Alors que l’inflation fait grimper les prix des produits d’épicerie, les acheteurs se tournent vers la chasse aux bonnes affaires

Susan Pollack, une gestionnaire immobilière qui faisait ses programs un après-midi la semaine dernière dans un Costco à Marina del Rey, en Californie, a déclaré qu’elle était shock que le prix d’un paquet de papier toilette en vrac soit passé de 17 $ à 25 $.

Dans sa boucherie casher locale, les prix augmentaient encore plus : plus de 200 $ pour un paquet de 5 côtes levées.

“J’ai dit à mon mari : ‘Nous n’aurons plus jamais de côtes courtes'”, a-t-elle déclaré.

Des forces mondiales telles que les perturbations de la chaîne d’approvisionnement, les intempéries, les coûts de l’énergie et l’invasion de l’Ukraine par la Russie ont contribué à la hausse des taux d’inflation qui a effrayé les investisseurs boursiers et mis l’administration du président Biden sur la défensive.

Mais la pression est ressentie le plus directement par les acheteurs qui font leurs programs hebdomadaires dans les épiceries, où certains articles qui étaient autrefois abondants manquent depuis des mois et où les prix des produits, de la viande et des œufs restent obstinément élevés.

Lors d’un Cease and Store à Elizabeth, NJ, Hagar Dale, une cliente Instacart de 35 ans, a souligné qu’un seul paquet de mélange de boisson en poudre qui se vendait autrefois à 25 cents avait grimpé à 36 cents début mai. Deux jours plus tard, il se vendait 56 cents, a-t-elle déclaré.

“Seigneur nous en préserve si vous avez un gros magasin à faire”, a déclaré Mme Dale en quittant l’épicerie avec la commande d’un shopper. “Tu es un pincement au centime.”

De telles hausses de prix ont conduit à un choc des autocollants, à la résignation et à une détermination à flairer les bonnes affaires.

“Vous recherchez plus d’offres”, a déclaré Ray Duffy, un banquier à la retraite de 66 ans portant un t-shirt “Unapologetically American” qui sortait récemment d’une épicerie Lidl à Garwood, NJ.

« Vous allez faire du procuring », dit-il. “C’est quelque selected que vous faites.”

Il y a beaucoup de supermarchés à South Driving, en Virginie, où vit Susana Yoo.

Mais elle conduit neuf miles jusqu’à Centerville pour faire ses programs chez H Mart, une épicerie coréenne, où les légumes frais, comme de gros bouquets d’oignons verts, coûtent un peu moins cher. De là, elle ira chez Dealer Joe’s, qui a “d’assez bons prix pour la viande”.

Ensuite, c’est à Costco pour les articles en vrac non périssables qui peuvent être stockés.

Pour économiser un peu d’argent, “Je dois aller à trois endroits différents”, a déclaré Mme Yoo.

Alyssa Sutton, propriétaire d’une entreprise de cinéma maison de 53 ans, a quitté King’s Meals Market à Brief Hills, NJ, une chaîne d’épiceries où un pot de 13 onces de conserves Bonne Maman se vendait 6,49 $.

“Cette histoire d’inflation est un vrai problème”, a-t-elle déclaré. “Quand vous payez deux fois plus pour remplir votre réservoir d’essence et deux fois plus pour tout, vous devez vous dire : ‘Eh bien, ai-je vraiment besoin de tout acheter chez King’s ?'”

Mme Sutton a déclaré qu’elle attrapait des produits de base chez King’s, puis se rendait dans des marchés moins chers comme Dealer Joe’s, où elle dit que les fruits et légumes sont plus abordables.

« Cela prend du temps », dit-elle. “Ça prend de la planification.”

Lisa Tucker, 54 ans, de Gainesville, en Virginie, parcourt quelques kilomètres supplémentaires jusqu’à Big automobile les prix des denrées alimentaires sont inférieurs à ceux des magasins plus proches de chez elle. Elle achète en gros lorsque les prix sont favorables – lors d’une récente tournée, elle a acheté huit boîtes de céréales parce qu’elles se vendaient 1,77 $ chacune – et s’est inscrite à plusieurs programmes de récompenses de fidélité.

« C’est stratégique, dit-elle.

Mme Tucker recherche également de la viande qui est presque périmée – et donc fortement remise.

Mardi, Mme Tucker a récupéré une livre qui va bientôt expirer. paquet de bœuf pour 3,74 $, en baisse par rapport à 7,49 $. Pour informer les employés du département de la viande de ces offres, elle a dit qu’elle leur apporterait parfois du ache aux bananes fait maison.

