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La cinquième saison de la Surveillance League est une question de “nouveau”. Avec une journée d’ouverture le 5 mai, cette saison propose un nouveau format 5v5, un nouveau mode de jeu, de nouvelles cartes, un nouveau commissaire et même un tout nouveau jeu alors que les joueurs passent de Surveillance au Surveiller 2 bêta. Mais avec cette saison de nouveaux problèmes viennent de vieux problèmes. La pandémie a toujours un impact sur la logistique comme les voyages internationaux et les événements en direct en personne. Et la Ligue elle-même est aux prises avec une popularité décroissante au milieu des réactions négatives contre son développeur assiégé, une longue saison morte et des joueurs et talents bien-aimés quittant la Ligue pour des pâturages plus verts. Le bord s’est entretenu avec le commissaire de la Ligue, Sean Miller, qui a discuté des défis, des triomphes et des attentes d’une société radicalement nouvelle Surveillance Ligue.

Cette saison, le Surveillance La ligue se jouera le Surveiller 2 bêta. Les matchs passeront de six joueurs par équipe à cinq, éliminant l’un des deux rôles de char dans le format standard de deux chars, deux soigneurs et deux destructeurs. Le Surveiller 2 beta apporte également un nouveau mode de jeu appelé Push, éliminant le mode Assault tant décrié (mais honnêtement pas si mauvais).

Sean Miller, le nouveau commissaire de la Ligue, qui a pris ses fonctions il y a environ six mois, estime que le nouveau jeu sera essentiel au succès de cette saison.

Le lendemain Surveiller 2 a commencé sa bêta fermée, le jeu a connu sa journée la plus populaire sur Twitch, amassant plus de 1,5 million de vues simultanées. La bosse a parfaitement coïncidé avec une promotion d’une journée qui garantissait OW2 clés bêta fermées aux téléspectateurs qui ont regardé au moins quatre heures de streamers sélectionnés. Lorsque la promotion s’est terminée le lendemain, ces chiffres sont tombés d’une falaise très abrupte. Bien que le sommet d’une journée ne semble pas indiquer une augmentation organique de l’intérêt pour SurveillanceMiller croit à la nouveauté de Surveiller 2 sera corrélé à une amélioration de l’audience.

“Nous nous attendons à un afflux massif de nouveaux téléspectateurs cette année et nous voulons nous assurer qu’en tant que ligue, nous rendons le gameplay et les tournois aussi accessibles et aussi faciles à regarder que possible”, a-t-il déclaré.

Miller dit qu’une partie de la stratégie de la Ligue pour attirer de nouveaux téléspectateurs (et peut-être beaucoup des anciens) passe par un nouveau programme de co-diffusion qui fait ses débuts cette saison.

“Nous pilotons un programme cette année pour les créateurs YouTube”, a déclaré Miller. “Nous nous attendons à voir de grands noms qui ont construit une présence sur leurs plateformes YouTube.” Miller n’a pas été en mesure de dire qui étaient ces grands noms, mais au cours de la OW2 promotion bêta, énormes personnalités Twitch non connues pour le streaming Surveillance comme Pokimane et Lirik jouaient, indiquant que certaines des grandes personnalités du jeu YouTube pourraient faire leurs débuts dans la Ligue avec des co-streams.

Une facette de la fabrication Surveillance accessible signifie avoir un jeu que les gens peuvent comprendre.

“Cinq contre cinq en tant que match est plus facile à regarder, à mon avis”, a-t-il déclaré. “Et je pense que nous avons vu des commentaires que d’autres sont d’accord.”

Il a également partagé que la réduction du nombre de joueurs de six à cinq a eu un impact incommensurable non seulement sur la façon dont le jeu est fondamentalement joué et regardé, mais aussi sur la façon dont il est diffusé.

“Tout, de la conception sonore aux héros marchant jusqu’aux graphismes, a dû être construit à partir de zéro”, a-t-il déclaré. “Cela signifie également que toute l’intégration de la Ligue, de la diffusion aux opérations de compétition, a dû être reconstruite. Cela a été un énorme défi ces derniers mois d’assurer le même niveau de qualité de diffusion.

