Kevin Durant sur l’amitié avec Kyrie; Influence à la LeBron

NEW YORK – Kevin Durant était fatigué, pas brisé.

Découragé, mais toujours confiant quant à son avenir personnel avec les Brooklyn Nets et son amitié avec Kyrie Irving.

Les Nets ont été balayés par les Celtics de Boston, plus cohésifs et déterminés, un balayage qui a été le premier des 14 saisons NBA de Durant. Il en va de même pour Irving, qui a raté une grande partie de la saison en raison de sa non-vaccination contre le COVID-19.

Irving a déclaré aux médias qu’il n’avait pas l’intention de quitter Brooklyn, car il peut se retirer de son contrat et entrer en agence libre cet été.

Durant n’a pas hésité lorsque Yahoo Sports lui a demandé après sa conférence de presse s’il souhaitait continuer à avoir Irving comme coéquipier.

“Bien sûr”, a déclaré Durant. “J’aimerais qu’il joue plus. La vie est bien plus importante pour moi que ça. Je ne peux pas être énervé. Je ne peux pas mettre fin à l’amitié basée sur quelque chose comme ça. Notre amitié est basée sur qui nous sommes en tant qu’êtres humains. Le basket y ajoute. Si on ne s’entend pas sur le terrain de basket, on peut facilement en parler entre amis.

Il a crié un “enfer, non” démonstratif lorsqu’on lui a demandé si la saison avait mis à rude épreuve son amitié avec Irving, mais a admis qu’elle avait traversé des moments difficiles car Durant devait porter une lourde charge. Au départ, les Nets ont banni Irving, ne lui permettant pas de jouer à des matchs sur la route jusqu’à ce que l’attrition frappe l’équipe vers la nouvelle année.

“Yeah Yeah. Lui n’étant pas là, voulant être là », a déclaré Durant à Yahoo Sports. «Avoir des conversations, manquer des jeux, manquer de jouer ensemble. Ce n’était pas beaucoup plus que je pouvais faire. C’était hors de mon contrôle. Le mieux que je pouvais faire était de venir travailler et d’être moi-même et de m’assurer que la situation dans le bâtiment était bonne pour tout le monde.

L’attaquant des Brooklyn Nets Kevin Durant réagit lors du match 4 de la série éliminatoire du premier tour des Nets contre les Boston Celtics au Barclays Center lundi. Les Celtics ont balayé les Nets. (Brad Penner/USA TODAY Sports)

Il savait qu’il ne pouvait pas forcer Irving à se faire vacciner, alors il a dit que sa frustration était limitée à la période immédiate après des nuits difficiles.

“Je serais en colère après un match de ne pas l’avoir là-bas”, a déclaré Durant à Yahoo Sports. “Être en triple équipe ou quoi que ce soit, comme Kai, aiderait certainement ce soir, mais [mad at] lui individuellement ? Nan.

Il n’y avait que tant de choses que Durant pouvait contrôler, comme James Harden entrant dans le camp d’entraînement hors de forme et agissant un peu dans les coulisses, ce qui a conduit à son échange le jour limite à Philadelphie pour Ben Simmons – qui a passé une année entière sans jouer.

Aussi diminué que Harden ait semblé, il semblait qu’il aurait au moins aidé par rapport à l’inactivité de Simmons pendant toute la série.

“James? Lui partant ? J’aurais aimé que les choses soient différentes », a avoué Durant à Yahoo Sports. « Être fou ? J’aimerais que ce soit différent. Je ne peux pas dire que j’étais aussi émotif.

« Ce sont des hommes adultes. Je ne peux pas contrôler ce qu’ils ressentent. Ils pourraient changer d’avis. Tout le monde obtient cette grâce. La vie est trop incroyable pour que je sois aussi bouleversée. Je comprends que les gens veulent que je me sente un peu.

Durant est la raison pour laquelle Brooklyn est pertinent dans l’écosystème de la NBA. Il comprend cela et sait que la perception est qu’il dirige l’organisation, d’Irving étant là à Steve Nash étant sélectionné comme entraîneur-chef.

Il riposte à cela, mettant “joueur franchisé” entre guillemets aériens, se faisant appeler une autre partie de la machine. Durant, LeBron James et l’ancien coéquipier Steph Curry sont les plus grands noms du sport. L’influence de James avec les Lakers a été largement spéculée, et les Lakers se sont effondrés – pas trop différents des Nets sous-performants cette saison avec des spéculations selon lesquelles Durant aurait une influence similaire.

