La plupart des Américains ont eu le COVID-19. Cela ne signifie pas qu’ils ne l’obtiendront plus

Un travailleur de la santé sur un site de test COVID-19

Un homme ajuste une tente de test COVID-19 à New York le 27 avril 2022. Crédit – Spencer Platt/Getty Images

Il y a de fortes chances que vous ayez eu le COVID-19, que vous le sachiez ou non. Près de 60% des personnes aux États-Unis ont des anticorps dans le sang qui suggèrent qu’elles ont été infectées par le SRAS-CoV-2, le virus qui cause le COVID-19, selon de nouvelles estimations des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis.

Mais cela ne signifie pas que 60 % des personnes aux États-Unis sont immunisées contre le COVID-19. «Nous savons que ce n’est pas ce que cela signifie. La réinfection se produit », a déclaré le Dr Kristie Clarke, co-responsable de l’équipe de séroprévalence du groupe de travail sur l’épidémiologie et la surveillance du COVID-19 du CDC, lors d’un point de presse le 26 avril. « La protection contre la vaccination et la protection contre les infections antérieures diminuent avec le temps.

Même deux ans et des millions d’infections dans la pandémie, les chercheurs en apprennent toujours sur l’immunité au virus et sur la durée pendant laquelle vous pouvez vous attendre à rester indemne après une injection ou une maladie. Voici ce que la science la plus récente dit sur l’immunité au COVID-19.

Si j’ai déjà eu le COVID-19, vais-je l’attraper à nouveau ?

Votre système immunitaire monte quelques défenses différentes contre le SARS-CoV-2. Les globules blancs appelés cellules B produisent des protéines d’anticorps, qui aident à combattre l’envahisseur. Pendant ce temps, les lymphocytes T, un autre type de globules blancs, peuvent tuer les cellules qui ont été prises en charge par le virus.

Une étude de chercheurs britanniques publiée dans le Journal de médecine de la Nouvelle-Angleterre en mars a constaté que l’immunité liée à l’infection reste forte jusqu’à un an, puis a commencé à décliner, alors que la protection offerte par deux doses d’un vaccin Pfizer-BioNTech commence à décliner vers six mois. Entre-temps, une revue de recherche publiée dans le Annales de médecine interne en avril a conclu que les personnes qui s’étaient remises du COVID-19 bénéficiaient d’une protection significative contre la réinfection pendant au moins sept mois.

Mais toutes ces recherches ont été effectuées avant l’émergence de la variante Omicron, qui est plus contagieuse que les souches précédentes. “Nous ne pouvons pas vraiment prédire comment la protection fonctionnera pour la prochaine variante ou sur une période de temps”, déclare le co-auteur, le Dr Mark Helfand, professeur de médecine à l’Oregon Health & Science University.

Selon une nouvelle étude menée par des chercheurs de l’Indiana University School of Medicine, les enfants peuvent conserver leurs anticorps encore plus longtemps que les adultes. Six mois après l’infection, plus d’enfants que d’adultes avaient encore des anticorps capables de neutraliser le virus, ont-ils découvert.

Bien que ces découvertes devraient apporter un certain réconfort aux personnes qui ont eu le COVID-19, il n’y a aucune garantie en matière d’immunité. (Une femme en Espagne a récemment fait la une des journaux pour avoir été testée positive au COVID-19 deux fois, à seulement 20 jours d’intervalle.) Certaines personnes développent plus d’anticorps après une infection que d’autres. On ne sait pas non plus exactement comment les niveaux d’anticorps sont corrélés à la protection contre l’infection, donc un test d’anticorps positif ne signifie pas nécessairement que vous êtes immunisé contre le virus, a déclaré Clarke lors du briefing du CDC.

Le Dr Bruce Farber, chef des maladies infectieuses chez Northwell Health à New York, dit qu’il n’y a aucun moyen de dire avec certitude combien de temps une personne qui s’est récemment remise du COVID-19 peut cesser de s’inquiéter d’être réinfectée. Mais, admet-il, il serait «très inhabituel» d’attraper le COVID-19 dans les 90 jours suivant un cas précédent.

