Le dernier battage médiatique de Desmond Ridder est plus qu’un écran de fumée

“Au cours de la série de journées professionnelles du quart-arrière de la semaine dernière, je peux dire que Desmond Ridder de Cincinnati a fait une impression positive sur les dépisteurs.” C’est une pépite du sac à main de Sports illustrés‘s Albert Breer, enterré sous une analyse du commerce de Matt Ryan et une conversation sur les heures supplémentaires de la NFL. Il a été abandonné le 28 mars – une date de choix pour les pépites au bas des articles qui ne seront plus jamais mentionnées. Cette note de Ridder a traîné tranquillement entre une remarque sur l’attitude de Johnny Manziel dans la nouvelle ligue de football contrôlée par les fans et la performance de Malik Willis sur le tableau blanc des dépisteurs de la NFL. Mais contrairement à la plupart des petites pépites de brouillon, cette note de Ridder ne s’est pas estompée au noir. Ça a commencé à faire boule de neige.

Une semaine plus tard, Jeremy Fowler d’ESPN a fait écho au sentiment après que Todd McShay se soit moqué de Ridder au premier tour – à la 32e place des Lions. “Les points 24-38 pourraient être un bon endroit pour lui”, a déclaré Fowler. Matt Miller d’ESPN a fait monter les enchères le même jour, tweetant qu’il ne serait pas surpris si Ridder finissait par figurer parmi les 20 premiers. Miller a écrit plus tard que Ridder avait “épaté” les décideurs de la NFL combine et du Senior Bowl, ce qui est conforme au rapport de Fowler selon lequel Ridder “avait un plan décrit comment il allait battre un vétéran dans un camp d’entraînement et devenir un partant dans cette année de ligue 1. “

Une semaine après cela, Tony Pauline de Pro Football Network a poursuivi la tendance. “Presque tout le monde a obtenu une note de premier tour sur Desmond Ridder”, a-t-il déclaré. “Les gens l’ont projeté au premier tour et les dernières informations que j’ai reçues le confirment.”

Peut-être que tout est mieux résumé par Daniel Jeremiah sur le Déplacez les bâtons podcast le 6 avril : “Les équipes sont tombées amoureuses de lui.” Dans une classe de quart-arrière largement déplorée pour son manque de talent vedette, Ridder est un prétendant non seulement pour aller au premier tour ou même dans le top 15, mais pour commencer la première année et devenir un joueur d’impact.

Le processus de pré-draft de Ridder était naturellement silencieux. Alors que les Bearcats ont eu des classements consécutifs parmi les 10 premiers dans le sondage AP, y compris une apparition en séries éliminatoires de football universitaire lors de la saison senior de Ridder, leur succès n’était pas uniquement au crédit de Ridder. La défense a longtemps été la force de Cincinnati, dirigée par le demi de coin Ahmad “Sauce” Gardner, un choix parmi les 10 premiers, ainsi que Myjai Sanders, CB Coby Bryant et la sécurité Bryan Cook, tous des choix potentiels parmi les 100 premiers. L’attaque de Cincinnati a utilisé une écurie d’arrières, y compris la sélection de septième ronde de 2021 Gerrid Doaks et l’espoir de repêchage de 2022 Jerome Ford, ainsi que les jambes de Ridder, pour propulser une attaque axée sur la course. Parmi les programmes universitaires de Division I, les Bearcats étaient huitièmes en termes de points attendus ajoutés par rush et 46e en EPA par passe.

Et parce que Ridder était éligible au repêchage après la saison 2020, la ligue avait déjà une idée de lui et l’a marqué comme une option de milieu à fin pour la classe de l’année dernière. PFF a tracé sa saison 2020 comme généralement médiocre. Ainsi, le complexe industriel de la NFL a commencé à concentrer son attention ailleurs. Lorsque Pittsburgh a commencé à lancer le ballon partout dans la cour et à gagner des matchs dans l’ACC, les analystes ont souligné les améliorations de Kenny Pickett. Alors qu’Ole Miss se hissait dans le top 10 AP avec Matt Corral à la tête de l’attaque de Lane Kiffin, les yeux étaient attirés par son projet de stock. Et comme Cincinnati est de nouveau resté invaincu en saison régulière, il était facile de supposer que Ridder n’était pas meilleur qu’il ne l’était en 2020.

Mais ce n’était pas le cas. Il était beaucoup mieux. La cartographie de PFF a vu le taux de réussite précis de Ridder sauter de 6 points de pourcentage; son taux de réussite parfaitement placé a bondi de près de 15 points de pourcentage. En termes de passes vers le bas et de taux de réussite inattrapables, son rang parmi ses pairs a monté en flèche.