L’accessibilité signifie également que votre produit ne peut pas être ennuyeux. L’un des plus grands facteurs de bâillement de regarder la compétition Surveillance était la façon dont les équipes s’appuyaient sur certaines compositions et stratégies puissantes appelées « métas ». Ce n’était pas amusant de regarder un match miroir des six mêmes héros se bousculer derrière des boucliers pendant des semaines. Lorsque cette stagnation s’est produite au cours de la saison 2019, la Ligue a tenté de la résoudre grâce à la règle du verrouillage des rôles, indiquant que les équipes ne pouvaient pas avoir plus de deux rôles de chaque dans un match. En 2020, lorsque les métas se sont calcifiées et que les stratégies sont redevenues obsolètes, la Ligue a introduit des pools de héros, qui ont temporairement interdit l’utilisation d’un groupe rotatif de héros surutilisés. L’un des meilleurs et des plus amusants à regarder des moments dans Surveillance L’histoire de la ligue remonte à 2020, lorsque Mei, un personnage qui avait été vilipendé à cause de son jeu constant, a été bannie après qu’un chat de lanceur ait choisi son nom parmi une gamme de héros.

Surveillance est, bien sûr, un jeu d’équipe, mais la domination de certaines métas a créé une dépendance excessive au jeu d’équipe au détriment de ce qui fait Surveillance passionnant : les grands moments de héros. Les clips de ligue qui accumulent des vues ne sont généralement pas ceux qui montrent une bonne dynamique d’équipe; ce sont ceux d’un Widowmaker qui obtient cinq tirs à la tête d’affilée ou d’un Reinhardt Earthshattering toute une équipe.

Miller pense que le format cinq contre cinq offrira plus d’opportunités d’avoir ces grands moments de héros. Les métas seront toujours inhérents à la concurrence Surveillancemais 5v5 introduit un nouveau niveau de flexibilité, permettant potentiellement aux équipes de choisir des héros mieux adaptés aux forces de leurs joueurs plutôt que des héros que la méta exige.

“[Five versus five] devrait offrir plus d’opportunités aux fous [plays]parce qu’il n’y a qu’un seul réservoir », a-t-il déclaré. “[Teams are] voir que c’est plus dynamique. Ils voient qu’ils sont capables d’avoir plus de stratégies parce qu’ils ont moins de joueurs.

Les jeux passionnants génèrent le genre de battage médiatique que Surveillance Besoins de la ligue. Les tournois aussi.

“Je pense [tournaments] ont vraiment été une aubaine pour tout », a déclaré Miller. “Pour l’entreprise, pour les téléspectateurs et pour les joueurs. [They provide] beaucoup plus d’opportunités d’avoir ces moments à enjeux élevés pour lesquels tout le monde aime regarder des sports.

Introduits en 2020, les tournois ont changé le visage de la Ligue. Ils ont instantanément injecté un élément d’excitation dans un format qui était resté largement inchangé depuis la saison inaugurale 2018. Et ils sont de retour pour la saison cinq, apportant avec eux le retour des événements en direct.

“Vous pouvez mettre ces moments à enjeux élevés dans les endroits où les gens veulent être, qui sont les événements LAN”, a déclaré Miller.

Le Surveillance La ligue a toujours été censée adopter un modèle sportif traditionnel consistant à faire organiser des matchs par des équipes dans leur ville d’origine. La pandémie a fait échouer ce plan, forçant la Ligue à se scinder en deux régions Est / Ouest et à pivoter vers des émissions en ligne uniquement. En 2022, les événements en présentiel reviennent progressivement, sous réserve des aléas de la pandémie, de la logistique et des besoins des équipes.

Pendant le week-end d’ouverture, le match le plus attendu du calendrier entre le Dallas Fuel et les Houston Outlaws (affectueusement connu sous le nom de Battle For Texas) se déroulera en direct dans une toute nouvelle arène dédiée à l’esport à Arlington, au Texas. Quelques semaines plus tard, le premier tournoi de la saison de la Ligue s’y tiendra également, réunissant les huit meilleures équipes qualifiées pour un week-end de compétition.

“Ça va être génial”, a déclaré Miller. “Ils vont faire une expérience mémorable.”

Mais la pandémie n’est pas terminée, et il y a de réelles conséquences pour la tenue d’événements en direct même maintenant, deux ans plus tard. En Chine et en Corée, pays où sont basées les équipes de la région de l’Est, la pandémie reste un enjeu majeur.

“La situation COVID dans la région de l’Est présente actuellement ses défis”, a déclaré Miller. “Et nous allons devoir contourner cela.” Dans l’état actuel des choses, les équipes de la région de l’Est ne joueront pas avant la troisième semaine de la saison, ce qui signifie que les fans devront attendre un peu plus longtemps pour voir le retour triomphal des champions de la saison 4, les Dragons de Shanghai.