Mme Tucker leur dit: Si un autocollant de réduction est sur le level d’être apposé sur du bacon Boar’s Head, «faites-le moi savoir».

Angie Goodman, une femme de ménage de Culver Metropolis, en Californie, mange habituellement de la viande une fois par semaine. Mais maintenant que le prix des steaks a doublé, elle a dit qu’elle pourrait devoir réduire à une fois par mois.

Mme Goodman, 54 ans, a déclaré qu’elle gagnait environ 15 {dollars} de l’heure, un chiffre qui est resté stagnant alors que le coût de la vie a grimpé en flèche.

“Les choses de base sont très chères”, a-t-elle déclaré. “C’est fou.”

Isabel Chambergo, 62 ans, employée d’entrepôt à Elizabeth, NJ, a déclaré que les repas qu’elle planifiait autrefois à la maison sont désormais planifiés pendant qu’elle fait ses programs, afin qu’elle puisse utiliser son téléphone pour scanner des articles pour des coupons numériques. Cela permet d’économiser de 10 à 15 {dollars} par procuring, a-t-elle déclaré.

“C’est comme ça que je gère”, a déclaré Mme Chambergo en quittant un Cease and Store à Elizabeth avec son mari, Arturo, 62 ans.

« Ça aide un peu », dit-elle. “Ce n’est pas beaucoup, mais j’essaie d’acheter des choses saines qui nous rassasient aussi.”

Autrement dit, si elle peut même trouver les ingrédients dont elle a besoin.

Mme Chambergo a dit qu’elle avait l’habitude d’acheter un mélange de quinoa et de riz chez Cease and Store qu’elle utilisait pour faire des soupes copieuses. Mais il n’est plus en rayon depuis au moins deux mois.

M. Duffy, le banquier à la retraite, a déclaré qu’il avait eu du mal à trouver des spaghettis de forme carrée, sa référence pour son lo mein préféré.

“La sauce colle mieux aux spaghettis de forme carrée”, a-t-il déclaré.

Il est regular que les épiceries aient 7 à 10 % d’articles en rupture de inventory, mais les événements des deux dernières années et demie – épidémies de pandémie, circumstances météorologiques extrêmes, invasion de l’Ukraine par la Russie – ont fait passer ce nombre de 3 à 5. factors de plus, a déclaré Katie Denis, porte-parole de la Client Manufacturers Affiliation.

La disponibilité des pâtes et des céréales a été particulièrement restreinte par la guerre, “l’Ukraine et la Russie ayant effectivement quitté le marché”, a-t-elle déclaré dans un e-mail.

“La météo en Europe l’année dernière a également restreint le blé dur, ce qui a spécifiquement affecté les pâtes”, a déclaré Mme Denis.

Les acheteurs se refusent également.

Au Big de Gainesville, en Virginie, Kimberly Heneault a déclaré elle s’arrêta devant un étalage de crèmes à café et vit qu’elles coûtaient le double du prix habituel.

« ‘Oh, tu sais quoi ? Je n’ai pas vraiment besoin de ça », se dit-elle avant de passer à autre selected.

Mme Pollack, la gestionnaire immobilière en Californie, a déclaré que bien que l’inflation ne grève pas son finances, les prix l’ont amenée à reconsidérer des achats qui étaient autrefois impulsifs. Par exemple, elle a failli acheter un rasoir électrique pour son fils, mais elle a vu qu’il coûtait 90 $.

“Je dépense tellement d’argent tout le temps”, a déclaré Mme Pollack, 61 ans, “et c’est comme, ‘Wow. Je n’ai rien acheté d’amusant aujourd’hui.

Al Elnaggar, 22 ans, et Hamza Mojadidi, 23 ans, étudiants à l’Université de Californie à Los Angeles, faisaient également leurs programs au Costco de Marina del Rey, où ils avaient acheté plusieurs articles en vrac, notamment des clémentines, des cartons d’eau et des nouilles ramen. .

M. Mojadidi a déclaré avoir cessé d’acheter des œufs et réduit la viande Halal, qui était déjà plus chère que les autres coupes, automobile les animaux sont abattus conformément à la faith musulmane.

M. Mojadidi a déclaré qu’ils se sont arrêtés devant le marché de la viande de Costco, ont regardé les jarrets d’agneau et sont partis.

Il a dit qu’il se considère plus chanceux que les autres étudiants de l’université. Au moins, a-t-il dit, il a une voiture et peut se rendre à Costco pour acheter de la nourriture en vrac et économiser de l’argent.

“Je prends juste des prêts supplémentaires pour payer mes dépenses”, a déclaré M. Mojadidi. “Je suis au most de mes cartes de crédit.”

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