Centile Desmond Ridder parmi les quarterbacks universitaires

Statistique 2020 2021
Statistique 2020 2021
Passe profonde 34 93
Taux de passe insaisissable (plus de 10 verges) 23 53
Véritable note de passage 18 91

Et pourtant, malgré cette amélioration, le principal obstacle à l’évaluation de Ridder semble être sa précision. La sonnerieDanny Kelly écrit : « Sa précision va du chaud au froid, un peu comme un tireur qui essaie de trouver son rythme sur le terrain de basket. Il a raté certaines passes en profondeur, soit en faisant passer le ballon au-dessus de la tête de sa cible, soit en laissant le ballon trop pendre dans les airs. Le placement en balle profonde est le premier point négatif du rapport de dépistage de Lance Zierlein pour NFL.com; un placement précis pour “faciliter les choses pour ses receveurs” est une faiblesse que Ridder doit améliorer, selon Dane Brugler de L’athlétisme.

L’inquiétude ici est compréhensible. Quand Ridder rate, il rate souvent mal. Empruntez cette route rapide contre Notre-Dame. Il s’agit d’un lancer de pitch-and-catch pour la plupart des quarts-arrière universitaires, sans parler des passeurs de la NFL – et Ridder a frappé ce lancer plusieurs fois. Sauf que cette fois, il a juste… raté ça.

Je ne suis pas tout à fait sûr pourquoi il le manque. Certaines personnes pensent que la mécanique de Ridder est médiocre. Il a parfois une longue liquidation, mais cela n’épuise pas sa précision autant que cela affecte son temps de lancer, donnant aux joueurs de ligne défensifs intelligents l’occasion de sauter dans ses fenêtres de lancer. (Sur les 11 passes que Ridder avait effectuées sur la ligne de mêlée l’année dernière, quatre sont venues contre l’Alabama en demi-finale des séries éliminatoires.) Les pieds de Ridder peuvent devenir nerveux dans la poche, ce qui oblige à des lancers inutiles hors de la plate-forme, mais il en va de même pour la plupart des quarterbacks universitaires, et certainement tous les autres quarterbacks de cette classe.

Ce qui nous amène à un point de données assez clé: Ridder n’est peut-être pas le quart-arrière le plus précis au monde, mais par rapport aux autres quarts-arrière de cette classe, il va très bien. PFF a classé Ridder avec un taux de réussite précis de 60,9%, ce qui est juste en dessous de Kenny Pickett (62,4%) et Matt Corral (61,6%) pour la meilleure note de la classe parmi les quarts repêchables. Ridder bat confortablement Sam Howell et Malik Willis dans cette métrique.

Selon ma cartographie, les meilleurs quarts-arrières sont toujours étroitement regroupés, mais Ridder est le plus précis du groupe. Alors que d’autres quarts l’ont battu dans le jeu de passes courtes, Ridder est en avance sur les lancers intermédiaires (10 à 19 verges) et vers le bas (plus de 20 verges). Ses chiffres ne sont pas incroyables par rapport aux meilleurs passeurs des classes de repêchage précédentes, mais dans cette classe, il est le passeur le plus précis sur le terrain – ce qui, si je devais choisir une zone du terrain pour que mon quart-arrière soit précis, serait le celui que je choisirais.

Taux de réussite attrapable par les quarts-arrière du repêchage de la NFL 2022

Varier Desmond Cavalier Kenny Picket Malik Willis Matt Coral Sam Howell Carson fort
Varier Desmond Cavalier Kenny Picket Malik Willis Matt Coral Sam Howell Carson fort
20+ mètres 81,5 % 74,3 % 73,4 % 67,9 % 67,5 % 68,1 %
10-19 mètres 87,1 % 84,5 % 72,4 % 81,0 % 81,6 % 85,0 %
0-9 verges 93,2 % 94,2 % 92,2 % 93,1 % 92,3 % 87,1 %
Derrière la LDV 94,8 % 98,8 % 95,2 % 96,3 % 100,0 % 94,5 %
GLOBALEMENT 90,0 % 89,2 % 83,1 % 86,7 % 85,3 % 84,9 %

Alors pourquoi tant de gens pensent que la précision de Ridder est un problème ? D’une part, ces ratés flagrants ont tendance à se démarquer dans nos esprits. Mais c’est aussi parce qu’il n’y a pas grand-chose d’autre à redire. Ridder n’est pas un tireur d’élite, mais s’il est passablement précis, le reste de son évaluation est impressionnant. Ridder est un excellent processeur de pré-snap, qui maximise régulièrement ses récepteurs et protège sa ligne offensive en trouvant la lecture pré-snap la plus avantageuse et en la frappant tôt dans son dropback. Lors de ce jeu contre l’Indiana, Ridder identifie un blitzer potentiel depuis la limite, change sa protection sur la ligne de mêlée, puis attaque immédiatement le blitzer avec un tir de trou à la star WR Alec Pierce le long de la ligne de touche.