Les Dragons de Shanghai au moment de leur victoire en Grande Finale 2021.
Image: Divertissement Blizzard

Bien que le Surveillance La ligue dure depuis cinq saisons maintenant, la santé de la ligue a toujours été une question persistante. L’année dernière, Blizzard a licencié près de 200 personnes, dont la plupart étaient employées dans la division esports de l’entreprise. La Ligue a également semblé perdre plusieurs sponsors de premier plan comme Coca-Cola, T-Mobile et State Farm après l’annonce de la nouvelle selon laquelle la société faisait l’objet d’une enquête pour des incidents endémiques de harcèlement et de discrimination. Blizzard a même changé le nom de l’un des SurveillanceLes héros de McCree à Cassidy après que l’employé pour qui le personnage a été nommé a été vu dans la désormais tristement célèbre photo “Cosby Suite”.

Ajoutez à cela le mécontentement général des fans à l’égard de Surveillance lui-même d’un manque de mises à jour significatives car les développeurs se sont concentrés sur l’annonce trop tôt et de plus en plus retardée Surveiller 2et il est facile de voir pourquoi les gens pourraient penser que la Ligue est en difficulté.

Miller n’est pas d’accord. “Je peux dire que je suis très optimiste quant à l’avenir de la Ligue”, a-t-il déclaré. “C’est fou de penser que même si 2022 n’a pas encore officiellement commencé, nous sommes en train de planifier 2023-2024 en ce moment.”

Miller a reconnu que son rôle de commissaire de la Ligue l’inclinerait naturellement à parler avec optimisme de ce que fait la Ligue, mais il a offert une assurance un peu plus concrète que Blizzard a toujours l’intention de soutenir la Ligue.

“Les plans sur lesquels nous travaillons actuellement pour les années à venir ne sont pas inférieurs à ce que nous faisons actuellement en termes de niveau d’excitation et de choses que nous voulons donner à nos fans et à nos joueurs.”

Lorsque les restrictions COVID se sont assouplies dans certaines parties de la Chine en 2021, les Chinois Surveillance les équipes ont pu organiser leurs propres événements en direct.
Image: Divertissement Blizzard

Mais le Surveillance League a besoin d’un peu plus que le support des développeurs pour continuer. Comme tout sport professionnel, “E” ou autre, il a besoin d’un écosystème sain de joueurs dans lequel puiser. Blizzard a créé une sorte de système de ferme – un “Tier 2” – sous le Surveillance Ligue dont il a promu les talents lorsque les pros ont pris leur retraite. Cela s’appelait le “Path To Pro”, et c’était un ensemble à plusieurs niveaux de ligues amateurs que les joueurs de haut niveau pouvaient parcourir afin d’acquérir l’expérience nécessaire pour éventuellement être recrutés dans la Ligue. Mais le soutien de Blizzard à ces ligues amateurs a varié, allant de fort à irrégulier et inexistant.

Miller a accepté, affirmant que le support de Blizzard pour le niveau 2 “pourrait être meilleur” mais que le Surveillance La ligue ne fait pas de mal aux nouveaux joueurs pour remplir les listes.

“Le pourcentage de recrues dans la ligue cette année est en fait à un niveau record”, a-t-il déclaré, notant que la statistique n’incluait évidemment pas la saison inaugurale. Il pense aussi Surveiller 2 seront essentiels pour attirer de nouveaux joueurs. ”Surveiller 2 est une chose énorme du point de vue du pipeline », a déclaré Miller.

Miller a déclaré qu’il ne pouvait pas confirmer les détails, mais a expliqué que “la santé de l’écosystème dans son ensemble est très importante dans nos esprits” et que des nouvelles sur les plans de niveau 2 arriveraient “bientôt™”.

Selon plusieurs impressions de la bêta fermée, cela ressemble toujours à un jeu à moitié terminé. Un nombre important de héros de chars et de dégâts ont tout apprécié, des ajustements légers aux révisions complètes, tandis que les héros de soutien sont restés pratiquement intacts. Wrecking Ball, le héros du tank hamster, ne sera pas jouable car il casse littéralement le jeu. Le Surveiller 2 les développeurs ont clairement indiqué qu’ils prenaient au sérieux les commentaires des joueurs, et Miller a partagé que les opinions des joueurs professionnels faisaient partie de ces commentaires.

“Les interactions et la collaboration que j’ai vues entre l’équipe de développement et les joueurs au cours de cette période alpha initiale ont été l’une des expériences les plus cool que j’ai pu voir”, a-t-il déclaré, ajoutant que la réponse des pros à Surveiller 2 a été “extrêmement positif”.

C’est bien que les joueurs semblent apprécier le nouveau jeu et, espérons-le, tous les changements Surveiller 2 apporte correspondra aux attentes de Miller pour la Ligue. Ces changements ont mis son équipe au défi.

“Et, je suis content que ce soit un défi, parce que nous nous sommes poussés là-dessus”, a-t-il déclaré. “Et ce sera tellement mieux pour l’expérience des fans et pour l’expérience des joueurs.”

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