Comment les Yankees sont devenus l’équipe la plus chaude de la MLB

TORONTO – Les Yankees ont perdu ici mercredi, mettant fin à une séquence de 11 victoires consécutives. Ce fut un match serré, comme la plupart des matchs entre eux et les Blue Jays l’ont été cette saison.

Menés par 2-1 en neuvième manche, les Yankees ont chargé les buts avec deux retraits, mais n’ont pas réussi à égaliser le score lorsque l’arrêt-court Isiah Kiner-Falefa a frappé un ballon au sol au joueur de troisième but Matt Chapman, dont le lancer rebondissant a été récupéré à d’abord par Vladimir Guerrero Jr., qui a montré sa souplesse en faisant le grand écart.

“J’étais très en colère contre moi-même”, a déclaré Chapman, trois fois vainqueur du gant d’or, à propos du lancer, “et ensuite très excité.”

Les Yankees se sont attardés sur le terrain alors qu’ils contestaient le jeu, mais ils ont finalement emballé le club-house des visiteurs et sont rentrés chez eux. Même avec une défaite, ils avaient remporté le set de trois matchs, conservant le meilleur record du baseball (18-7) et infligeant aux Blue Jays leur première défaite en série de la saison.

« Gagner 11 fois de suite, ce n’est pas une mince tâche », a déclaré le joueur de troisième but des Yankees Josh Donaldson. « Peu importe contre qui vous jouez. C’est un très bon club de balle, et nous sommes venus ici et avons très bien joué. Perdre un match d’un point sur la route et nous avons eu l’occasion d’aller de l’avant au neuvième, j’aime nos chances. Aujourd’hui, nous n’avons pas pu l’encaisser, mais la prochaine fois, je m’attendrai à ce que nous le fassions.

Un mois après le début de la saison, les Yankees ont montré qu’ils étaient différents des équipes des Yankees du passé récent. Leur lancer était leur meilleur atout en 2021, alors qu’ils avaient une fiche de 92-70 et sont tombés à Boston dans le match des jokers de la Ligue américaine, mais ils ont été encore plus forts cette saison. Leur attaque est plus dynamique; ils frappent moins et frappent la balle plus fort. Leur défense a fait le plus d’améliorations, passant de l’une des pires de la Major League Baseball à l’une des meilleures jusqu’à présent.

À tous points de vue, le manager Aaron Boone a déclaré cette semaine que les Yankees de 2022 sont meilleurs. Et malgré quelques craintes au début, ils le font avec une liste complète, même à Toronto, car toute l’équipe a été vaccinée.

“Nous sommes une offensive meilleure et plus polyvalente”, a déclaré Boone. « Nous gérons mieux les bases. Il ne fait aucun doute que nous attrapons mieux le ballon et que nous avons la chance d’être une très bonne équipe défensive cette année. Le pitch était en quelque sorte notre carte de visite l’année dernière. Pourtant, cela dit, j’ai l’impression que nous avons une meilleure équipe de lanceurs de haut en bas cette année.

Au cours de la séquence de victoires, les Yankees ont démontré qu’ils pouvaient gagner de différentes manières : en marquant de nombreux points, en remportant des compétitions serrées avec un bon lancer et un bon alignement, en s’appuyant sur plus de parties de la liste. Certes, la plupart des adversaires de ces derniers temps avaient perdu des records et ne devaient pas concourir pour les séries éliminatoires – les Orioles de Baltimore, les Cleveland Guardians et les Royals de Kansas City – mais c’est pourquoi les affrontements contre les Blue Jays sont toujours aussi révélateurs.

Lundi, les Yankees ont battu les Blue Jays à leur propre jeu. Jusqu’à mercredi, Toronto avait une fiche de 10-3 dans les matchs à un point, jouant et gagnant plus de mordeurs d’ongles que quiconque au baseball et montrant que leur lanceur et leur alignement étaient capables. Les Yankees ont gagné 3-2 grâce à un solide départ de Jordan Montgomery (deux points en cinq manches) et à un effort soutenu de l’enclos des releveurs. Toutes leurs courses ont été conduites par le joueur de deuxième but Gleyber Torres, qui a enduré la pire saison de sa carrière en 2021.

“Le swing n’a pas vraiment fonctionné avec mes mains, et le bas de mon corps allait dans le sens opposé”, a déclaré Torres à propos d’un swing qui a produit l’année dernière une moyenne de 0,259, neuf circuits et un pourcentage de 0,697 sur la base plus slugging. , tous les bas de carrière pour une saison complète. “Je suis juste maintenant dans plus de contrôle.”

