La méga fusée lunaire de la NASA subira un autre test de pré-lancement en juin

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La méga fusée lunaire Artemis I se prépare pour une autre tentative de son dernier test de pré-lancement en juin, selon des responsables de la NASA.

L’équipe de la NASA se prépare à faire rouler la pile de fusées Artemis I de 322 pieds de haut (98 mètres de haut), y compris le système de lancement spatial et le vaisseau spatial Orion, vers la rampe de lancement du Kennedy Space Center en Floride plus tard ce mois-ci.

Le test crucial, connu sous le nom de répétition générale humide, simule chaque étape du lancement sans que la fusée ne quitte la rampe de lancement. Ce processus comprend le chargement du propulseur, la réalisation d’un compte à rebours complet simulant le lancement, la réinitialisation de l’horloge du compte à rebours et la vidange des réservoirs de la fusée.

Après trois tentatives de répétition générale humide en avril, la pile de fusées a été ramenée dans le bâtiment d’assemblage de véhicules le 26 avril pour résoudre les problèmes survenus lors des tentatives de test.

Jusqu’à présent, l’équipe a travaillé sur le remplacement d’un clapet anti-retour défectueux sur l’étage supérieur de la fusée qui a créé une fuite d’hélium et sur la réparation de la source d’une fuite d’hydrogène du mât de service de queue. Pendant ce temps, Air Liquide, qui fournit de l’azote gazeux à la rampe de lancement, a mis à niveau sa configuration de pipeline pour mieux soutenir les tests et le lancement d’Artemis I.

Lors de l’inspection du clapet anti-retour, l’équipe a trouvé un petit morceau de caoutchouc qui l’empêchait de se fermer correctement, a déclaré Jim Free, administrateur associé de la direction de la mission de développement des systèmes d’exploration de la NASA, lors d’une conférence de presse jeudi.

Aucun problème n’a été trouvé avec la valve, et les ingénieurs enquêtent sur la source du caoutchouc car il ne faisait pas initialement partie de la valve, a déclaré Free. L’équipe a également réduit les causes potentielles de la fuite d’hydrogène.

Une fois que la pile de fusées sera revenue sur la rampe de lancement fin mai, il faudra entre 12 et 14 jours avant que la fusée puisse subir une autre répétition générale humide, qui pourrait avoir lieu du début à la mi-juin, a déclaré Free.

“Nous avons fait beaucoup de travail pour que la fusée soit prête à retourner sur la rampe de lancement”, a déclaré Cliff Lanham, directeur principal des opérations des véhicules pour le programme Exploration Ground Systems de la NASA au Kennedy Space Center. « S’arrêter au VAB est un arrêt au stand pour revenir, faire ce que nous devons faire et retourner au pad le plus rapidement possible. Nous travaillons donc dur pour atteindre cet objectif.

L’équipe d’Artemis étudie maintenant les fenêtres de lancement pour envoyer Artemis I dans son voyage vers la lune à la fin de l’été : entre le 26 juillet et le 9 août, du 23 août au 29 août et du 2 septembre au 6 septembre.

“Nous voulons également être réalistes et francs avec vous sur le fait qu’il faudra peut-être plus d’une tentative pour obtenir les procédures là où nous en avons besoin pour un nombre de lancements plus fluide qui nous donne les meilleures chances de créer nos fenêtres de lancement”, a déclaré Free.

Une fois que la pile de fusées Artemis aura terminé sa répétition générale, elle retournera dans le bâtiment pour attendre le jour du lancement.

Il y a une longue histoire derrière le processus ardu de test de nouveaux systèmes avant de lancer une fusée, et ce à quoi l’équipe Artemis est confrontée est similaire à ce que les équipes d’Apollo et de l’ère de la navette ont vécu, y compris de multiples tentatives de test et des retards avant le lancement.

Les résultats de la répétition générale détermineront quand l’Artemis I sans équipage se lancera dans une mission qui ira au-delà de la lune et reviendra sur Terre. Cette mission lancera le programme Artemis de la NASA, qui devrait ramener les humains sur la Lune et faire atterrir la première femme et la première personne de couleur sur la surface lunaire d’ici 2025.

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