La Pixel Watch de Google pourrait enfin être en route – TechCrunch

Tout ce qui est ancien est nouveau de nouveau. Quelqu’un laisse un prototype dans un bar, le prototype se retrouve entre les mains d’un blogueur, le chaos s’ensuit. Il est difficile d’imaginer un autre appareil bientôt disponible, enveloppé dans la même couche de sécurité que l’iPhone 4. Les gadgets et le journalisme technologique ont évolué depuis ces beaux jours, mais rien de tel qu’une fuite très médiatisée pour faire circuler le sang dans ces anciens taper des doigts.

L’approche de protection de l’IP à tout prix des entreprises a également évolué au cours des dernières décennies. De nombreuses entreprises ont compris le pouvoir des fuites au bon moment. Cela ne veut pas dire que l’une des nouvelles de Pixel Watch que nous avons vues ces dernières semaines et ces derniers mois a été intentionnelle – il est juste difficile d’imaginer que l’un d’entre nous en dise beaucoup sur un prochain portable Google si certaines informations n’avaient pas trouvé leur chemin en ligne.

La fuite du restaurant du week-end survient quelques jours après qu’une demande de marque pour “Pixel Watch” est apparue en ligne. Le timing de tout semble indiquer l’annonce imminente du portable modérément attendu. Étant donné que I / O démarre à l’amphithéâtre Shoreline dans un peu plus de deux semaines, il semble raisonnable de déduire que – à tout le moins – nous aurons un avant-goût à la mi-mai. Google a vraiment besoin de faire sensation ici.

L’histoire de Google avec les appareils portables portés au poignet a été – en un mot – inégale. Cela fait 7,5 ans que la société a lancé Android Wear. Le produit est arrivé avec de nombreux partenaires matériels – des entreprises comme Motorola, Samsung, LG et HTC. Honnêtement, c’est un assez bon aperçu de l’écosystème Android, et à juste titre, deux de ces quatre ont cessé de fabriquer des téléphones ou du moins se sont rapprochés.

Samsung s’est éloigné assez rapidement d’Android Wear, choisissant plutôt de développer sa propre saveur unique de Tizen. Plus récemment, Motorola est passé à Moto Watch OS pour son dernier appareil — c’est un RTOS léger (système d’exploitation en temps réel) similaire à ce que OnePlus utilise sur ses montres.

Le système d’exploitation portable de Google a continué de stagner pendant plusieurs années, alors qu’Apple – et dans une moindre mesure Samsung – dominait la catégorie des smartwatch. En 2018, cependant, il a été renommé. Wear OS représentait un coup à un démarrage gratuit. “Nous ne faisons qu’effleurer la surface de ce qui est possible avec les appareils portables et il y a encore plus de travail passionnant à venir”, a écrit la société dans un article.

Le changement n’a pas entraîné un changement massif de la part de marché – bien qu’un certain nombre de mouvements plus récents aient contribué à déplacer l’aiguille. Le plus notable jusqu’à présent est une réunion avec Samsung. “Le nouveau Wear OS Powered by Samsung” voit les entreprises unir leurs forces dans le but d’aller de pair avec Apple, à commencer par la Galaxy Watch 4. Pour Samsung, cela signifie l’accès à des applications Play. Le support tiers a longtemps été un point d’achoppement majeur pour l’industrie. Pour Google, cela signifie avoir soudainement son système d’exploitation sur BEAUCOUP plus d’appareils.

Samsung se débrouillait parfaitement, merci beaucoup, sur le front portable sans l’aide de Google. Certes, il n’allait pas dépasser l’Apple Watch de si tôt, mais la société vend toujours beaucoup d’appareils. Je soupçonne qu’il incombait à Google de convaincre la société de matériel informatique qu’elle était toujours intégrée à Wear OS. Une chose que vous ne pouvez pas nier, c’est que le géant du logiciel est plus que disposé à se frayer un chemin vers le sommet ici. Vous seriez pardonné d’oublier que Google a acheté la technologie de smartwatch de Fossil au début de 2019.

