La FAA enquête sur un accident après une cascade d’échange de pilote en vol

La Federal Aviation Administration a déclaré lundi qu’elle enquêtait sur un accident après une cascade qui a appelé deux pilotes à sauter en parachute d’avions en piqué et à échanger des cockpits en vol.

Personne n’a été blessé dimanche lors de la cascade, qui mettait en vedette les pilotes et parachutistes Luke Aikins et Andy Farrington survolant le désert à Eloy, en Arizona, à environ 80 km au nord-ouest de Tucson. Ils avaient prévu d’envoyer leurs avions monomoteurs Cessna 182 dans des piqués en tandem à 14 000 pieds, puis de sauter en l’air pour changer d’avion.

L’un des pilotes a atterri en parachute en toute sécurité alors que son avion a perdu le contrôle et s’est écrasé, a indiqué la FAA dans un communiqué. L’autre pilote a repris le contrôle de son avion et a atterri en toute sécurité. La FAA n’a pas précisé lequel des pilotes a atterri en parachute.

Red Bull, la société de boissons énergisantes, a organisé l’événement, qu’elle a appelé “Plane Swap” et un “premier saut en son genre”. La cascade a été diffusée en direct par Hulu, un partenaire de l’événement, qui n’avait aucun spectateur présent. Red Bull et Hulu n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de renseignements lundi.

La FAA a déclaré qu’elle avait rejeté une demande d’exemption de la réglementation fédérale qui couvre l’exploitation en toute sécurité d’un aéronef. Dans la demande, M. Aikins a demandé l’exemption parce que “pendant l’échange, les deux avions seront inoccupés”.

Dans une réponse, datée du 22 avril et signée par Robert C. Carty, le directeur exécutif adjoint du service des normes de vol à la FAA, l’agence a déclaré qu’accorder une exemption “ne serait pas dans l’intérêt public” et que l’agence ne pouvait pas ” constater que l’opération proposée ne compromettrait pas la sécurité.

M. Aikins et M. Farrington sont des cousins ​​et des pilotes de troisième génération qui volent souvent en formation et ont effectué plus de 5 000 sauts ensemble, a déclaré Red Bull.

Red Bull a déclaré que les hommes avaient grandi sur un aérodrome, « avaient sauté autant que possible » et avaient tous deux effectué leurs premiers vols en solo à l’âge de 16 ans.

Pour la cascade, qui a duré un an, les avions ont été équipés de systèmes de pilotage automatique sur mesure afin qu’ils puissent rester sur la bonne trajectoire. Les avions étaient également équipés d’un frein de vitesse et de roues plus grandes pour ralentir le taux de descente et permettre aux parachutistes de rattraper les avions, a déclaré Red Bull.

Une fois que les pilotes sont entrés dans les piqués et ont éteint leurs moteurs pour caler en l’air, le pilote automatique s’engageait, a déclaré Red Bull. Les hommes prévoyaient de sauter en parachute à 2 000 pieds au-dessus du sol avant de monter dans l’autre avion, a déclaré Red Bull.

Ce n’est pas la première fois que M. Aikins attire l’attention des médias sur ses exploits en parachutisme. En 2016, il a été la première personne à tenter un saut en parachute sans parachute ni wingsuit.

Sa plongée, qui a été diffusée en direct sur Fox, a commencé à une altitude de 25 000 pieds, à seulement 4 000 pieds du sommet du mont Everest. Il a atterri sur un filet de moins de la moitié de la taille d’un terrain de football.

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