À quoi ressemblera le nouveau calendrier de la SEC ? Les responsables espèrent se mettre d’accord sur un nouveau modèle le mois prochain

La SEC tient ses réunions de printemps au début du mois prochain, et l’espoir est de sortir de ces sessions avec une refonte du modèle de programmation du football de la ligue, programmée pour l’arrivée prévue de l’Oklahoma et du Texas en 2025.

Cela pourrait signifier un calendrier de conférence de neuf matchs. Cela pourrait également signifier l’élimination des divisions. Et cela signifierait un effort concerté pour s’assurer que les équipes de la nouvelle superconférence de 16 équipes ne sont pas étrangères les unes aux autres.

C’était un objectif avant même l’expansion, et pourquoi l’élimination des divisions était déjà sur la table. Mais maintenant, c’est une priorité, avec pour objectif que chaque école visite chacune des 15 autres écoles au moins une fois tous les quatre ans.

“Je considère cela comme une opportunité, et depuis le début de la conversation en août dernier”, a déclaré cette semaine le commissaire de la SEC, Greg Sankey, sur l’impact que l’ajout de l’Oklahoma et du Texas aurait sur la planification. « Regardons tout. J’avais donc deux points d’ancrage. Un, engageons-nous dans la pensée du ciel bleu. Et ce qui est censé être véhiculé par cela est en quelque sorte, (détachons-nous) un peu de la réalité et examinons toutes les possibilités. Et la seconde est de savoir comment faire tourner les équipes sur les campus de notre (ligue) plus fréquemment ? »

Dans le format actuel – un calendrier SEC de huit matchs et deux divisions – il y a trop d’exemples de confrontations interdivisions qui se produisent rarement: la Géorgie et le Texas A&M n’ont joué qu’une seule fois depuis que les Aggies ont rejoint la ligue, et la Géorgie n’a pas encore visité College Station.

“Donc, cette approche une fois tous les 12 ans, nous aurions tourné la page à ce sujet, que nous nous soyons développés ou non”, a déclaré Sankey. «Ce qui n’est probablement pas compris car nous étions au début d’un examen des horaires en 2019. En fait, nous apportons un rapport à nos présidents en mars 2020… nous apportions des analyses à cette réunion pour réfléchir à ce qu’un futur 14 -l’horaire de l’équipe ressemble. Et puis, vous savez, la pandémie était tellement à plein temps plus, essayant juste de maintenir la concurrence, que nous venions de mettre cela de côté. Et puis nous sommes revenus à 16. C’est donc une conversation presque naturelle. L’impact des nouvelles rivalités sur les rivalités existantes, ces choses sont réelles. Ce qui m’encourage vraiment, c’est la possibilité dans différents modèles de voir tout le monde avec un certain niveau de fréquence. Et nous nous dirigerons vers un point de décision le plus tôt possible.

Un calendrier de conférence de neuf matchs est beaucoup plus probable qu’il ne l’était avant l’expansion. Pendant des années, la SEC a résisté à l’expansion au-delà de huit matchs de conférence, encourageant plutôt les équipes à programmer des matchs hors conférence de renom. Mais avec le Texas et l’Oklahoma rejoignant la ligue, il est plus logique d’aller à neuf matchs, d’autant plus que ces deux écoles avaient déjà des séries programmées avec des équipes de la SEC. (La Géorgie et l’Alabama avaient des séries prévues avec les deux et le Tennessee avec l’Oklahoma.)

Deux des entraîneurs les plus en vue de la ligue – Nick Saban et Kirby Smart – réclament depuis longtemps un calendrier SEC de neuf matchs, mais d’autres programmes ont résisté avec hésitation quant à l’effet que neuf matchs de conférence auraient sur leur capacité à atteindre l’éligibilité au bol. Actuellement, une équipe doit gagner six matchs (dont pas plus d’un contre un adversaire du FCS) pour être éligible au bol, bien qu’il y ait eu des exceptions. Mais le moment est peut-être enfin venu de passer de huit à neuf matchs avec l’ajout des Sooners et des Longhorns.

