Le propriétaire Tony Ressler jure que les Hawks d’Atlanta ne resteront pas indifférents pendant l’intersaison

ATLANTA – Le propriétaire principal des Hawks, Tony Ressler, a déclaré jeudi que l’équipe ne répéterait pas «l’erreur» de complaisance qui, selon lui, a préparé le terrain pour la sortie décevante du premier tour des séries éliminatoires de cette saison.

Ressler a déclaré que les Hawks ne supporteraient pas cette intersaison – même si cela signifie payer un impôt sur les salaires.

Les Hawks ont renvoyé un jeune noyau dirigé par Trae Young et John Collins de l’équipe qui a été éliminée par les Milwaukee Bucks lors de la finale de la Conférence Est de la saison dernière. Ressler a déclaré qu’il pensait que l’équipe s’améliorerait uniquement en fonction de l’expérience.

Au lieu de cela, les Hawks ont échappé au tournoi de play-in avec la tête de série n ° 8 avant de perdre contre le Miami Heat en cinq matchs lors du premier tour des séries éliminatoires.

“Nous pensions que nous serions meilleurs cette saison”, a déclaré Ressler jeudi. “Nous prévoyons de nous améliorer cette intersaison.”

Ressler a déclaré que trop de stock avait été placé lors de la surprenante série d’après-saison de l’année dernière. Le seul accord important du directeur général Travis Schlenk au cours de la saison a été d’échanger l’attaquant Cam Reddish avec les Knicks de New York contre Kevin Knox, qui jouait rarement, et un choix de première ronde protégé.

“Je pense que si vous demandiez à notre front office, ils diraient que nous pensions, sur la base de la visite de la saison dernière aux finales de la Conférence Est, que nous pourrions ramener principalement la même équipe et nous améliorer et nous attendre à ce qu’elle soit meilleure”, a déclaré Ressler. “Je ne pense pas que cela ait fonctionné comme nous le pensions.

“Alors oui, je pense que nous aurions dû essayer de nous améliorer plutôt que de ramener ce que nous avions. Cela ne se reproduira pas, soit dit en passant. C’était une erreur, à mon avis.”

Ressler a déclaré qu’il avait “une énorme confiance” en Schlenk et en l’entraîneur Nate McMillan, tout en ajoutant que lui, le directeur général et l’entraîneur “avaient tous sous-performé” cette saison.

L’évaluation franche de Ressler est une approbation d’un plan visant à secouer la liste pour la saison prochaine. Il est possible que n’importe quel joueur autre que Young soit disponible dans un échange.

Ressler a également été franc en disant qu’il était prêt à payer pour de nouveaux joueurs, même si cela signifie également payer une taxe sur les salaires. Il a modifié sa déclaration passée selon laquelle il ne serait prêt à payer la taxe que si l’équipe était candidate au championnat.

« Entrer dans la taxe ne nous fait pas peur », a déclaré Ressler.

« Entrer dans la taxe n’est pas, à mon avis, du moins, seulement possible si nous concourons pour un championnat cette saison-là. Notre travail consiste à entrer dans une taxe quand c’est une bonne affaire, pour nous positionner pour la grandeur. … Nous n’avons pas peur de dépenser de l’argent. Nous nous attendons à ce qu’Atlanta soit un marché vraiment attractif pour quiconque envisage de jouer ici. L’argent ne sera pas notre obstacle.”

Les Hawks ont négocié des prolongations pour leurs principaux joueurs lors de la dernière intersaison, y compris une prolongation de contrat de recrue maximale de 207 millions de dollars sur cinq ans avec Young; un accord de 125 millions de dollars sur cinq ans avec Collins; et une prolongation de 65 millions de dollars sur quatre ans avec Kevin Huerter.

Dirigés par Young, les Hawks se sont vantés d’une attaque à haut score mais se sont classés parmi les pires équipes défensives de la ligue. Re-signer le meneur suppléant Delon Wright, l’un des meilleurs défenseurs de l’équipe et agent libre sans restriction, pourrait être une priorité.

Sur la base de l’appel au changement de Ressler, on peut s’attendre à ce que les Hawks recherchent de l’aide ailleurs.

Lorsqu’on lui a demandé si l’équipe avait besoin d’une autre star pour rejoindre Young, Ressler a déclaré: “Je pense que chaque équipe de la NBA devrait ajouter une superstar chaque fois qu’elle le peut, et je vous promets que nous ne faisons pas exception.”

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