Dans une victoire de 9-1 mardi, le partant des Yankees Jameson Taillon, plus loin de son opération à la cheville en octobre dernier, a de nouveau été solide, n’accordant qu’un seul point en six manches. Et l’attaque des Yankees a été propulsée par le voltigeur Aaron Judge, qui a réussi son neuvième coup de circuit de l’année. Après avoir placé un gros pari sur lui-même en refusant une prolongation de contrat de 213,5 millions de dollars sur sept ans avant le début de la saison régulière, Judge atteignait 0,293 avec un OPS de 1,009 en tête de l’équipe en 24 matchs.

“Ce n’est que 11 matchs, mais nous avons encore du travail à faire”, a déclaré Judge à propos de la séquence de victoires de l’équipe, notant plus tard qu’il était heureux d’être exempt de blessures persistantes jusqu’à présent cette saison. “Beaucoup de bonnes choses se sont produites. Nous avons montré de quoi cette équipe est faite, mais nous avons montré que nous pouvons gagner des matchs avec notre lancer et notre attaque. On peut gagner avec la petite balle ou la grosse mouche. Nous devons juste rester cohérents.

Même si l’offensive des Yankees a craché mercredi contre le partant des Blue Jays Yusei Kikuchi, l’équipe a failli revenir contre Jordan Romano, plus proche, qui mène les ligues majeures avec 12 arrêts. Contre une puissante formation des Blue Jays qui pourrait accueillir le cogneur blessé Teoscar Hernández ce week-end, le partant des Yankees Nestor Cortes Jr. a lutté contre un commandement fragile, marchant quatre et crachant deux points en quatre manches.

Pourtant, la rotation des Yankees s’est classée quatrième au baseball (avec une moyenne de points mérités de 2,85) jusqu’à mercredi. En incluant l’enclos des releveurs, le personnel de lanceurs (2,60 ERA) n’a devancé que les Dodgers de Los Angeles (2,21) en MLB Il reste encore cinq mois de saison régulière, mais c’est déjà une amélioration pour les Yankees, qui étaient sixièmes en ERA (3,74) la dernière saison.

Les améliorations les plus notables, cependant, ont été en attaque et en défense. En soustrayant les cogneurs laborieux qui étaient de pires défenseurs, comme le joueur de premier but Luke Voit et le receveur Gary Sánchez, les Yankees ont échangé contre le receveur Jose Trevino et Kiner-Falefa et ont re-signé Anthony Rizzo. Kiner-Falefa, qui atteignait un sommet d’équipe de 0,295, et Rizzo, qui a neuf circuits, frappent moins souvent.

Jumelé à Kyle Higashioka, le duo de attrapeurs des Yankees est habile à appeler les matchs et à encadrer les lancers. Joueur de troisième but de Gold Glove en 2020, Kiner-Falefa a permis à Torres, qui a eu du mal à l’arrêt-court la saison dernière, de revenir au deuxième but. Rizzo, quatre fois vainqueur du gant d’or, sauve ses joueurs de champ intérieur avec ses scoops et son jeu de jambes au premier but. Donaldson est sûr de lui et le joueur de champ intérieur polyvalent DJ LeMahieu est en meilleure santé qu’il ne l’était la saison dernière.

Sur la base de certaines mesures avancées, la défense des Yankees est passée de l’une des pires du baseball au top 10 cette saison. Les effets de retombée se manifesteront tout au long de l’année : un meilleur alignement signifie moins de lancers supplémentaires, moins de courses et plus de victoires. Les 73 points non mérités accordés aux Yankees l’an dernier étaient les huitièmes au baseball. Ils sont sur le point de réduire ce nombre de moitié cette saison.

En entrant dans cette saison, les Yankees devaient se disputer les séries éliminatoires malgré un casting similaire de personnages, peu d’acquisitions de grands noms et des questions quant à savoir s’ils avaient fait assez pour s’améliorer pendant la saison morte. Les résultats sont de bon augure.

“Mon esprit n’a jamais changé depuis le premier jour de l’entraînement printanier”, a déclaré Judge. « Je sais ce que cette équipe a et ce dont elle est capable. Pour être honnête, je ne lis pas vraiment ce que les experts ont à dire sur la performance de cette équipe. Nous allons simplement y aller et travailler, et les résultats vont apparaître.

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