“Les appareils portables, conçus pour le bien-être, la simplicité, la personnalisation et l’utilité, ont la possibilité d’améliorer la vie en apportant aux utilisateurs les informations et les informations dont ils ont besoin rapidement, en un coup d’œil”, a déclaré à l’époque Stacey Burr, vice-présidente de Wear OS. “L’ajout de la technologie et de l’équipe du groupe Fossil à Google démontre notre engagement envers l’industrie des vêtements en permettant un portefeuille diversifié de montres intelligentes et en répondant aux besoins en constante évolution du consommateur en déplacement à la recherche de vitalité.”

Je réalise maintenant que j’ai commencé ce post spécifique avec les mots: “Les rumeurs sur une Pixel Watch abondent depuis des années.” Cela met un point assez précis sur combien de temps nous avons parlé de cette putain de chose.

Cet accord spécifique a été rapidement éclipsé par l’acquisition de Fitbit par Google pour 2,1 milliards de dollars. L’accord a passé l’examen réglementaire, malgré quelques inquiétudes raisonnables quant à ce que le nouveau partenaire de Fitbit ferait avec les volumes massifs de données que ces appareils collectent.

“Cet accord a toujours porté sur les appareils, pas sur les données, et nous avons été clairs depuis le début sur le fait que nous protégerons la vie privée des utilisateurs de Fitbit”, a noté à l’époque Rick Osterloh, SVP de Google. “Nous avons travaillé avec des régulateurs mondiaux sur une approche qui protège les attentes des consommateurs en matière de confidentialité, y compris une série d’engagements contraignants qui confirment que les données de santé et de bien-être des utilisateurs de Fitbit ne seront pas utilisées pour les annonces Google et que ces données seront séparées des autres données d’annonces Google. .”

Maintenant, ce turducken technologique va encore plus loin. Fossil a acquis Misfit en 2015 pour 260 millions de dollars. Fitbit, luttant pour se développer dans les montres intelligentes, a acheté les actifs de Pebble pour 20,3 millions de dollars l’année suivante. Honnêtement, c’était une bonne affaire, et cela a en fait abouti à une excellente montre intelligente avec la Versa. En fin de compte, cependant, il semble que ce soit trop peu, trop tard car Fitbit a choisi de se vendre à Google.

Certes, nous avons ici les ingrédients pour quelque chose d’exceptionnel. Compte tenu de la récence de l’acquisition de Fitbit, il est difficile de savoir exactement quelle partie de sa technologie en ferait une Pixel Watch de première génération. Il va de soi, cependant, que la forte concentration de la filiale sur la santé jouera un rôle central dans les appareils portables de Google, à l’avenir. La société développe encore des éléments importants, notamment un nouveau détecteur A-Fib toujours activé.

Tout cela se réunit alors que Google a réorganisé son matériel de première partie. La division Pixel a fait l’objet d’un bilan/restructuration après des années de ventes médiocres. Cela nous a donné le Pixel 6 vraiment excellent. Le fait est que les téléphones Pixel ont toujours été assez bons, même si leurs ventes ne l’ont pas reflété. Google ne part pas de zéro ici, exactement (pas si vous comptez tout le travail que Timex et Fitbit, et al. ont fait), mais nous parlons effectivement d’une nouvelle catégorie pour l’entreprise, il vaut donc la peine de tempérer vos attentes en conséquence.

Nous nous retrouvons donc avec un prototype laissé dans un bar. Il est rond, avec un dos en verre et une couronne qui semble fonctionner de la même manière que l’Apple Watch. L’appareil arbore une bande propriétaire et une paire de boutons sur les bords. C’est probablement un prototype, mais tout cela correspond à des rumeurs antérieures et à l’histoire d’un barman qui tenait le produit pour un client qui n’est apparemment jamais revenu pour la chose.

En supposant que nous ayons environ deux semaines et demie pour l’annonce, cela nous donne à tous suffisamment de temps pour élaborer des réflexions sur la question de savoir si la Pixel Watch est trop petite et/ou trop tardive. Google a déjà acquis une part importante de la part de marché des vêtements portables avec l’acquisition de Fitbit, mais il entre à nouveau dans un marché mature et encombré, ce qu’il a eu du mal à maintenir avec les premières générations de téléphones Pixel.

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