Boeing va déplacer son siège social de Chicago à Arlington, en Virginie.

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Boeing déplace son siège social de Chicago à Arlington, en Virginie, selon deux personnes familières avec l’accord, un signe que le géant de l’aérospatiale se penche sur son aile militaire et se positionne mieux pour naviguer dans le bourbier politique.

La décision, rapportée pour la première fois par le Wall Street Journal, pourrait être annoncée officiellement dès la semaine prochaine. Cela survient également alors que Boeing s’efforce de se débarrasser des charges financières du 737 Max, de l’effet étouffant de la pandémie sur les voyages et des retombées de la rupture des liens avec la Russie. La société a annoncé une perte de 1,2 milliard de dollars au premier trimestre.

Cette décision a été confirmée par deux personnes familières avec l’accord qui ont parlé sous couvert d’anonymat, car la société avait prévu d’attendre la semaine prochaine pour faire l’annonce. Boeing n’a pas immédiatement répondu à une demande de confirmation du Washington Post.

L’administration du gouverneur Glenn Youngkin (R) travaille depuis quelques mois avec Boeing pour attirer l’entreprise dans l’État, selon les deux personnes, qui ont déclaré que le gouverneur, un ancien cadre du groupe Carlyle, avait une relation personnelle avec Le président et chef de la direction de Boeing, David L. Calhoun.

L’État n’a offert à Boeing aucune incitation financière “significative” à l’entreprise, ont déclaré les deux.

La porte-parole du comté d’Arlington, Jessica Baxter, a déclaré dans un communiqué que “pour des raisons de concurrence et pour protéger les informations confidentielles de l’entreprise, nous ne pouvons pas commenter les perspectives de développement économique actuelles ou potentielles”. La présidente du conseil d’administration du comté d’Arlington, Katie Cristol (D), a également refusé de commenter.

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Cette décision intervient alors que Boeing a fait l’objet d’un examen minutieux de la part de la Federal Aviation Administration ces dernières années, un changement survenu après que les législateurs ont souligné les liens étroits entre les régulateurs et la société après les accidents de 737 Max en 2018 et 2019. Le déplacement des dirigeants à Washington pourrait aider à lisser cette relation, mais cela pourrait également perturber le personnel d’ingénierie et de fabrication de première ligne, qui avait déjà exprimé des inquiétudes quant au fait d’être annulé sur des questions de sécurité par les dirigeants de l’entreprise et les hauts responsables de la FAA.

Boeing exploite actuellement un grand bureau dans le quartier de Crystal City à Arlington, à moins d’un mile du Pentagone et à la périphérie du quartier que les responsables locaux ont surnommé «National Landing». Amazon est en train de construire un deuxième siège social – également à quelques pâtés de maisons – destiné à ancrer le développement dans la région.

Le déménagement de Boeing à Arlington confirme les prédictions de nombreux boosters de National Landing, qui ont déclaré que l’arrivée d’Amazon dans la région stimulerait la croissance économique dans un quartier qui avait longtemps été considéré comme sous-utilisé et sous-développé. Après la recommandation d’un panel fédéral en 2005 de déplacer les entrepreneurs de la défense, Crystal City a perdu environ 17 000 militaires et travailleurs de la défense qui occupaient environ 4 millions de pieds carrés d’espace de bureau.

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Dans le cadre de la volonté de créer un corridor de haute technologie à National Landing, Virginia Tech a prévu un nouveau campus d’ingénieurs diplômés dans la région de Potomac Yard à Alexandrie. L’année dernière, Boeing a fait don de 50 millions de dollars à l’école pour une aide financière et d’autres initiatives de diversité, et les dirigeants universitaires ont également déclaré qu’ils prévoyaient de travailler en étroite collaboration avec la société aérospatiale sur des projets étudiants et des initiatives de carrière.

Informé des projets de déménagement de l’entreprise, Ed Pierson, ancien cadre supérieur de l’usine 737 de Renton, Washington, a déclaré que son “estomac était tombé”. Il a déclaré qu’il serait important pour les dirigeants de rester en contact avec leurs opérations de fabrication dans la région de Seattle et en Caroline du Sud.

“Ma réaction immédiate a été que Chicago était très loin et penser que ça allait plus loin était stupéfiant”, a déclaré Pierson, qui s’est présenté au Congrès en tant que lanceur d’alerte après les accidents.

Une grande partie de l’attention de la FAA est concentrée sur le 787 Dreamliner, qui est fabriqué en Caroline du Sud. Les problèmes de qualité des avions se sont accumulés et Boeing a interrompu les livraisons des avions aux clients.

La société a déclaré lors de la publication de ses résultats trimestriels la semaine dernière qu’elle avait soumis des documents à la FAA qui ouvriraient la voie à la reprise des livraisons, mais on ne sait toujours pas quand les régulateurs pourraient donner leur approbation.

Boeing a déménagé son siège mondial à Chicago en 2001, mais sa division d’avions commerciaux reste basée à Renton, Washington, à l’extérieur de Seattle, où la société a été fondée en 1916.

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