Ce mariage de vitesse de traitement et d’agressivité est essentiel dans l’évaluation de Ridder. Les couvertures défensives Drop-huit ont l’intention d’étouffer les fenêtres en aval et de forcer les vérifications pour empêcher les gains explosifs. Contre de telles couvertures, Ridder a complété 74% de ses passes pour 9,74 verges par tentative, sifflant des lancers de progression entre les lacunes dans les couvertures de zone même avec le défenseur supplémentaire tombant sur le terrain.

Ce milieu de terrain est très important pour Ridder. Alors que Corral a une petite balle rapide rapide qu’il peut lancer en dessous et Howell a une boule de lune imposante qu’il peut déposer dans un seau loin sur le terrain, Ridder a toutes les flèches dans son carquois, y compris le lancer “en couches” toujours important au milieu du terrain . Laisser tomber la couture ou creuser entre les secondeurs et les sécurités de la défense nécessite une compréhension innée du timing, du placement de la balle et du rythme – et malgré sa liquidation allongée ou sa précision prétendument inégale, Ridder montre une compréhension claire de ces concepts que d’autres meilleurs quarts de la La classe 2022 n’a pas.

Pour toutes ces raisons, Ridder est un excellent joueur dans la structure, et pour le plus grand plaisir de la ligue, ce n’est pas tout. Ridder peut également le faire sortir de la structure. Il n’est pas un quart-arrière d’élite en termes de bris de tacle, comme Willis ou Jalen Hurts, ni en termes de talent de bras, comme Aaron Rodgers ou Justin Herbert, mais il a beaucoup de jus dans les deux traits, ainsi qu’un bon discernement. et la gestion des risques à la volée. Ridder a couru un sprint de 4,52 secondes sur 40 verges à la moissonneuse-batteuse de la NFL à Indianapolis, et lorsqu’il choisit de casser la poche, il constitue un danger pour les angles de poursuite. Le moteur compétitif de Ridder tourne également très chaud, et il se battra pour un métrage difficile pour garder les bâtons en mouvement.

La précision n’est pas un problème pour Ridder, c’est juste la partie la plus faible de son jeu. Et bien que la précision soit certainement importante, le placement de la balle de Ridder efface confortablement la barre que nous devrions attendre d’un quart-arrière de la NFL. Il en va de même pour son traitement, sa gestion de poche, son agressivité et sa capacité à jouer. Il est un gagnant éprouvé avec un cadre de la NFL et dégage la confiance que les équipes adorent des quarts de départ potentiels. Alors, quel blocage reste-t-il ?

Ridder n’est tout simplement pas sexy – du moins, pas le genre d’équipes sexy qui veulent prendre avec les 10 meilleurs choix au repêchage au quart-arrière. Alors que Ridder efface la barre dans tous les domaines du jeu de quart-arrière, il n’est pas vraiment superlatif dans aucun domaine. Son meilleur trait est son traitement, qui est tombé en disgrâce dans une NFL moderne qui a de plus en plus accueilli les exercices de brouillage et les RPO en faveur des infractions de dépassement méthodiques et détaillées des années 2000. C’est un quart-arrière parfaitement cromulant. Mais comme les classes récentes ont produit des stars phares comme Justin Herbert, Josh Allen et Kyler Murray, les équipes ne veulent pas de quarts cromulants. Ils en veulent de parfaits.

Mais les mendiants ne peuvent pas choisir. Cette classe a un quart-arrière potentiellement superlatif à Willis, mais manque par ailleurs de joueurs de projet qui pourraient devenir des étoiles scintillantes. Les équipes insensées hochent la tête et espèrent avoir l’occasion de se balancer pour les clôtures l’année prochaine. Peut-être qu’ils se connecteront, peut-être qu’ils ne le feront pas. Mais les équipes sages capitaliseront sur la poussée de fin de carrière et la poussée de la saison de repêchage de Ridder, un bon, à l’ancienne, solide perspective de quart-arrière.

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