Les araignées mâles catapultent leurs compagnons pour éviter le cannibalisme sexuel [High-Speed Video]

Une araignée mâle catapultant une femelle pendant l’accouplement.

Ces araignées mâles se catapultent à des vitesses impressionnantes pour fuir leurs compagnons avant qu’ils ne soient mangés.

Après les mâles de l’araignée orb-wedding Philoponella prominens s’accouplent avec une femelle, ils se lancent rapidement, rapportent des chercheurs aujourd’hui (25 avril 2022) dans la revue Biologie actuelle. Utilisant un mécanisme qui n’avait pas été décrit auparavant, les araignées mâles utilisent une articulation dans leur première paire de pattes pour entreprendre immédiatement une action de catapulte en une fraction de seconde, se jetant loin de leurs partenaires à des vitesses impressionnantes cadencées jusqu’à 88 centimètres par seconde. (cm/s).

“Nous avons constaté que l’accouplement se terminait toujours par un catapultage, qui est si rapide que les caméras ordinaires ne pouvaient pas enregistrer clairement les détails”, explique Shichang Zhang de l’Université du Hubei à Wuhan, en Chine.

La raison pour laquelle les mâles se catapultent est simple : pour éviter d’être mangés par la femelle dans un acte de cannibalisme sexuel. Les quelques mâles que les chercheurs ont vus et qui n’ont pas été catapultés ont été rapidement capturés, tués et consommés par leurs partenaires féminines. Lorsque les chercheurs ont empêché les mâles de se catapulter, ils ont subi le même sort.

Accouplement d'araignées

Cette photographie montre deux araignées Philoponella prominens en train de s’accoupler. 1 crédit

Zhang et ses collègues ont fait cette découverte en étudiant la sélection sexuelle chez cette araignée, qui vit en groupes communautaires de jusqu’à 300 individus dans un complexe de toiles contenant de nombreuses toiles individuelles. Sur 155 accouplements réussis, ils rapportent que 152 se sont terminés par le catapultage du mâle. Tous ces mâles catapulteurs ont survécu à leurs rencontres sexuelles.

Les trois mâles qui n’ont pas catapulté ont été tués. 30 autres personnes empêchées par les chercheurs de se catapulter ont également été tuées et mangées par la femelle. Les chercheurs disent que les résultats montrent clairement que le comportement de catapultage est nécessaire pour éviter le cannibalisme sexuel.


Cette vidéo montre une araignée mâle catapultant une femelle pendant l’accouplement. 1 crédit

Avec des caméras vidéo à haute résolution, les chercheurs ont calculé une vitesse maximale moyenne de catapultage des araignées d’environ 65 cm/s. Les vitesses allaient d’environ 30 cm/s à près de 90 cm/s. Ils ont également accéléré à une moyenne d’environ 200 m/s2. En planant dans les airs, les mâles tournent également environ 175 fois par seconde en moyenne.

Les mâles parviennent à se catapulter à ces vitesses en repliant leur articulation tibia-métatarse contre la femelle. Lorsqu’elle est relâchée, la pression hydraulique permet une expansion rapide. L’articulation en question manque de muscles extenseurs chez les araignées, expliquent-ils.

Accouplement de deux araignées

Cette photographie montre deux araignées Philoponella prominens en train de s’accoupler. 1 crédit

“Nous avons observé que les mâles qui ne pouvaient pas effectuer le catapultage étaient cannibalisés par la femelle”, explique Zhang. « Cela suggère que ce comportement a évolué pour lutter contre le cannibalisme sexuel des femelles sous une forte pression de prédation des femelles.

“Les femelles peuvent utiliser ce comportement pour juger de la qualité d’un mâle lors de l’accouplement”, ajoute-t-il. “Si un mâle ne pouvait pas effectuer de catapultage, alors tuez-le, et si un mâle pouvait le faire plusieurs fois, alors acceptez son sperme.”

Dans de futures études, ils espèrent explorer le rôle de la capacité de catapultage dans le succès de l’accouplement des mâles.

Référence : “Les araignées mâles évitent le cannibalisme sexuel avec un mécanisme de catapulte” par Shichang Zhang, Yangjié Liu, Yubing Ma, Hao Wang, Yao Zhao, Matjaž Kuntner et Daiqin Li, 25 avril 2022, Biologie actuelle.
DOI : 10.1016/j.cub.2022.03.051

Ce travail a été soutenu par les subventions de la Fondation nationale des sciences naturelles de Chine, les subventions AcRF du ministère de l’Éducation de Singapour et l’Agence de recherche slovène.

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