Jupiter et Vénus sembleront presque entrer en collision dans un rare spectacle céleste | Espace

Jupiter et Vénus, deux des planètes les plus brillantes du système solaire, sembleront presque se toucher dans un rare spectacle céleste ce week-end.

Bien qu’en réalité, ils seront à des millions de kilomètres l’un de l’autre, pour les astronomes sur Terre, ils sembleront être suffisamment proches pour presque entrer en collision dans une conjonction planétaire qui se produit une fois par an.

Cependant, cette année, Jupiter et Vénus seront beaucoup plus proches que d’habitude et devraient être visibles avec seulement une paire de jumelles ou même à l’œil nu. Si vous le manquez, vous devrez attendre encore 17 ans pour une répétition.

En plus de l’extraordinaire conjonction planétaire exposée, Saturne et Mars apparaîtront également en ligne droite avec Jupiter et Vénus.

Graphique
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Brad Tucker, astrophysicien à l’Université nationale australienne, a déclaré que les planètes s’étaient rapprochées au cours des deux dernières semaines.

“Bien que Vénus et Jupiter se rapprochent toutes les quelques années, cette fois, il y a aussi Mars et Saturne dans le mélange, ce qui est assez rare”, a-t-il déclaré.

“Si vous avez un télescope, une paire de jumelles ou un appareil photo décent, vous aurez une vue encore meilleure.”

Malgré leur apparence proche, les planètes seront en fait distantes de 430 mètres en orbite.

L’heure de pointe pour voir l’événement au Royaume-Uni était vers 5 heures du matin samedi à partir d’un point de vue élevé avec un horizon oriental dégagé. Cependant, il sera toujours visible dimanche et les jours qui suivent alors que les planètes s’éloignent à nouveau.

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Depuis Londres, il sera presque impossible d’en être témoin mais plus vous serez loin à l’ouest du pays, plus les planètes sembleront proches.

Les observateurs à Sydney, en Australie, auront une vue dégagée sur la paire de planètes qui doit se lever à l’est vers 3 h 30, heure locale, le 1er mai.

“Les planètes différeront par leur luminosité”, a déclaré à BBC News l’astronome en chef de la Society for Popular Astronomy, le professeur Lucie Green.

“Vénus est plus lumineuse que Jupiter, elle sera donc éblouissante lorsque vous la verrez. Jupiter sera légèrement plus faible, environ un sixième de la luminosité de Vénus.

Vénus, Jupiter, Mercure et Mars se sont réunis dans le ciel oriental dans une formation qui ne sera probablement pas revue avant 2040, aux premières heures du lever du soleil le 13 mai 2011.

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