Le maître sommelier et animateur de CNN ‘Nomad’, Carlton McCoy, partage ses boissons les plus mémorables

Écrit par Jacqui Palumbo, CNN

L’émission “Nomad with Carlton McCoy” de CNN Originals sera diffusée ce dimanche 1er mai à 22h HE.

Le rituel préféré de Carlton McCoy est aussi ancien que la mémoire humaine : partager un repas et un verre pour comprendre plus intimement une personne ou un lieu. Cet exercice est le cadre de la dernière tentative du maître sommelier – la série originale “Nomad” de CNN – dans laquelle McCoy explore ce qu’il appelle les “piliers de la culture” à travers les côtés moins visibles de différentes destinations, dont Séoul, Paris et sa ville natale de Washington, DC.

McCoy est devenu une force dans l’industrie du vin lorsqu’il a obtenu le titre durement gagné de maître sommelier en 2013 – il était parmi les plus jeunes, à 28 ans, et seulement le deuxième Afro-Américain à le faire. Il est maintenant le premier PDG noir d’un domaine viticole de Napa, à la tête de l’historique Heitz Cellar. Mais plutôt que d’animer une émission sur le vin, qui, selon lui, ne filme pas vraiment bien, McCoy a voulu explorer “ce qui fait l’identité d’une culture”, a-t-il expliqué. “Nomad” consiste à “comprendre à quelle vitesse le monde change, être capable de revisiter des endroits que nous pensions tous connaître et… comment les personnes qui occupent les espaces font évoluer ces cultures”.

Regardez la bande-annonce de la nouvelle série “Nomad with Carlton McCoy”

McCoy fait l’expérience de l’art, de l’architecture, de la mode et des scènes culinaires du monde entier, mais principalement à travers les liens profonds qu’il tisse avec les gens dans chaque endroit qu’il visite – et souvent autour de la nourriture ou des boissons. À Saint Denis, en France, il passe un après-midi avec la galeriste Mariane Ibrahim dans l’atelier de l’artiste Raphaël Barontini, au cours duquel Barontini sert la nourriture de son héritage mixte européen, caribéen et africain. À Wonju-Si, en Corée du Sud, il organise une dégustation de soju avec le rappeur coréen-américain Jay Park et le brasseur Kim Won-ho, qui ont collaboré à une nouvelle marque de soju.

Les boissons ne sont pas toujours au centre de “Nomad”, mais les expériences de McCoy dans le monde du vin sont toujours présentes, car il parle à d’autres personnes qui sont tout aussi passionnées par leur carrière et ont souvent rencontré des obstacles pour atteindre leur niveau de succès. McCoy est entré dans le monde culinaire après avoir appris à cuisiner de sa grand-mère, qui l’a élevé et dirigeait une entreprise de restauration. Il a remporté un concours de cuisine à l’échelle de la ville à DC qui a payé son chemin à travers le Culinary Institute of America et a conduit à son premier cours de vin, le mettant sur son chemin.

McCoy et Matt Taylor au domaine Ink Grade. Crédit: Sauvagement simple

La vinification est en grande partie générationnelle, les familles transmettant des terres viticoles coûteuses, et McCoy n’avait pas le même type d’accès que beaucoup de ses pairs. Mais il voit se produire des changements indispensables.

“Vous pouvez créer votre propre marque en fait pour très peu d’argent pour commencer, je pense que cela devient de plus en plus évident”, a-t-il déclaré. “Vous n’avez plus besoin d’un domaine viticole pour avoir une marque de vin cool qui connaît un grand succès. Ce récit est en train de changer.” Il pense qu’avec le monde du vin – comme tous les autres marqueurs importants de la culture – faciliter l’accès aux perspectives sous-représentées ne sera que pour le mieux. “Lorsque l’industrie de la mode, l’industrie de la musique, les arts visuels ont vraiment commencé à ouvrir la porte aux personnes de couleur, les industries (devinrent) une, plus prospère et deux, beaucoup plus excitante”, a-t-il déclaré.

