John Lynch, directeur général des 49ers de San Francisco

SANTA CLARA, Californie – Le directeur général des 49ers de San Francisco, John Lynch, n’était pas pressé de répondre aux questions sur le receveur Deebo Samuel dans sa conférence de presse d’avant-projet lundi.

Avant d’ouvrir la session de près de 30 minutes aux questions, Lynch a passé environ 5½ de ces minutes à remercier son personnel pour son travail acharné sur le prochain repêchage de la NFL et à discuter du repêchage lui-même. Une brève mention de Samuel était mélangée, mais seulement pour dire qu’il n’avait pas l’intention de divulguer des détails sur la situation.

Finalement, les demandes de renseignements sont arrivées en grappes, et bien que Lynch n’ait pas révélé pourquoi Samuel avait demandé un échange, aucun détail sur les négociations ou comment les choses en étaient arrivées à ce point, il a clairement indiqué que les Niners avaient peu envie d’échanger le receveur vedette/en cours d’exécution. arrière.

“Je ne peux pas imaginer vouloir quitter Deebo”, a déclaré Lynch. “Vous vous mettez à travers les exercices de, même si nous n’avons pas de choix de premier tour, vous devez être minutieux dans ce processus et vous préparer à tout. Alors, vous passez par là et faites cela. Il est tout simplement trop bon de un joueur … Nous n’avons rien d’autre que de l’amour pour lui et rien d’autre que de l’appréciation pour ce qu’il a apporté, mais vous ne laissez pas des gars comme ça marcher. Donc, je ne peux pas imaginer un scénario où nous aurions [trade him].”

Samuel a déclaré à Jeff Darlington d’ESPN la semaine dernière qu’il avait demandé un échange, et des rapports ultérieurs ont noté que Samuel avait refusé d’engager les Niners sur une éventuelle prolongation de contrat. Samuel entre dans la dernière année de son contrat de recrue, un contrat assorti d’un plafond d’un peu moins de 5 millions de dollars pour 2022.

Lynch a reconnu les informations selon lesquelles Samuel a demandé un échange, mais a refusé d’ajouter quoi que ce soit d’autre, notant qu’il n’est “pas productif” de discuter des détails des négociations contractuelles. Lynch a cependant déclaré que l’équipe et Samuel avaient été en contact au cours des dernières semaines et que la situation de Samuel n’avait pas changé l’approche de l’équipe vis-à-vis du repêchage de la NFL.

Les 49ers ne détiennent pas de choix au premier tour et Lynch a déclaré qu’il s’attend à ce que jeudi soir soit “un peu ennuyeux” à cause de cela.

Bien sûr, cela ne signifie pas que les spéculations sur un échange potentiel de Samuel ralentiront à l’approche de ce premier tour. Lorsqu’on lui a demandé si une offre importante pourrait changer l’avis des Niners sur le traitement de Samuel, Lynch a laissé la porte légèrement ouverte.

“Depuis que nous sommes ici, nous avons été constants sur le fait que nous écoutions à peu près n’importe qui”, a déclaré Lynch. “C’est quelque chose que nous ferons toujours. Mais je ne peux pas imaginer quitter Deebo. Il a été un si grand joueur pour nous. Il compte tellement pour cette franchise.”

Samuel vient de connaître une saison dynamique et unique au cours de laquelle il a enregistré 77 réceptions pour 1 405 verges et six touchés pour aller avec 365 verges au sol et huit touchés au sol alors qu’il a inventé le terme «arrière large» pour sa capacité à basculer entre receveur et running back traditionnel.

Certains rapports ont indiqué que Samuel n’était pas satisfait de cette utilisation en raison du coût supplémentaire que cela représente pour son corps. Pendant la saison et après celle-ci, Samuel n’a exprimé aucune inquiétude de ce genre et les parties semblaient se diriger vers un accord à long terme cette intersaison avant la demande commerciale de Samuel.

C’est pourquoi il a été un peu déroutant de voir pourquoi Samuel est maintenant intéressé à quitter San Francisco.

“Mais c’est la vie”, a déclaré Lynch. “Vous devez travailler sur les choses et c’est donc ce que nous avons l’intention de faire.”

En attendant, les 49ers ont commencé leur programme d’entraînement hors saison la semaine dernière sans Samuel. Selon les joueurs de l’immeuble, la situation de Samuel n’a pas beaucoup fait l’objet de discussions.

“Les affaires de Deebo sont ses affaires”, a déclaré le plaqueur offensif Mike McGlinchey. “Ce n’est jamais quelque chose dont les joueurs parlent autre que les félicitations après les négociations de contrat … Mais ce n’est pas un secret ce que Deebo signifie pour notre équipe de football. C’est l’un de nos meilleurs joueurs, sinon notre meilleur joueur, et il mérite tout. ça arrive, mais évidemment c’est entre ces gars-là et pour eux de le comprendre.”

Le secondeur Fred Warner, qui était dans une situation similaire à celle de Samuel l’année dernière, est finalement devenu le secondeur hors ballon le mieux payé (au moment de la signature) de l’histoire de la ligue juste avant l’ouverture du camp d’entraînement en juillet. Warner a déclaré que cela nécessitait beaucoup de patience, mais cela a finalement fonctionné.

“Nous nous soucions tous de Deebo”, a déclaré Warner. “Nous comprenons tous quand c’est cette partie du processus, ce joueur doit en quelque sorte passer par là. Les gens qui l’ont traversé sont là pour l’aider s’il a des questions ou quoi que ce soit, mais c’est un adulte. Il doit y aller à travers ce processus et nous devons tous respecter cela. C’est le côté commercial du jeu … c’est juste un peu ce qu’est son processus en ce moment.

Un autre joueur qui passe par ce processus est l’ailier défensif Nick Bosa, qui est également éligible pour une prolongation de contrat pour la première fois. Lundi, les Niners ont exercé l’option de cinquième année sur Bosa, qui ne participe pas à la première partie volontaire du programme d’intersaison, mais pas pour des raisons contractuelles.

Lynch a de nouveau affirmé que, comme pour Samuel, un accord pour Bosa est une priorité et viendra “au moment opportun”.

Ailleurs, le quart-arrière Jimmy Garoppolo est toujours en train de revenir d’une opération à l’épaule droite et d’une cure de désintoxication à Los Angeles alors que les Niners attendent un développement commercial.

“Nous avons été en contact avec sa représentation et en communication avec lui”, a déclaré Lynch. “Je pense que les progrès sont bons, donc il suit à peu près là où nous l’avons dit et lance vers la fin juin, puis accélère à partir de là. C’est là que ça se passe.”

Alex Mack, le centre de 36 ans de l’équipe qui vient de terminer sa 13e saison dans la NFL, n’a pas encore décidé s’il reviendra dans l’équipe ou prendra sa retraite. Lynch a indiqué que Mack révélerait ce choix lorsqu’il le ferait.

“Nous avons eu des discussions avec Alex, communiquant avec lui”, a déclaré Lynch. “Je dirais que je ne parlerai pas pour Alex à ce sujet. Je pense qu’au moment opportun, Alex commentera cela.”

Les 49ers ont neuf choix dans le repêchage de la NFL, dont trois le jour 2. Un choix précoce au centre est probablement quelle que soit la décision de Mack, mais pourrait également être un indicateur de la direction que cela prend.

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