La SEC n’a pas décidé de supprimer les divisions, mais cela semble toujours le scénario le plus probable. Lorsque le Texas et l’Oklahoma se joindront, quelque chose devrait céder, l’option la plus discutée étant de placer ces deux écoles à l’Ouest, de déplacer l’Alabama et Auburn vers l’Est, puis de déplacer le Missouri vers l’Ouest, le plus géographiquement adapté de toute façon.

Mais cela ne résoudrait pas le principal problème de planification, à savoir que les écoles se voient suffisamment.

Ils ont discuté d’un scénario où ils font quatre divisions de quatre chacun, mais une source n’a pas pensé que cela avait assez de traction. L’attraction là-bas serait ce manque de stigmatisation pour avoir terminé 16e dans une ligue à 16 équipes, mais leurs homologues du basket-ball pourraient leur dire qu’ils y sont confrontés depuis 2012.

Les pods ont également été discutés depuis longtemps, qui seraient essentiellement des divisions non officielles de quatre chacune à des fins de planification, mais le classement serait déterminé de 1 à 16.

«Nous avons encore du temps sur la base d’une date d’entrée au 1er juillet 2025, mais cela a vraiment été une bonne opportunité de voir comment garder les choses fraîches et nouvelles en déplaçant les équipes? Qu’il s’agisse de divisions, d’une seule division, nous garderons les modules en vie à des fins de conversation aujourd’hui, mais la conversation a vraiment été intéressante », a déclaré Sankey.

Cela laisse un arrangement d’horaire «3-6», où chaque école a trois adversaires permanents, puis fait tourner les six autres. Il pourrait également devenir “4-5”, une source ne croyant pas qu’il irait au-delà de quatre adversaires permanents. Combien d’opposants permanents, trois ou quatre, reste évidemment une grande partie de la discussion. Plusieurs sources ont dit L’athlétisme que plusieurs options sont sur la table. Quelle que soit l’option qui émerge, le match de championnat de la SEC ne va pas disparaître avec les partenaires de diffusion voyant une telle valeur d’un jeu qui rapporte chaque année des notes élevées, dont 17,9 millions de téléspectateurs pour le match de l’année dernière entre l’Alabama et la Géorgie, le non le mieux noté. -jeu de quilles de la saison 2021.

L’objectif est de sortir des réunions de la SEC le mois prochain avec un plan. Ce n’est pas une échéance difficile, mais à un moment donné, les écoles doivent savoir quel sera le plan pour 2025 et au-delà : n’ont-elles définitivement que trois matchs hors conférence ? Y aura-t-il des divisions ou pas ? Et tout le reste qui est impacté par des changements majeurs d’horaire. Il y a une logistique à peaufiner d’ici le début de la saison 2025.

Une partie du débat sur la programmation portera certainement sur la manière dont cela affecte l’entrée aux éliminatoires de football universitaire. La SEC est la seule conférence à avoir au moins une équipe dans chaque CFP, qui a débuté en 2014. Deux fois, en 2017 et 2021, la conférence a réuni les deux participants au match de championnat national. En l’absence d’accord sur l’expansion du CFP, Sankey se contente de rester à quatre équipes.

“Je vais le dire clairement aujourd’hui : nous pouvons rester à quatre”, a déclaré Sankey. « Cette conférence prospérera à quatre. Période.”

Cependant, si la conférence se déroule sur neuf matchs de championnat et avec l’ajout de deux programmes blueblood, la prise en compte d’une augmentation du degré de difficulté signifie également la protection de la SEC dans les pourparlers d’expansion de la PCP. Le nombre de qualifications automatiques contre les offres générales sera le principal point de friction pour la conférence.

Quoi qu’il en soit, des changements apparaissent à l’horizon pour les équipes de la SEC et leur calendrier, et les fans qui réclament de meilleurs horaires sont prêts à être les grands gagnants.

(Photo du haut : Lance King / Getty Images)

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