Au lieu de faire une émission sur le vin, McCoy a voulu montrer "à quelle vitesse le monde change."

Au lieu de faire une émission sur le vin, McCoy a voulu montrer “à quelle vitesse le monde change”. Crédit: CNN

McCoy a toute une vie de souvenirs de partage de boissons avec les gens, y compris la liqueur de maïs qu’il a bue avec les patriarches de sa famille dans le Sud et des millésimes rares imbibés de vignerons qu’il admire le plus.

“Il s’agit vraiment de connecter les gens”, a-t-il déclaré. « Est-ce que les gens s’assoient à la maison et prennent une tequila on the rocks ou un verre de vin ? Absolument. Mais c’est presque toujours mieux partagé avec quelqu’un d’autre.

“C’est une cérémonie de partage (d’un) breuvage ensemble”, a-t-il ajouté. “Cela, pour moi, a toujours été la partie la plus précieuse.”

Dans cet esprit, McCoy partage quatre bouteilles qui ont le plus d’importance pour lui.

Les boissons les plus mémorables

1978 Hubert de Montille Pommard 1er Cru Rugiens

En 2011, alors que McCoy étudiait pour devenir maître sommelier, un ami a déclaré que sa connaissance exceptionnelle du vin français devait être le résultat de voyages réguliers dans son pays d’origine. Mais McCoy a ressenti un sentiment de honte à l’hypothèse.

“Je n’étais jamais allé (en France) à ce moment-là. J’ai étudié des livres, j’ai bu tous les grands vins du monde”, se souvient-il. “C’était un moment un peu embarrassant.”

Cette nuit-là, McCoy a réservé un vol pour la Bourgogne et avant de partir, il a découvert ce millésime “absolument exceptionnel” d’Hubert de Montille – de Montille est “l’un des parrains des vins de Bourgogne modernes”, note-t-il – grâce à un bon ami qui était généreux avec sa collection de vin.

Avance rapide vers son voyage en France, et McCoy s’est retrouvé dans l’impossibilité de visiter de nombreux vignobles de sa liste car c’était le week-end de Pâques.

“J’ai fini par rester assis dans cette cour”, a-t-il déclaré. “Je suis seul. À ce stade, je porte des tongs, un short et un t-shirt. J’ai l’air très américain.” Quelques bières plus tard, il réalisa à sa grande surprise que de Montille lui-même se trouvait dans la même cour. McCoy s’est présenté et ils ont partagé du vin ensemble; le vigneron était tellement confus qu’il était seul le week-end de Pâques qu’il l’a invité à rejoindre sa famille ce soir-là pour le dîner.

“Il a demandé un gigot d’agneau au chef pour un repas de Pâques traditionnel”, a déclaré McCoy à propos de de Montille, décédé en 2014 à l’âge de 84 ans. “Nous avons passé une nuit exceptionnelle. Il y a une photo de moi debout à côté de lui. souriant. C’était comme un rêve. Je n’ai pas dormi cette nuit-là, c’était juste surréaliste.”

Loups 1707 Tequila

Lobos 1707 est la coentreprise de plusieurs personnalités célèbres du basket-ball, dont LeBron James, mais McCoy est le plus proche du partenaire fondateur de la marque de tequila premium, Maverick Carter. McCoy et Carter se sont rencontrés il y a quelques années en buvant du vin avec des amis et ont découvert que leurs chemins s’étaient rapprochés mais ne se sont jamais croisés jusque-là.

“Nous avions énormément de choses en commun. Nous avons été élevés dans des quartiers presque identiques (à DC), dans des situations similaires – il a été élevé par sa grand-mère, (a eu) des problèmes avec (ses) parents et nous nous sommes vraiment connectés sur le plan humain, ” a déclaré McCoy. Au cours de leur rencontre, l’hôte “Nomad” a vivement ressenti le concept de sonder – la prise de conscience que votre vie est petite et que “des milliards d’autres personnes ont leur propre réalité”, comme il l’a dit. “Je suis ici dans mon petit monde et il est à un kilomètre. Et maintenant, nous finissons par nous rencontrer des années plus tard”, a-t-il déclaré.