“J’ai l’impression que c’est un récit qui [media created]. Je ne pense même pas que LeBron fasse ça », a déclaré Durant à Yahoo Sports. «Il pourrait avoir une entrée ou connaître certaines informations. Mais lui disant [pointing left]’C’est qui vous devriez obtenir.’ [Points right.] ‘C’est qui tu devrais avoir’, je ne pense pas que ça marche comme ça.

« J’ai côtoyé Steph, il ne travaille pas comme ça. Laissez les gens faire leur travail. Ce n’est pas à moi d’outrepasser ce qu’ils font. Je suis juste là pour soutenir. S’ils ont besoin que je leur envoie un texto ou que j’appelle quelqu’un qui peut venir, bien sûr.

Durant a déclaré qu’il avait aidé au recrutement de Goran Dragic lorsque Dragic a été racheté et libéré par San Antonio en février.

“Je ne suis pas, ‘C’est la liste des gars'”, a déclaré Durant. “Sean [Marks, Nets general manager] me frappera, comme, ‘Goran est intéressé, qu’est-ce que tu en penses?’ je [contacted] lui. C’est toujours ce que j’ai été depuis que je suis ici. Je n’ai jamais eu le contrôle. Je ne le veux pas.

«Je ne veux pas savoir parce que je suis le« joueur franchisé », c’est juste le fait que je veux savoir qui sont mes coéquipiers. C’est irrespectueux pour moi de venir essayer d’outrepasser ce qu’ils font à cause de mon statut dans la ligue. Ce n’est pas juste pour eux. Tout le monde a une carrière. Je veux juste savoir.”

Durant aura 34 ans en septembre et sortira d’une performance en séries éliminatoires qu’il aimerait oublier alors que les années deviennent plus précieuses.

Sa meilleure performance a été une performance de 39 points dans le match 4, mais n’a tiré que 38,5% cette série et a eu du mal avec la défense grouillante de Boston, retournant le ballon plus que dans n’importe quelle série éliminatoire de sa carrière.

C’est loin de l’été dernier, lorsque sa performance en séries éliminatoires lui a valu un niveau d’acclamation dans la défaite que les victoires en finale à Golden State n’ont pas fait à un segment décent de gens.

Aussi injuste que cela puisse paraître, c’était censé être l’année où une équipe dirigée par Durant se frayait un chemin vers le sommet. Et bien qu’il ait joué selon les normes du MVP avant de se blesser au genou en janvier, cette réputation en prend un coup avec le balayage.

« C’est objectif. Celui qui a bien joué ce soir-là est le meilleur joueur », a déclaré Durant à Yahoo Sports. “Je n’y ai jamais vraiment cru [stuff]. Ce n’est pas ma mentalité de joueur.

Kevin Durant de Brooklyn embrasse et félicite Jayson Tatum de Boston après que les Celtics aient balayé les Nets lors du premier tour des éliminatoires de la NBA le 25 avril 2022. (Elsa/Getty Images)

Kevin Durant de Brooklyn embrasse et félicite Jayson Tatum de Boston après que les Celtics aient balayé les Nets lors du premier tour des éliminatoires de la NBA le 25 avril 2022. (Elsa/Getty Images)

Être éliminé si tôt et définitivement pourrait enregistrer cela comme une saison perdue car personne ne sait combien de temps il a encore joué à ce niveau élevé.

«Je maximise mes années par la façon dont je me lève et aborde mon métier. Il ne s’agit pas toujours du résultat du match », a déclaré Durant à Yahoo Sports. “Je fais ça parce que je suis sincèrement [enjoy] se lever et prendre plaisir à aller travailler. C’est simple pour moi. Gagner des championnats et faire la moyenne d’un certain nombre de points, All-Star Games, ne vous méprenez pas. Je veux tout ça. Mais si je ne comprends pas cela, je suis toujours excité d’être dans la NBA.

Tous les principes ont reconnu que la Conférence Est se renforce, comme en témoigne la performance des Celtics. Durant a parfois été confronté à Jayson Tatum – bien que Tatum ait bénéficié de l’infrastructure des Celtics et que Durant ne l’ait pas fait – mais il a néanmoins été impressionné.

“J’ai dit à Jayson quand il était au lycée, qu’il vendrait des chaussures, qu’il serait un All-Star”, a déclaré Durant. « Alors pour lui de faire ça ? Je m’attends à ce qu’il fasse cela; ce n’est pas une surprise pour moi. Je m’attends à ce qu’il soit un Hall of Famer, 30 000 points, trois fois olympien. J’attends ça de lui parce que c’est à quel point il est talentueux. C’est comme ça qu’il est génial.

Durant devient maintenant un fan du jeu par opposition à un participant, un sentiment qui semble étrange compte tenu de sa position – mais un sentiment qu’il peut changer, qu’il admette avoir l’influence ou non.

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