L’équipement indispensable pour sortir cet été ? Narcan !

L’année dernière, comme elle a fait défiler Instagram, Morgan Godvin a pris un swing audacieux. Le rédacteur en chef et militant de la réduction des méfaits basé à Portland a envoyé un message direct à l’acte de rap indépendant Atmosphere, demandant de distribuer le médicament anti-surdose d’opioïdes naloxone lors de leur prochaine tournée. Elle n’attendait pas nécessairement une réponse à son DM. C’était une demande sauvage. Mais à la surprise de Godvin, non seulement Atmosphere a répondu, mais ils ont accepté avec enthousiasme.

Godvin est passé à l’action. Avec l’aide d’un réseau de bénévoles, elle a donné de la naloxone (souvent désignée par son nom de marque, Narcan) lors des spectacles d’Atmosphere à travers le pays. Ce n’était pas une tâche facile, car la naloxone est souvent difficile et coûteuse à trouver, et chaque État a ses propres règles concernant sa distribution. Mais les efforts ont été rapidement et évidemment fructueux. “Lors du salon à Albuquerque, nous avons littéralement sauvé la vie des gens”, déclare Godvin. “Les spécialistes de la réduction des méfaits ont inversé deux overdoses : une pendant le spectacle, une dans le parking après.”

L’organisation de Godvin, Beats Overdose, se prépare pour une autre tournée estivale. Pas un moment trop tôt : les surdoses de drogue montent en flèche, les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis faisant état d’un sinistre record de plus de 100 000 décès en 2021. Les opioïdes synthétiques, principalement le fentanyl, ont grandement contribué à cette poussée. “L’approvisionnement en médicaments devient de plus en plus imprévisible”, déclare Sheila Vakharia, directrice adjointe du Département de la recherche et de l’engagement universitaire à la Drug Policy Alliance. Même les personnes qui achètent des pilules doivent être prudentes, prévient Vakharia, car les contrefacteurs font pression sur le fentanyl pour qu’il ressemble à des médicaments sur ordonnance comme l’Oxycontin. Et bien que ce ne soit pas un problème aussi répandu, des groupes de surdoses sont parfois causés par la cocaïne, les méthamphétamines et d’autres drogues non opioïdes contaminées par inadvertance avec le fentanyl. Pendant ce temps, le temps se réchauffe, les gens s’agitent et la saison des festivals a commencé. L’été s’annonce hédoniste, c’est pourquoi Narcan est essentiel.

Godvin n’est pas le seul activiste à patauger dans la foule. Ingela Travers-Hayward et William Perry, un couple basé dans l’Ohio, ont récemment fondé l’organisation à but non lucratif This Must Be the Place avec pour mission de livrer Narcan à des événements estivaux à grande foule. À partir de fin mai, ils voyageront à travers les États-Unis pour distribuer du Narcan dans huit festivals, dont Bonnaroo au Tennessee, Wonderstruck à Cleveland et le légendaire festival d’art Burning Man dans le désert de Black Rock au Nevada. “Nous savions que cet été, tout le monde allait revenir et faire la fête, peut-être même plus qu’ils ne le feraient normalement”, a déclaré Perry. Avec l’approvisionnement en médicaments aussi contaminé qu’il est, cependant, il est inquiet. “Ils vont entrer dans une scie sauteuse.”

Travers-Hayward et Perry ont décidé de cibler les festivals car ils pensent qu’il y aura une grande population de personnes qui ne sont pas des toxicomanes habituels mais qui décident de se lancer. Sans tolérance, les risques de surdosage sont particulièrement probables. “Nous avons pensé, vous savez, nous enverrons des festivals par e-mail, peut-être que nous nous retrouverons à un ou deux dans l’Ohio”, explique Travers-Hayward. “Mais ensuite, nous avons commencé à avoir de bons retours.” Le duo a même dû refuser certains festivals car il n’avait pas la bande passante pour être là. Ils distribueront du Narcan depuis des cabines sur le terrain. “Nous avons eu de la chance que les sites soient totalement à bord.”

Cela n’a pas toujours été le cas. L’avocat du Colorado, Daniel Garcia, transporte de la naloxone depuis longtemps et il s’est d’abord heurté à une certaine résistance. Il y a dix ans, faisant du bénévolat pour l’organisation de santé publique de longue date DanceSafe, il est allé à un spectacle à Denver équipé de naloxone. Les propriétaires de la salle ne l’ont pas laissé l’amener. « Ils ont eu un petit écureuil », dit-il. Garcia se souvient qu’ils craignaient que cela puisse donner l’impression qu’ils tolèrent la consommation de drogue, car ils avaient déjà eu des problèmes avec des personnes consommant de la drogue lors de spectacles. « Ma réponse était, eh bien, vous admettez que vous avez tout ce qui se passe, et vous vous attirez des ennuis à cause de cela. Ne serait-il pas plus sûr et préférable d’avoir des médicaments et des services en place pour prévenir les surdoses et les décès sur votre piste de danse ? Ils n’ont pas acheté ça. Mais maintenant, dit Garcia, il n’a aucun mal à transporter de la naloxone. « Tout le monde le connaît. Maintenant, dernièrement, je reçois en fait un merci de le porter.”

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