Il a vu Carter s’immerger complètement dans la culture mexicaine de la tequila pour commercialiser Lobos 1707 en 2020, et dit que cela a été une “bénédiction” de voir comment sa vie a changé à cause de l’industrie des boissons.

“Nous vivons et travaillons tous les deux en cercle avec des personnes qui avaient beaucoup plus accès … à la richesse et à l’éducation, et à ce que nous appelons des familles saines et des quartiers plus sûrs”, a expliqué McCoy. “(Nous avons une) capacité à nous connecter sur un plan que très peu de gens dans nos mondes, dans nos cercles, comprendraient jamais.”

2017 Ink Grade Howell Mountain Cabernet Sauvignon

Cette marque de vin avec le vigneron Matt Taylor était la première à laquelle McCoy avait participé à la création après avoir investi dans un vignoble, mais au début, McCoy n’était pas familier avec l’histoire de la terre.

“Je n’avais pas vraiment entendu parler du vignoble”, a déclaré McCoy. “Et j’ai commencé à faire des recherches sur le vignoble et j’ai découvert qu’il avait en fait été développé dans les années 1870. Et cela faisait partie de tout ce mouvement avant et après l’interdiction de construire une industrie du vin dans la Napa Valley.” En se promenant dans les bois, il pouvait encore voir les alambics en cuivre utilisés pour fabriquer le hooch – une liqueur maison – lorsque l’alcool avait été interdit aux États-Unis.

“C’est l’un de ces vignobles en terrasses sauvages, fous et à haute altitude que vous vous sentez vraiment complètement hors de la grille, et vous êtes là, il n’y a aucun signe de vie, vous ne voyez aucune maison, aucune route, rien comme vous ‘ re dans les bois de ce vignoble », a-t-il dit. “Et avoir l’opportunité de créer un seul domaine viticole du début à la fin à partir d’un site très historique comme celui-là – très peu de gens dans le monde ont la possibilité de le faire.”

1996 De Valle Pietra Rosso Vallée de Napa

Lorsque McCoy a commencé à sortir avec sa petite amie, Maya Dalla Valle, qui est, comme il l’a décrit, “une vigneronne exceptionnellement intimidante”, ses parents et son père étaient décédés. Il savait qu’ils comprenaient tous les deux ce genre de chagrin, mais il ne lui avait jamais posé la question en profondeur.

“Ce n’est pas quelque chose dont vous voulez généralement vous asseoir et parler”, a expliqué McCoy. “Je pense que lorsque les gens voudront partager des choses, ils le feront, et cela arrivera juste à temps.”

Dalla Valle avait voyagé à travers le monde pour travailler pour différents domaines, mais elle était revenue à Napa pour reprendre la cave de son père aux côtés de sa mère. Lorsque McCoy et Dalla Valle étaient sortis dîner un soir, elle a vu cette bouteille sur la carte des vins – c’était un millésime que son père italien avait fait qui lui était cher car c’était le seul dans lequel il utilisait un cépage spécifique de Toscane, récolté à Napa.

Les raisins “n’étaient pas bons pour ce site”, a déclaré McCoy, donc “ce n’a jamais été le meilleur vin qu’ils ont fait. Mais c’était celui dont il était très fier parce que c’est un petit morceau d’Italie ici à Napa.”

Incrédules que le restaurant transporte le vin, Dalla Valle et McCoy l’ont commandé et ont partagé la bouteille et elle lui a raconté toute l’histoire pendant le dîner.

“L’écouter parler de l’histoire de ce vin – et à quel point cela la rendait fière – (il y avait) un lien qu’elle aurait toujours avec son père à travers ce vin”, a déclaré McCoy. “C’était vraiment spécial.”

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