Le président Joe Biden rend hommage au Lightning de Tampa Bay à la Maison Blanche pour avoir remporté les 2 dernières Coupes Stanley

WASHINGTON – Le président Joe Biden a plaisanté en disant que Steven Stamkos vieillissait après avoir joué dans la LNH pendant 14 saisons, a loué les efforts de vaccination du Lightning de Tampa Bay et a autrement évité la politique tout en honorant l’équipe pour avoir remporté la Coupe Stanley au cours de chacune des deux dernières saisons.

Lors d’une rare pause sportive au milieu de la réponse de son administration à la guerre de la Russie en Ukraine, le président a fait référence lundi à la présence de la première dame Jill Biden à un événement de vaccination dans l’arène du Lightning l’année dernière et a félicité le Lightning pour avoir remporté deux championnats pandémiques: un dans un vide bâtiment dans une bulle en quarantaine et un autre dans une maison pleine à craquer à Tampa, en Floride.

“Je ne dis pas que la présence de la première dame dans votre arène pendant les séries éliminatoires est la raison pour laquelle vous avez gagné”, a déclaré Biden avec un sourire. “Mais juste pour dire qu’elle était là pendant la saison électorale aussi. Elle semble se présenter quand les gens gagnent. Juste quelque chose à penser.”

Biden a fait peu de mention de joueurs autres que Stamkos tout en parlant des titres consécutifs du Lighting, qui reposaient fortement sur le gardien de but russe Andrei Vasilevskiy, l’attaquant Nikita Kucherov et le défenseur Mikhail Sergachev. Vasilevskiy était le MVP des séries éliminatoires l’an dernier, et Kucherov était le meilleur buteur de chaque séries éliminatoires.

Les trois joueurs ont assisté à l’événement et Sergachev a partagé des photos d’eux autour de la Maison Blanche sur les réseaux sociaux. Il n’y a pas eu d’absences notables, et une poignée de joueurs de l’équipe du championnat du Lightning 2020 qui étaient partis ou à la retraite ont même fait des apparitions.

Juste pour cette occasion, l’équipe a effectué un troisième voyage dans la capitale nationale en huit mois après avoir déjà visité les Capitals de Washington à deux reprises cette saison. Le Lightning s’est envolé dimanche soir après avoir joué avec les Panthers de la Floride et devait rentrer chez lui avant d’affronter les Blue Jackets de Columbus mardi dans l’un de leurs derniers matchs de la saison régulière avant le début des séries éliminatoires la semaine prochaine.

“Presque tout le monde était à bord, et tous ceux qui pouvaient le faire – les anciens joueurs et tout ça – ils ont tous essayé de le faire ici”, a déclaré le capitaine adjoint Ryan McDonagh. “C’est juste une grande tradition que nous avons : vous faites partie d’une équipe de championnat, vous pouvez aller à la Maison Blanche et rencontrer le président.”

Bien que le Lightning ait remporté la Coupe Stanley à trois reprises – en 2004, 2020 et 2021 – c’était la première fois que l’organisation rendait visite à un président en exercice à la Maison Blanche. Le lock-out de la LNH en 2004-05 a empêché l’équipe de cette année-là de partir, et la pandémie a retardé cette opportunité jusqu’à neuf mois après le deuxième de ces championnats consécutifs.

“C’était long à préparer”, a déclaré Stamkos. “Nous ne savions pas si nous allions avoir cette opportunité, mais cela valait certainement la peine d’attendre.”

Stamkos, qui est canadien, a confié à McDonagh, qui est du Minnesota, le soin de parler au nom de l’équipe lors de la cérémonie. Les joueurs et l’entraîneur Jon Cooper, qui portaient les deux bagues de la Coupe, ont été très impressionnés par le fait que Biden les a invités dans le bureau ovale pour discuter ensuite.

“Dans la position où il est [being] le leader du monde libre et tout ça, il a une capacité incroyable à effacer cette personnalité et à être juste un être humain comme s’il était l’un de nos coéquipiers », a déclaré Cooper, qui a la double nationalité américaine et canadienne. “Je voulais en quelque sorte devenir gourmand et m’asseoir avec une bière sur un tabouret de bar avec ce gars et écouter l’histoire de sa vie. Vous pouvez voir pourquoi il a été élu président.”

Biden a gagné quelques points supplémentaires lorsqu’il a félicité la région de Tampa pour les Rays de la Major League Baseball atteignant les World Series en 2020 et les Buccaneers de la NFL remportant le Super Bowl des mois plus tard. Il a dit que le Lightning “pourrait être là l’année prochaine – qui sait?”

Le Lightning figure à nouveau parmi les meilleures équipes de la LNH et vise à devenir le premier à remporter la Coupe trois années de suite depuis la dynastie des Islanders de New York au début des années 1980.

“La bonne chose avec notre groupe est que la faim est toujours là”, a déclaré McDonagh. “Nous n’avons besoin d’aucune sorte de motivation supplémentaire, mais cela augmente certainement l’excitation, à coup sûr, avant la dernière semaine de la saison régulière et avant le début des séries éliminatoires.”

Leave a Comment