettre aux chercheurs de voir comment le cerveau réagit aux voix par rapport à d’autres sons non sociaux.

Les voix nous relient

Les chercheurs ont découvert que chez les adolescents, toutes les voix suscitaient une plus grande activation dans plusieurs régions du cerveau par rapport aux enfants plus jeunes : le sillon temporal supérieur sélectif de la voix, une zone de traitement auditif ; les régions de traitement de saillance qui filtrent les informations importantes ; et le cortex cingulaire postérieur, qui est impliqué dans des aspects de la mémoire autobiographique et sociale.

Les réponses cérébrales aux voix augmentaient avec l’âge des adolescents – en fait, la relation était si forte que les chercheurs pouvaient utiliser les informations de réponse vocale dans les scanners cérébraux des adolescents pour prédire leur âge.

Ce qui distinguait les adolescents des enfants plus jeunes était que les voix inconnues suscitaient une plus grande activité que la voix de maman dans le noyau accumbens du système de traitement des récompenses et dans le cortex préfrontal ventromédian, une région impliquée dans l’attribution de valeur aux informations sociales.

Le passage à des voix inconnues s’est produit dans ces centres cérébraux entre 13 et 14 ans, et il n’y avait pas de différence entre les garçons et les filles.

La recherche aidera à étudier ce qui se passe dans le cerveau des adolescents atteints d’autisme et d’autres conditions qui affectent la façon dont ils s’accordent à la voix et à d’autres stimuli sociaux. Les jeunes enfants autistes n’ont pas une réponse cérébrale aussi forte à la voix de leur mère que les enfants au développement typique, ont découvert les chercheurs.

L’équipe est ravie d’avoir découvert les fondements de la capacité des adolescents à se connecter à de nouvelles personnes, une partie importante de l’engagement global des humains avec les voix. Le fait que le cerveau soit si sensible aux voix a un sens intuitif – il suffit de demander à quiconque a déjà ressenti une secousse émotionnelle en entendant la voix d’un ami ou d’un membre de la famille après une longue période, disent les chercheurs.

“Les voix dans notre environnement sont cette source sonore incroyablement enrichissante qui nous permet de nous sentir connectés, inclus, faisant partie d’une communauté et d’une famille”, déclare Abrams. “Les voix sont vraiment ce qui nous relie.”

Les interactions sociales des enfants subissent une transformation majeure au cours de l’adolescence. “Nos résultats démontrent que ce processus est enraciné dans des changements neurobiologiques”, déclare Menon. “Lorsque les adolescents semblent se rebeller en n’écoutant pas leurs parents, c’est parce qu’ils sont câblés pour prêter plus d’attention aux voix à l’extérieur de leur maison.”

Les National Institutes of Health, la Brain and Behavior Research Foundation, la Singer Foundation et la Simons Foundation/SFARI, ainsi que le département de psychiatrie et des sciences du comportement de Stanford ont soutenu le travail.

La source: Université de Stanford

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