Le cœur de porc utilisé dans une transplantation humaine pionnière avait un virus: rapport

Le porc génétiquement modifié dont le cœur a été utilisé dans la première greffe humaine de ce type avait un virus porcin qui pourrait avoir joué un rôle dans la mort du patient deux mois plus tard, ont déclaré des experts.

David Bennett Sr., 57 ans, a d’abord semblé aller bien les premières semaines après avoir reçu la transplantation cardiaque historique le 7 janvier au centre médical de l’Université du Maryland à Baltimore, mais son état a soudainement pris une tournure dramatique pour le pire. , a rapporté mercredi le MIT Technology Review.

“Il avait l’air vraiment génial”, a déclaré le Dr Bartley Griffith, chirurgien de transplantation de Bennett, lors d’un webinaire de l’American Society of Transplantation.

« Il lui est arrivé quelque chose. Il avait l’air infecté.

Malgré les efforts des médecins pour sauver le patient en le traitant avec un médicament contre le SIDA et des anticorps provenant de donneurs de sang, il est décédé le 8 mars.

Des membres de l’équipe chirurgicale montrent le cœur de porc à greffer au patient David Bennett à Baltimore le vendredi 7 janvier 2022.
Mark Teske / École de médecine de l’Université du Maryland via AP

Griffith a déclaré que des tests ultérieurs ont montré que le cœur de porc transplanté était infecté par le cytomégalovirus porcin, qui chez les porcs peut provoquer un large éventail de symptômes, allant de l’œil rose et des éternuements aux complications de la grossesse et aux mortinaissances.

Le virus a déjà été lié à des échecs de greffe d’organes de porc chez des babouins.

Griffith a déclaré que le virus, qui n’avait pas été détecté avant la chirurgie de transplantation, pourrait avoir contribué au déclin et à la mort de Bennett, a rapporté le MIT Technology Review.

Le Dr Bartley Griffith prend une photo de selfie avec le patient David Bennett
Dans une première médicale, les médecins ont transplanté un cœur de porc à David Bennett dans un ultime effort pour lui sauver la vie.
Dr Bartley Griffith / École de médecine de l’Université du Maryland via AP

“Nous commençons à comprendre pourquoi il est décédé”, a déclaré Griffith, ajoutant que la maladie porcine “était peut-être l’acteur, ou pourrait être l’acteur, qui a déclenché tout cela”.

L’animal utilisé pour la greffe a été élevé par la société de biotechnologie Revivicor, qui a modifié son génome pour réduire le risque que le système immunitaire de Bennett rejette le cœur.

Joachim Denner, de l’Institut de virologie de l’Université libre de Berlin, qui a étudié les effets d’un virus porcin sur les organes transplantés, a déclaré que des tests plus précis pourraient résoudre le problème lors des futures transplantations d’animal à humain.

David Bennett Jr., à droite, se tient à côté du lit d'hôpital de son père
David Bennett Sr. a d’abord semblé aller bien les premières semaines après l’opération.
École de médecine de l’Université du Maryland via AP

Selon Denner, les équipes américaines semblent avoir testé le museau du porc donneur pour le virus, mais il se trouve souvent plus profondément dans les tissus et peut être difficile à détecter.

“Mais si vous testez mieux l’animal, cela n’arrivera pas”, a déclaré Denner. “Le virus peut être détecté et facilement éliminé des populations de porcs, mais malheureusement, ils n’ont pas utilisé un bon test et n’ont pas détecté le virus, et c’était la raison. Le porc donneur a été infecté et le virus a été transmis par la greffe.

Bennett était en train de mourir d’une insuffisance cardiaque et n’était pas éligible pour une transplantation cardiaque humaine, ce qui en faisait un candidat approprié pour cette procédure expérimentale.

David Bennett Jr., Preston Bennett, David Bennett Sr., Gillian Bennett, Nicole (Bennett) McCray, Sawyer Bennett, Kristi Bennett en 2019.
David Bennett Jr., Preston Bennett, David Bennett Sr., Gillian Bennett, Nicole (Bennett) McCray, Sawyer Bennett et Kristi Bennett en 2019.
Byron Dillard via AP
Des membres de l'équipe chirurgicale effectuent la greffe d'un cœur de porc chez le patient David Bennett
L’animal utilisé pour la greffe a été élevé par la société de biotechnologie Revivicor.
Mark Teske / École de médecine de l’Université du Maryland via AP

Après la mort de Bennett, son fils a félicité l’hôpital pour avoir proposé l’expérience de la dernière chance, affirmant que la famille espérait que cela aiderait à poursuivre les efforts pour mettre fin à la pénurie d’organes.

“Nous sommes reconnaissants pour chaque moment innovant, chaque rêve fou, chaque nuit blanche qui ont contribué à cet effort historique”, a déclaré David Bennett Jr. dans un communiqué publié par la faculté de médecine de l’Université du Maryland. “Nous espérons que cette histoire pourra être le début de l’espoir et non la fin.”

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