La Chine annonce des plans pour une nouvelle mission de déviation d’astéroïdes

L’agence spatiale chinoise prévoit d’envoyer un vaisseau spatial percuter un astéroïde, le propulsant sur une nouvelle orbite – et espérons-le plus sûre. La nouvelle mission potentielle sera lancée dans les quatre prochaines années et a été annoncée dimanche par Wu Yanhua, directeur adjoint de l’Administration nationale de l’espace de Chine, selon Temps mondiauxun média géré par l’État.

Le pays n’a pas encore déterminé quel astéroïde cibler. La mission a été annoncée comme faisant partie d’un nouvel effort de défense planétaire plus vaste, qui cherchera à cataloguer et à surveiller les astéroïdes géocroiseurs, en particulier ceux qui pourraient constituer une menace pour notre planète. L’effort comprendrait également un nouveau système d’alerte. Finalement, le plan est d’identifier un astéroïde qui pourrait menacer la Terre et d’envoyer un vaisseau spatial s’y écraser, modifiant son orbite dans le processus. Mais c’est encore très tôt, et le projet global n’a pas encore été officiellement approuvé – il est “en cours d’examen pour approbation”. Temps mondiaux rapports.

L’idée semble circuler depuis un moment. En janvier dernier, un livre blanc publié par des responsables chinois mentionnait des projets d’étude d’un système de défense planétaire, et en octobre dernier, le pays a accueilli une conférence sur la défense planétaire, a rapporté Andrew Jones pour Nouvelles de l’espace. Le projet de défense planétaire mettrait également en place un logiciel pour simuler les impacts d’astéroïdes et organiserait des répétitions de ce qu’il fallait faire en cas d’impact potentiel. (La NASA et l’Agence spatiale européenne ont organisé des simulations similaires.)

La NASA a sa propre mission de redirection d’astéroïdes, qui a décollé en novembre. Mais l’agence ne cible pas encore de roches spatiales potentiellement menaçantes. Le test de redirection double astéroïde (DART) de la NASA vise la minuscule lune d’un astéroïde appelé Didymos. Il tentera de faire dévier la roche spatiale, appelée Dimorphos, le 26 septembre 2022. Les données de cet impact pourraient aider à éclairer les futurs efforts de défense planétaire – juste au cas où ils seraient nécessaires à l’avenir.

De petites roches spatiales frappent notre planète chaque jour, pleuvant sous forme de météorites et de poussière. Ce sont les plus gros rochers qui préoccupent le plus les agences spatiales comme la CNSA et la NASA. Les efforts pour cataloguer les objets géocroiseurs ont déjà trouvé et suivi la grande majorité des gros astéroïdes (plus de 1 km) dans notre voisinage. Mais les astéroïdes plus petits pourraient encore être catastrophiques – et les efforts pour identifier et suivre ces morceaux de roche sont toujours en cours. C’est pourquoi la Chine, les États-Unis et de nombreux autres pays s’intéressent à la défense planétaire – tout le monde veut savoir non seulement ce qui s’en vient, mais comment l’arrêter quand cela se produit.

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