Si je suis complètement vacciné, suis-je immunisé contre le COVID-19 ?

Les vaccins COVID-19 incitent également le corps à produire des anticorps et à déclencher une réponse des lymphocytes T, bien qu’ils soient différents de ceux que le corps produit naturellement.

Les vaccins offrent une protection solide et durable contre les maladies graves et la mort, mais leur efficacité contre l’infection diminue avec le temps, de sorte que votre risque de tomber malade est le plus faible peu de temps après votre dernière dose. Une revue de recherche publiée dans le Lancet en mars, a analysé les données d’études antérieures qui ont évalué l’efficacité de différents vaccins COVID-19, y compris ceux fabriqués par Moderna, Pfizer-BioNTech, AstraZeneca et Johnson & Johnson. Quelle que soit la marque, la capacité des vaccins à prévenir les maladies symptomatiques a chuté de 20 à 30 % après six mois, même s’ils sont restés efficaces pour prévenir les maladies graves et la mort, ont constaté les chercheurs. Cette revue a également été publiée avant que la variante Omicron – contre laquelle les vaccins sont moins efficaces – ne commence à se répandre largement.

Même avec Omicron en circulation, cependant, une personne qui avait été vaccinée était 2,4 fois moins susceptible d’être testée positive pour le virus en mars qu’une personne non vaccinée, selon le CDC.

Quiconque n’est pas vacciné, qu’il ait eu le COVID-19 ou non, devrait quand même se faire vacciner, déclare le Dr Jessica Ridgway, professeure agrégée de médecine à l’Université de Chicago et co-auteur d’une étude récente sur la réinfection au COVID-19. . “Ils sont incroyablement sûrs et avoir ce niveau supplémentaire d’immunité serait certainement utile pour prévenir le COVID”, dit-elle. De plus, la recherche montre que l’obtention d’une dose de rappel peut aider à apporter une protection à des niveaux encore plus élevés.

Et si je suis vacciné et avait COVID-19?

Si vous vous êtes remis du COVID-19 et que vous avez reçu un vaccin contre le COVID-19, vous avez ce qu’on appelle une « immunité hybride ». Des études suggèrent que ce type de protection est meilleur que la vaccination ou l’exposition seule, car vous bénéficiez à la fois des défenses naturelles et dérivées du vaccin.

“La meilleure immunité, sans aucun doute dans mon esprit, est l’immunité hybride”, déclare Farber.

Bien sûr, vous ne devriez jamais essayer d’attraper le COVID-19 dans le but d’obtenir une immunité hybride. Bien qu’il soit très inhabituel pour une personne vaccinée et généralement en bonne santé d’avoir un cas grave de COVID-19, des complications peuvent survenir. Les gens ont contracté Long COVID même lorsqu’ils sont complètement vaccinés et présentent peu de symptômes, par exemple.

Aurai-je besoin de continuer à recevoir des boosters COVID-19 pour toujours ?

La Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis a récemment autorisé une deuxième série de rappels pour les personnes âgées de 50 ans et plus, ainsi que pour certaines personnes immunodéprimées de tous les groupes d’âge. Des rappels supplémentaires n’ont pas encore été autorisés pour l’ensemble de la population, mais il y a eu beaucoup de spéculations quant à savoir s’ils le seront, car l’immunité liée au vaccin diminue avec le temps.

Le comité consultatif sur les vaccins de la FDA s’est réuni en avril pour discuter des moyens de rationaliser et d’améliorer la stratégie de rappel à l’avenir. Une dose annuelle, comme pour les vaccins contre la grippe, est une possibilité, mais le virus du SRAS-CoV-2 mute de manière moins prévisible que le virus de la grippe, il est donc difficile de préparer à l’avance un rappel qui ciblerait la souche qui circulera plus tard.

Un meilleur modèle pourrait consister à développer des boosters qui offrent une immunité à plusieurs variantes. Cette science est en cours maintenant, mais il est trop tôt pour dire exactement à quoi ressembleront les futures stratégies de renforcement.

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